Federer na moeizame zege in Rotterdam op weg naar record, grieperige Haase is volgend obstakel

Roger Federer heeft bij het ABN Amro World Tennis Tournament nog één overwinning nodig om op 36-jarige leeftijd de oudste nummer 1 van de wereld te worden. Na een moeizame zege in twee sets (7-6, 7-5) op Philipp Kohlschreiber moet Federer vrijdagavond in de kwartfinales Robin Haase verslaan voor een bijzonder record.

Roger Federer tijdens zijn partij tegen Philipp Kohlschreiber.Beeld anp

Federer - Kohlschreiber staat na donderdag 13-0, maar de 34-jarige Duitser zal zijn dertiende nederlaag met gemengde gevoelens hebben geïncasseerd. Een opvallend slordige Federer leek de eerste set zelfs te verliezen, nadat hij op 6-5 een setpoint onbenut had gelaten. Met succes had Federer een beroep gedaan op Hawkeye, hoewel hij als conservatieve liefhebber geen affiniteit heeft met innovaties als het elektronische oog.

Kohlschreiber sleepte er echter een tiebreak uit, waarin hij na een 5-2 voorsprong op 6-4, twee kansen kreeg op setwinst. Zo ging het wel vaker in zijn eerdere duels met Federer. Het moet Kohlschreiber worden nagegeven dat hij die twaalf nederlagen knap uit zijn geheugen had gewist. Een punt kan een partij of zelfs een toernooi doen kantelen en de nummer 36 van de wereld zal nog wel eens terugdenken aan zijn cross geslagen backhand. Hij miste de lijn op een haar, waarna Federer met twee opslagwinners een tweede setpunt forceerde.

Tweevoudig kampioen

Toch wankelde de tweevoudig kampioen in Ahoy opnieuw op 8-7, toen Kohlschreiber op zijn derde setpunt een afzwaaier noteerde. Eindelijk hervond Federer bij zijn vierde setpunt het ritme op de forehand: 10-8. Federer leunde vooral op zijn machtige opslag, want in de rally's miste hij de finesse die hem zeker bij indoorpartijen ongrijpbaar maken.

De backhand langs de lijn liep niet, met de forehand wisselde de maestro schitterende punten af met pijnlijke missers. Kohlschreiber beschikt eveneens over een verfijnde, enkelhandige backhand, maar hij scoorde vooral met de forehand.

Ook de returns van Federer waren onder de maat. Je vergeeft het een popicoon op leeftijd als Sir Paul McCartney ook wanneer hij een keer minder bij stem is. De magie gaat nooit verloren. En zo worstelde Federer zich door de tweede set, waarin hij met enig fortuin op 5-5 de beslissende break plaatste. Met twee dubbele fouten schoot Kohlschreiber zichzelf in de voet.

Symbolische zege

Federer sprak van een symbolische zege. 'Dit zijn de partijen die
uiteindelijk bepalen of ik nummer 1 wordt of niet. Je speelt in een
seizoen misschien maar twintig procent op topniveau. Er zitten ook
partijen tussen als deze tegen Kohlschreiber, waarin het minder
loopt en ik toch de oplossing vind om te winnen.'

Nog één stap en Federer kan voor de derde keer in zijn carrière de
vlag planten op de top van de berg. Met een plaats in de halve
finales passeert hij zijn aartsrivaal Rafael Nadal, die toevallig
donderdag in Amsterdam was om zijn foundation te promoten. 'Ik ben
toch alleen in Rotterdam, misschien moet ik naar hem toe voor een
leuke avond', grapte Federer. En lachend: 'Rafa is tenslotte de
nummer 1 van de wereld.'

Vanaf maandag wellicht niet meer als hij in de kwartfinales een
bekende trainingspartner verslaat. De grieperige Haase won in Ahoy
een mini-NK door na Thiemo de Bakker ook Tallon Griekspoor in de
tweede ronde te verslaan: 6-4, 6-0. Tegen wil en dank speelt de 30-
jarige Haase vrijdagavond de rol van boeman, die man die een
Zwitsers feestje wil verstoren.

Speciale missie

Federer herkende de ironie van zijn zoveelste droomreis. In 1999
kreeg hij in Rotterdam als aanstormend talent een wildcard voor de
kwalificaties. 'En maakte ik met de punten voor een plaats in de
kwartfinales een mooie sprong op de wereldranglijst, op weg naar de
tophonderd.'

Achttien jaar later gebruikt Federer zijn tweede wildcard voor een
speciale missie. Hij wil nog één keer van 2 naar 1, als 36-jarig
icoon die zijn sport opnieuw een nieuwe dimensie geeft. Het zal de
45 ste editie van het ATP-toernooi in Rotterdam een mooie plek in de
tennisgeschiedenis opleveren.


Federer ontketent hype in Ahoy

Roger Federer zal bij het ABN Amro World Tennis Tournament een Nederlandse tennisser moeten verslaan om de oudste nummer 1 van de wereld te worden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden