Federer viert overwinning in de kwartfinale tegen Milos Raonic.
Federer viert overwinning in de kwartfinale tegen Milos Raonic. © EPA

Federer kan winst Wimbledon al ruiken na magistrale show in kwartfinale

Rafael Nadal ligt al op het strand van Mallorca. De geblesseerde Andy Murray strompelde woensdag naar de uitgang op Wimbledon, Novak Djokovic gaf op met een chronische elleboogkwetsuur. Voor de oudste tennisser van de Big Four wordt de rode loper uitgerold, want Roger Federer is na zijn magistrale show tegen Milos Raonic huizenhoog favoriet voor een achtste grandslamtitel op Wimbledon.

In de halve finales treft Federer dus niet Djokovic, maar Tomas Berdych die na 25 nederlagen tegen de Serviër zowaar een derde zege cadeau kreeg. En met een halve finale Marin Cilic-Sam Querrey lijkt het ATP-toernooi in Rotterdam verplaatst naar Londen. Vijf jaar na zijn laatste triomf op Wimbledon kan Federer de 19e grandslamtitel al ruiken, bij de Australian Open vernederde hij Berdych nog. En hij schittert weer op gras als in zijn beste jaren.

Djokovic vreesde dinsdag al dat het overwerk op Wimbledon hem fataal zou worden. Hij had geen tijd om te herstellen na zijn zege op Mannarino en merkte al na een half uur in zijn kwartfinale tegen Berdych dat de pijn in zijn elleboog ondraaglijk werd. Hij probeerde het nog na de verloren tiebreak, maar besefte na twee verloren games in set 2 dat verder spelen zinloos was. 'Ik voelde de elleboog vooral bij het serveren en het slaan van de forehand.'

Fysiek gesloopt

Djokovic sukkelt al lang tijd met de elleboog. 'En de specialisten hebben uiteenlopende meningen. De een schrijft rust voor, de ander adviseert een operatie. Hoe meer ik speel, hoe slechter die elleboog wordt. Er moet nu echt iets gebeuren.'

Wellicht dat Djokovic net zo'n lange pauze moet nemen als Federer in 2016 om zichzelf opnieuw uit te vinden. Het is geen toeval dat juist Murray en Djokovic al halverwege het seizoen fysiek zijn gesloopt. Ze betalen de tol voor hun hartstochtelijke gevecht om de eerste plaats op de wereldranglijst in het afgelopen seizoen.

Vorig jaar zette Murray op Wimbledon de toon voor een ongekende inhaalrace. Hij stond 8000 punten achter op Djokovic, die de ongekeerde route bewandelde en na Wimbledon met een depressie worstelde. Murray werd op de Spelen van Rio opnieuw olympisch kampioen en besliste het majestueuze gevecht met Djokovic om de eerste plaats pas in de slotpartij van 2016.

In de O2 Arena versloeg Murray zijn rivaal in de finale van de ATP World Tour Finals met plaats 1 als bonus. In Londen liet Murray tevens zijn ziel achter, nu had hij alles bereikt. Dit seizoen wilde het vanaf het eerste toernooi niet vlotten.

Bij de Australian Open liet Murray zich ontregelen door de Duitse servicespecialist Mischa Zverev, op Roland Garros speelde hij zich in vorm en verloor in de halve finales na een mooie vijfsetter van Stan Wawrinka. Toen de heup weer opspeelde, werd zijn voorbereiding op gras wreed verstoord.

Volgens de Fransman Benoit Paire hinkte Andy Murray tussen de punten door als een oude man om vervolgens als een konijn over het centrecourt van Wimbledon te rennen. Woensdag kon de `Schotse huilbaby', zoals hij door de Italiaan Fabio Fognini werd getypeerd, zijn heupblessure niet langer camoufleren. Het was bijna gênant hoe Murray in de laatste twee sets van zijn kwartfinale tegen Sam Querrey de regisseur werd van zijn eigen ondergang.

Middelmaat

Geen moment heeft de 30-jarige Murray op Wimbledon zijn topvorm kunnen etaleren, maar bij een 2-1 voorsprong in sets (6-3, 4-6, 7-6) leek hij opnieuw weg te komen met middelmaat. Tot de een jaar jongere Querrey zich realiseerde dat hij vorig jaar ook als reuzendoder fungeerde op Wimbledon. De Amerikaanse hardhitter gooide toen Djokovic uit het toernooi, woensdag had hij geen medelijden met de strompelende Murray: 6-1 en 6-1.

Onder normale omstandigheden had Murray de partij in drie sets gewonnen. Hij stond 6-3, 4-3 en een break voor in set 2 in de wetenschap dat zijn onderlinge score tegen Querrey 7-1 was. Door de heupkwetsuur, die hem al zijn gehele carrière achtervolgt, kon Murray bij de afzet geen kracht ontwikkelen met zijn linkerbeen.

En zo kwam hij na de gewonnen tiebreak in de derde set met slappe opslagen, die zelfs een junior lachend had geretourneerd. Het pleit voor Murray dat hij de pijn verbeet en niet koos voor de weg van de minste weerstand. Opgeven doe je niet als regerend kampioen, al liet hij vele ballen opzichtig lopen.

We hebben een uitputtend jaar achter de rug

Novak Djokovic

Het verbaasde Djokovic niet dat ook Murray een schim van zichzelf was op Wimbledon. 'We hebben een uitputtend jaar achter de rug, met vele, intense partijen die veel emoties opriepen. Hoewel we allebei een team met specialisten hebben om ons fit en gezond te houden, kan het ook eens teveel zijn.'

Murray kan zich troosten met de gedachte dat hij de wereldranglijst nog even blijft aanvoeren, al heeft hij dit jaar geen moment als een nummer 1 gespeeld. Het zou wel eens een meesterzet van Roger Federer kunnen zijn geweest dat hij het gravelseizoen schrapte. Op Wimbledon is juist de veteraan de fitste van allemaal.

Meer Wimbledon

Winnen houdt de mens jong, dat bewijst de 37-jarige Venus Williams
De symboliek was niet te missen op het centrecourt van Wimbledon, de huiskamer van Venus Williams die de jeugd een spiegel voorhoudt. Ook Roland Garroskampioen Jelena Ostapenko verloor van de 37-jarige diva. (+)

'Quiet please' zul je op tennisclub Queens niet horen
Een toernooi met topspelers kan de gebruikelijke rust op tennisclub Queen's niet verstoren. 'Lovely shot', fluistert een vrouw, waarna ze haar ogen sluit voor een dutje. (+)

Hoe lang is 'strawberries & cream' nog traditie op Wimbledon?
Al sinds de eerste editie van Wimbledon, 140 jaar geleden, is het eten van strawberries & cream een essentieel onderdeel van het tennistoernooi. Maar nu met de Brexit de komst van seizoensarbeiders moeilijker wordt, lijkt de traditie in het water te vallen. (+)