Federer heeft Davis Cup 'afgevinkt' en zegt af

Alleen in het tennis moet de wereldkampioen zijn titel al na ruim drie maanden verdedigen, maar Zwitserland lijkt de in november gewonnen Davis Cup reeds te hebben afgestaan. Roger Federer maakte in Dubai bekend dat hij het gehele jaar ontbreekt in het landentoernooi, terwijl Stan Wawrinka zich afmeldde voor de eerste ronde tegen België.

Robert Misset
null Beeld epa
Beeld epa

In het tot tennistempel omgebouwde voetbalstadion van Lille veroverde Federer met het Zwitserse team de enige hoofdprijs - naast olympisch goud in het enkelspel - die nog op zijn erelijst ontbrak. Vooral zijn wederopstanding in de Davis Cupfinale tegen Frankrijk sprak tot de verbeelding. Tijdens de ATP World Tour Finals liep Federer een rugblessure op, een week later tekende hij in Stade Pierre Mauroy voor twee punten in het enkel- en dubbelspel.

De kampioen van 2014 dreigt zich op te kunnen maken voor een promotie/ degradatieduel in september. Op 6 maart presenteert de Zwitserse captain Severin Luthi een karikatuur van zijn Dream Team met de toptienspelers Federer en Wawrinka. Yann Marti is als nummer 294 van de wereld kopman in een ploeg met Adrien Bossel (324), Henri Laaksonen (344) en Michael Lammer, die vandaag in Dubai aan de zijde van Federer het dubbelspel tegen het Nederlands/Roemeense koppel Rojer/Tecau verloor.

Al in Lille noemde Federer de Zwitserse triomf in de Davis Cup een eerbetoon aan zijn vrienden en teamgenoten Wawrinka, Lammer en Chiudinelli. 'Ik deed het meer voor de jongens dan voor mezelf', aldus Federer, voor wie de Davis Cup de afgelopen tien jaar zelden prioriteit had. Op het ATP-toernooi in Dubai bevestigde Federer dat hij de Davis Cup in 2015 heeft geschrapt. 'Ik hoop dat Wawrinka de ploeg nog kan helpen, maar ik heb de Davis Cup afgevinkt.'

Zware last

Federer herhaalde in Dubai dat hij het landentennis als een zware last heeft ervaren. 'Ik heb lang in de Davis Cup gespeeld en nu we het toernooi hebben gewonnen, kan ik doen wat ik wil. De Davis Cup voelde vaak als een verplichting. Het toernooi heeft voor mij meer problemen opgeleverd dan wat ook. Ik voelde altijd de druk vanuit de Zwitserse bond of de internationale tennisfederatie. Ze gaven me altijd een schuldgevoel als ik een Davis Cupduel oversloeg.'

De kritiek van Federer op de Davis Cup is niet nieuw. De meeste topspelers vinden de jaarlijkse landenwedstrijden een te grote belasting in een overladen agenda. Novak Djokovic keert in maart terug in het Servische Davis Cupteam, zonder de sterren Nadal en Ferrer degradeerde Spanje zelfs uit de wereldgroep.

ITF-president Ricci Bitti zei in Lille dat hij hervormingen overweegt in de Davis Cup. Minder en vooral kortere partijen met sets tot vier games moeten het landentennis een nieuwe impuls geven. Hoewel Federer ontkende dat hij zich definitief heeft teruggetrokken uit het Zwitserse Davis Cupteam bevestigt zijn absentie in 2015 dat de ITF haast moet maken met de renovatie van het 115 jaar oude toernooi.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden