Federer steelt show op eerste dag US Open

Roger Federer stal maandag de show op de eerste dag van de US Open met een herhaling van zijn kunststukje van vorig jaar in de halve finale tegen de Serviër Novak Djokovic.

Met de rug naar het net sloeg hij de bal tussen zijn benen door langs een verbouwereerde tegenstander heen, in dit geval de Argentijn Brian Dabul.

De nummer twee van de wereld, die vorig jaar na vijf opeenvolgende titels in New York in de finale verloor van Dabuls landgenoot Juan Martin del Potro, bracht het Arthur Ashe Stadion met het spectaculaire punt in vervoering. Spannend was de partij niet: 6-1 6-4 6-2. In de volgende ronde treft Federer de Duitser Andreas Beck.

‘Ik heb hier nog nooit een avondpartij verloren en voel me thuis op deze baan. Ik heb zes achtereenvolgende finales gespeeld. De eindstrijd is dit jaar weer het doel maar de weg is nog lang’, vertelde de Zwitserse tennisser die in ieder geval niet meer zal stuiten op Lleyton Hewitt. De Australiër, ooit de nummer één van de wereld, ging maandag al in zijn openingspartij onderuit.

Nooit eerder verloor Hewitt in New York al in de eerste ronde maar bij zijn elfde deelname was de Fransman Paul-Henri Mathieu in vijf sets (6-3 6-4 5-7 4-6 6-1) de baas over de 29-jarige Australiër. Hewitt was een mogelijke tegenstander van Federer in de derde ronde.

Lastig

Robin Söderling, die volgens het speelschema Federer in de kwartfinales kan treffen, had het lastig met de onbekende Oostenrijker Andreas Haider-Maurer. Pas na vijf sets mocht de Zweed de baan af: 7-5 6-3 6-7 (2) 5-7 6-4. Twee andere hooggeplaatste spelers - Nikolaj Davidenko en Andy Roddick - verspilden minder energie. De Rus, als zesde geplaatst, was in drie sets (6-4 6-1 6-3) de Amerikaan Michael Russell de baas. Diens landgenoot Roddick luisterde zijn 28ste verjaardag op met een zege in drie sets (6-3 6-2 6-2) op de Fransman Stephane Robert.

Bij de vrouwen begon titelverdedigster Kim Clijsters met een zege in twee sets (6-0 7-5) op de Hongaarse Greta Arn. De eerste set nam slechts 18 minuten in beslag maar de Belgische, als tweede geplaatst, moest in het tweede bedrijf een 4-0-achterstand wegwerken. Clijsters won het toernooi in 2009 kort na haar comeback als tennismoeder voor de eerste maal. ‘Vorig jaar kwam ik hier vol vragen. Nu weet ik wat me te doen staat om hetzelfde te bereiken’, vertelde ze.

Venus Williams is bij afwezigheid van haar geblesseerde zus Serena, de Amerikaanse hoop bij het laatste grandslamtoernooi van dit jaar. Hoewel ze in twee sets (6-4 6-1) afrekende met de Italiaanse Roberta Vinci ondervond de 30-jarige nummer drie van de plaatsingslijst nog enige hinder van haar pijnlijke linkerknie die haar sinds Wimbledon aan de kant hield. ‘Het ging best goed, ik ben blij dat ik door ben nadat ik een tijdje niet heb gespeeld.’

Dinara Safina vond ook in New York niet de weg terug omhoog. De Russische, een jaar geleden nog de nummer één van de wereld, is mede door een rugblessure ver weggezakt. Ongeplaatst verloor ze maandag meteen van de Slowaakse veterane Daniela Hantuchova.

Roger Federer in zijn partij tegen de Tsjech Tomas Berdych (AP)Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden