Federer en Williams beginnen foutloos aan jacht op 18de titel

Roger Federer en Serena Williams zijn foutloos begonnen aan de jacht op hun 18e grandslamtitel in het tennis. De Zwitserse nummer twee van de plaatsingslijst rekende in de eerste ronde van de US Open geroutineerd af met de Australiër Marinko Matosevic in drie sets: 6-3 6-4 7-6 (4). De Amerikaanse topfavoriete Williams, evenals Federer in het bezit van 17 grandslams, gunde in haar openingspartij tegenstandster Taylor Townsend 4 games: 6-3 6-1.

null Beeld belga
Beeld belga

Federer is een van de allergrootste sporters van deze eeuw met bewonderaars over de hele wereld, maar de 33-jarige tennisvedette was zelf zwaar onder de indruk van een van zijn toeschouwers. Basketballegende Michael Jordan zat in het publiek. 'Hij is mijn sportheld. Al vanaf mijn jongste jaren ben ik door hem geïnspireerd. Zoals hij bewoog was er geen ander. Hij was een fantastische atleet, echt mijn jeugdidool', roemde Federer de voormalige NBA-ster.

De Zwitser had na de partij ook nog eens een ontmoeting met zijn jeugdheld. 'Hij wilde een en ander weten over tennis, hoe ik me voorbereid, hoe vaak ik speel, wat mijn volgende doel is. We spraken als sportmensen onder elkaar.' Federer jaagt op Flushing Meadows op zijn zesde titel. Hij moet het in de tweede ronde opnemen tegen de Australiër Samuel Groth.

null Beeld afp
Beeld afp
null Beeld getty
Beeld getty

Williams
Serena Williams won ook al vijf keer de US Open. Zij stond tegenover een jonge tennisster die geïmponeerd was. 'Serena Williams is mijn tennisidool. Ik volg haar al jaren en beschouw haar als een groot voorbeeld voor de Afro-Amerikaanse meisjes', zei Taylor Townsend, die nauwelijks iets in te brengen had tegen haar 32-jarige landgenote, die in de volgende ronde in Vania King opnieuw een landgenote treft.

De grootste verrassing op Flushing Meadows kwam op naam van de jongste speelster uit het veld. De pas 15-jarige Catherine Bellis schakelde de als 12e geplaatste Dominica Cibulkova uit. De Slowaakse was dit jaar nog finaliste in de Australian Open, maar kreeg geen vat op de puber, de jongste vrouw sinds Anna Koernikova in 1996 die in New York een partij in het enkelspel wint. 'Ik ging de wedstrijd in met de gedachte aan een geweldige ervaring, maar dat ik zou winnen had ik niet durven hopen. Ik ben gewoon verbluft', zei Bellis na de winst in 3 sets: 6-1 4-6 6-4.

null Beeld afp
Beeld afp
null Beeld ap
Beeld ap
null Beeld ap
Beeld ap

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden