Federer is weer helemaal terug en haalt op zijn gemak halve finale

Zwitser verslaat Zverev in drie sets

Misha Zverev dacht in coma te hebben gelegen toen hij Andy Murray uitschakelde op de Australian Open. Stunten tegen de nummer 1 van de wereld bleek van een andere orde dan de beste tennisser aller tijden te verslaan. Ondanks een gedwongen pauze van een half jaar is Roger Federer weer helemaal terug. De 35-jarige Zwitser bereikte dinsdag alweer zijn 41ste halve finale op een grandslamtoernooi.

Roger Federer viert het winnen van een punt in de kwartfinale van de Australian Open tegen Misha Zverev. Beeld epa

Na zijn masterclass tegen Berdych en een fantastische vijfsetter tegen Nishikori had Federer tegen Zverev slechts drie sets (6-1, 7-5, 6-2) nodig om evenals vorig jaar tot de beste vier te behoren. Zo vanzelfsprekend is die prestatie niet. Na een afwezigheid van zes maanden vanwege een knieblessure was Federer meer dan ooit de underdog bij de Australian Open. Eigenlijk is zijn seizoen al afgestemd op nog één machtsgreep op zijn geliefde Wimbledon.

Ook in zijn halve finale tegen Stan Wawrinka geldt Federer niet langer als de favoriet. Met drie grandslamtitels (Australian Open 2014, Roland Garros 2015 en US Open 2016) trad 'Stan The Man' definitief uit de schaduw van zijn illustere landgenoot. Wawrinka kwam in Melbourne moeizaam op gang, maar met zijn fenomenale backhand overklaste hij dinsdag Jo-Wilfried Tsonga in drie sets: 7-6, 6-4, 6-3.

Zverev was voor Federer de ideale tegenstander in de kwartfinales. De 29-jarige Duitser had voor zijn gevoel al de Mount Everest beklommen door Murray te betoveren. Nu moest hij een instituut én de geschiedenis verslaan. Het was dinsdag in de Rod Laver Arena 88 titels tegen 0. Zverev speelde zijn eerste kwartfinale in een grandslamtoernooi, Federer zijn 49ste, een record.

Rondleiding door het museum van de meester

Bij de Australian Open haalde Federer alweer voor de dertiende keer de laatste acht, Zverev beleefde een primeur. Het was alsof hij een rondleiding kreeg in het museum van de meester. Zverev stond voor de derde keer tegenover zijn idool. Bij een 5-0 achterstand in de eerste set zal hij hebben teruggedacht aan zijn laatste ontmoeting met Federer. In 2013 incasseerde Zverev op het gras van Halle een vernederende 'dubbele bagel': 6-0, 6-0.

In Melbourne had Federer de eerste set in 19 minuten binnen: 6-1. Onbewust verkrampte de Duitse Rus in de wetenschap dat de maestro hem snel wist te ontwapenen. Zverev had het zelf al laten weten. Murray gaf hem met zijn tweede service de kans om veelvuldig 'chip and charge' te spelen, waarbij Zverev de Schot met slicebackhands uit zijn ritme haalde.

Lees verder onder de foto.

Federer demarreerde op 5-5 met knappe passeerslagen met de backhand en won de tweede set met 7-5. Beeld ap

Federer nam de bal zo snel dat Zverev telkens moest 'keepen' aan het net, omdat hij de bal na de return geregeld op zijn voeten kreeg. Typerend was het punt in de tweede game van de tweede set. Na een sterke backhandreturn liep Zverev op, maar zag hij de bal na een backhandpassing van Federer nog sneller langs hem heen vliegen.

Even leek Zverev het eenzijdige duel te kantelen, maar Federer repareerde de servicebreak op 2-1 onmiddellijk. Hij speelde slordig en Zverev kwam op 5-4, 15-30 op twee punten van setwinst. Toch wist Zverev dat hij moest volharden in zijn welhaast antieke speltype. Tegen Murray verscheen Zverev maar liefst 118 keer aan het net, waarmee hij de gloriejaren van service/volleyspecialisten als McEnroe, Becker, Edberg en Rafter liet herleven.

Fel verzet

De Oostenrijkse baseliner Thomas Muster noemde Jacco Eltingh ooit een clown, omdat de Nederlander eveneens bij elke gelegenheid bij het net opdook. Zverev wist dat hij geen alternatief had, een plan B zou niet werken tegen Federer. Met een leeuwenhart stortte hij zich in de afgrond, want het rendement van zijn onorthodoxe slagen was een stuk lager dan tegen Murray. Federer demarreerde op 5-5 met knappe passeerslagen met de backhand en won de tweede set met 7-5.

Het verzet van Zverev was gebroken en het getuigde van moed dat hij zichzelf niet verloochende. Hij was de bokser die gelaten de harde klappen van zijn tegenstander incasseerde. Bijna achteloos liet Federer de winners van zijn racket komen, ook geregeld met zijn vaak kwetsbare backhand. Hij speelde met Zverev aan het net en bleef diens volley's met een feilloze precisie beantwoorden.

Misha Zverev (r) feliciteert Roger Federer met zijn overwinning in de kwartfinale van de Australian Open. Beeld ap

Natuurlijk kan Federer op zijn 35ste nog een grandslamtitel winnen, Ken Rosewall deed het zelfs drie keer in de jaren zeventig. Op zijn 37ste behaalde de Australiër in 1972 zijn laatste Wimbledontitel, in een periode dat drie van de vier grandslamtoernooien op gras werden gespeeld. Jimmy Connors was op zijn 39ste nog kwartfinalist bij de US Open. Het is de magie van Federer dat hij de klok ook in Melbourne weer terugzet. Je kunt er slechts een diepe buiging voor maken, ook als het hem geen achttiende grandslamtitel oplevert.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.