Federer levert in grootse stijl een nieuw meesterwerk af en haalt finale Australian Open

Tennisser Roger Federer heeft de finale van de Australian Open bereikt door te winnen van zijn landgenoot Stan Wawrinka. Daar had Federer vijf sets (7-5 6-3 1-6 4-6 6-3) voor nodig. Komt de droomfinale, Federer-Nadal, er dan toch?

Federer in actie tegen Stan Wawrinka Beeld anp

Het was verleidelijk om Roger Federer af te schrijven. De 35-jarige Zwitser wacht al bijna vijf jaar op zijn achttiende grandslamtitel. Hij maakte bij de Australian Open zijn rentree na een gedwongen pauze van zes maanden. Maar kijk hoe de beste tennisser aller tijden in grootse stijl de klok terugzet en in Melbourne een herkansing krijgt. Federer illustreerde het in een fascinerende vijfsetter tegen Stan Wawrinka: een levende legende schrijf je nooit af.

Federer leek met een lege tank te staan, nadat hij een 2-0 voorsprong in sets had verspeeld. Een medische time out voor de beslissende vijfde set gaf hem nieuwe energie. In vijf sets (7-5, 6-3, 1-6, 4-6, 6-3) leverde Federer ook tot zijn eigen verbazing een nieuw meesterwerk af. 'Zelfs in mijn stoutste dromen had ik niet verwacht dat ik de finale van de Australian Open zou bereiken', vertelde Federer, in een kolkende Rod Laver Arena.

Federer koesterde niet alleen een score van 18-3 tegen Wawrinka, op hardcourt was het zelfs 13-0. Alleen op gravel wist Wawrinka zijn illustere landgenoot drie keer te verslaan, twee keer op Roland Garros en in de finale van het ATP-toernooi in Monte Carlo. Maar de banen in Melbourne Park zijn sneller dan in het verleden, een voordeel voor de aanvallend ingestelde spelers.

Naar het net

Federer weet het al sinds hij eind 2013 zijn idool Stefan Edberg aanstelde als coach. Hij moet naar het net, vanaf de baseline kan hij zijn rivalen Djokovic en Murray niet meer verslaan. Toch worstelde Federer geregeld met een dilemma. Hij aarzelde te vaak op cruciale momenten als in zijn Wimbledonfinales tegen Djokovic in 2014 en '15. Als Federer moest oplopen, versteende hij op de baseline. In de parkeerstand tekende hij zijn vonnis.

Edberg vertrok na twee jaar zonder hoofdprijzen. Dit seizoen behoort Ivan Ljubicic tot Team Federer, waarin de Zwitserse Davis Cupcaptain Severin Luthi al jarenlang de belangrijkste regisseur is. Uitgerekend Luthi moest voor de Davis Cupfinale in 2014 een crisis bezweren, toen de echtgenote van Federer Wawrinka tijdens hun halve finale bij de ATP World Tour Finals een 'cry baby' had genoemd.

Toch kent Wawrinka zijn plaats, hij voelt zich prettig in de schaduw van Federer. Met zelfspot vraagt hij journalisten geregeld of ze nog iets over Federer willen vragen. Toen een supporter in Melbourne tijdens zijn partij tegen Seppi 'allez Roger' riep, antwoordde Wawrinka gevat dat hij naar een andere baan moest. De huidige nummer 1 van Zwitserland beseft dat hij in vergelijking met Federer een normale sterveling is. Wie is dat niet als Federer de norm is?

Grootse stijl

Ook tegen hardhitter Wawrinka moest Federer de punten vooral aan het net verdienen en hij deed het aanvankelijk in grootse stijl. Zijn volley's waren niet altijd effectief, maar Federer kon zich tegen zijn vriend talrijke onnodige fouten permitteren.

Twee sets domineerde Federer aan het net, nadat hij op 2-1 in de eerste set eerst drie breakpoints had verspeeld en er in de volgende game twee moest wegpoetsen. Op 5-5 forceerde Wawrinka wederom een breekpunt en alleen al door op te lopen, wist Federer te ontsnappen. Op zijn eerste setpoint had de backhandslice een optimaal rendement. Uit frustratie sloopte Wawrinka zijn racket bij een 4-2 achterstand in set 2, waarin Federer sterk serveerde.

Een medische time-out gaf Wawrinka in verloren positie nieuwe energie. Hij domineerde met zijn formidabele backhand, terwijl de foutenlast bij Federer snel toenam. De huidige nummer 17 van de wereld liet die derde snel opzichtig lopen, maar hij leverde in de openingsgame van set 4 meteen zijn opslagbeurt in. Federer nam risico in de tweede game door Wawrinka uit te dagen op de baseline, maar hij kwam ermee weg en brak meteen terug: 1-1.

Oudjes laten publiek dromen van eeuwige jeugd

Tieners winnen geen grandslamtitels meer als in de jaren '80 en '90. Ervaring maakt ook het verschil op de Australian Open. Roger Federer en Venus Williams zetten de klok in grootse stijl terug.

Medische time-out

Met een tape om de geïrriteerde patellapees in zijn rechterknie te ondersteunen vocht Wawrinka voor elk punt, toen Federer hem op 3-3 het mes op de keel zette. Toch kwam de servicebreak op 4-4 uit het niets, toen Federer te passief was en tevens matige volley's produceerde. Zou er naast een medische time-out ook een mentale time-out kunnen worden ingevoerd, twitterde sportpsycholoog Rico Schuijers, nadat Wawrinka een vijfde set afdwong.

Federer kraakte, ondervond hinder van een beenblessure en overleefde een breakpoint op 2-2 en plotseling hervond hij het momentum. Met een dubbele fout op breakpoint schoot Wawrinka zichzelf in de voet. Nu droomt zelfs Federer van een finale tegen zijn aartsrivaal Rafael Nadal, die morgen tegen Grigor Dimitrov speelt. 'Enkele maanden geleden opende ik zijn tennisacademie op Mallorca. Ik liep op één been en Rafa had een polsblessure. Het zou ongelooflijk zijn als we elkaar nu weer treffen in een grandslamfinale.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden