Federer bewijst in Ahoy tegen zieke Dimitrov dat hij nog altijd de beste is

In een historische week demonstreerde Roger Federer bij het ABN Amro World Tennis Tournament waarom hij op 36-jarige leeftijd nog altijd de beste en de fitste van allemaal is.

Beeld Jiri Buller / de Volkskrant

Zijn passie is ongekend, niemand houdt zo van de competitie als de oudste nummer 1 van de wereld. Zijn liefde voor het spel is tastbaar in elke rally. Federer schitterde in Ahoy ook als ambassadeur van een sport die niet zonder hem kan. En dat is ook een benauwende gedachte.

De finale werd zondag een anticlimax, omdat de zieke Grigor Dimitrov de nieuwe aanvoerder van de wereldranglijst geen weerstand kon bieden. Binnen het uur was het 6-2, 6-2 voor Federer, die na zijn 97ste toernooizege het magische aantal van 100 titels tot nieuwste doel heeft verheven. Normaal gesproken lijkt het record van Jimmy Connors (109 titels) onhaalbaar voor Federer. Maar juist hij maakt het onmogelijke mogelijk.

Drie generaties

De boarding in Ahoy is traditioneel een ode aan de geschiedenis van het toernooi, maar illustreerde ook de grootsheid van Federer. Kampioen in 2005, 2012 en 2018, drie keer - uiteraard weer een record - in een verbluffende tijdspanne van dertien jaar. Voor de vierde keer sinds 2004 zet de computer Federer op 1, telkens een magisch moment, zoals hij zondag vertelde.

Met weemoed constateerde Federer dat hij drie generaties heeft overleefd. De andere spelers uit de toptien in zijn eerste week als nummer 1 op 2 februari 2004 (Ferrero, Roddick, Coria, Agassi, Schuettler, Moya, Nalbandian, Philippoussis, Srichapan) zijn allang gestopt. Van de top-50 uit februari 2004 zijn alleen Nadal en Lopez nog actief. 'Ik word oud', zei Federer, zaterdagavond nadat hij in zijn eerste partij als nummer 1 met enige moeite Andreas Seppi had verslagen: 6-3, 7-6. 'En ik mis al die jongens.'

Lees verder onder de foto.

Beeld ap

Ziekte

Een tikje krampachtig zet spelersvakbond ATP de talenten van de 'Next Gen' in de markt om te benadrukken dat er leven is na Federer. De realiteit is anders en niet alleen omdat Alexander Zverev en de Russen Roeblev en Khachanov als exponenten van die lichting een bijrol speelden in Rotterdam. Federer draagt het tennis zo ongeveer in zijn eentje en dat mag de ATP ook als een noodsignaal beschouwen.

Nadal raakte geblesseerd bij de Australian Open, Djokovic liet zich na zijn comeback in Melbourne alsnog opereren aan de elleboog. Murray ligt al zeven maanden in de kreukels en keert pas deze zomer terug. En de rest kan Federer niet bijbenen, zeker niet op de hardcourtbanen en bij indoortoernooien. Het was bijna symbolisch dat Haase en Dimitrov allebei ziek werden en tegen Federer hun motor opbliezen.

Berdych trok zich ziek terug uit het toernooi, de onfortuinlijke Goffin moest in de halve finale tegen Dimitrov opgeven nadat hij een bal op zijn oog had gekregen. En Federer? 'Ik ben kiplekker, voel me gezond en fit', zei hij, zondag na een eenzijdige galavoorstelling. De jonge 'Sascha' Zverev vroeg Federer bij de Hopman Cup in Perth al gekscherend of het niet tijd werd om met pensioen te gaan. 'Kunnen wij ook eens wat winnen, Roger.'

'Dames en heren, The Legend'

De jeugd moet nog even geduld hebben. Sinds zijn magistrale comeback bij de Australian Open in 2017 danst Federer weer over de baan en is hij beter dan ooit. Natuurlijk kiest de oude koning zijn momenten om te schitteren, vorig jaar speelde Federer slechts twaalf toernooien en won er zeven. Het is de paradox van wellicht de mooiste comeback in de topsport dat Federer het tennis heeft gered, maar tevens de ATP Tour gijzelt.

Elk toernooi zonder de grootmeester mist immers de glans van een evenement met hem als topattractie. Het aura van Federer fungeert als een magneet, een recordaantal van 123 duizend bezoekers bezocht Ahoy. Manager Ernst Boekhorst, bij hoofdsponsor ABN Amro tevens verantwoordelijk voor de sponsoring, noemde Federer een 'mythe' die in Nederland wellicht voor het laatst te zien was.

Natuurlijk kiest de oude koning zijn momenten om te schitteren. Beeld Jiri Buller / de Volkskrant

Toernooidirecteur Richard Krajicek constateerde zondag dat de wildcard voor Federer het verschil maakte tussen 'een topveld en een toernooi met een historisch karakter'. Zonder Federer was de jubileumeditie in Ahoy een grauw toernooi geweest, de 'buzz' gonsde door het sportpaleis als hij de baan betrad. De speaker kon het kort houden. 'Dames en heren, The Legend.' Introductie overbodig.

Zo zal niemand meer worden aangekondigd in Ahoy en het maakt ook de toekomst van het prestigieuze tennistoernooi diffuus. De sponsor en gastheer Ahoy zouden graag willen experimenteren met nieuwe spelregels, als bij de finale van de 'Next Gen' in Milaan, om een nieuwe doelgroep te bereiken. Zelfs Federer noemde de sound van DJ Afrojack een frisse impuls, zelden was Ahoy zo mooi aangekleed als afgelopen week. Maar alles draaide om Federer, hij zal bij zijn afscheid een verpletterende leegte achterlaten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden