Labyad glijdt de 0-1 binnen.
Labyad glijdt de 0-1 binnen. © ANP

FC Utrecht wint op bezoek bij Ajax: 1-2

Urby Emanuelson keerde met FC Utrecht terug in de Arena. Uitgerekend tegen zijn oude liefde hervond Utrecht de vorm waarmee het de competitie was begonnen. 'Ajax vindt het niet fijn om achter de bal aan te moeten rennen.'

Urby Emanuelson wordt zondag heel even teruggeworpen in de tijd. Als de 31-jarige speler van FC Utrecht het veld in de Johan Cruijff Arena betreedt en het clublied hoort, gaan zijn gedachten terug naar zijn periode als voetballer van Ajax. 'Ik moest wel even tegen mezelf zeggen: oké Urby, je speelt nu bij Utrecht', bekent de Amsterdammer die op een steenworp afstand van de Arena werd geboren en 17 jaar het rood-wit droeg.

De zeventienvoudig international geeft zijn terugkeer extra glans door met Utrecht als winnaar van het veld te stappen. De ploeg van trainer Erik ten Hag wint met 1-2. Labyad zet de bezoekers al na vijf minuten op voorsprong, waarna Viergever op aangeven van De Ligt Ajax voor rust op gelijke hoogte brengt. Opnieuw Labyad bezorgt zijn ploeg kort voor tijd de overwinning door Van de Beek met een knappe schijnbeweging op het verkeerde been te zetten en doelman Onana van dichtbij te passeren.

Uitdager traditionele topdrie

Belangrijker nog dan de winst op zijn voormalige werkgever is volgens Emanuelson de neerwaartse spiraal die Utrecht doorbreekt. De ploeg die aan het begin van het seizoen werd overladen met complimenten en door sommigen als serieuze uitdager van de traditionele topdrie werd gezien, wist van de laatste zes wedstrijden maar een keer te winnen. Emanuelson: 'Het klinkt gek, maar we hadden het gevoel dat we juist tegen Ajax voor de ommekeer konden zorgen.'

Ten Hag had zijn spelers op het hart gedrukt dat Utrecht de enige Nederlandse club is die dit seizoen een wedstrijd in Europees verband wist te winnen. Om zijn woorden kracht bij te zetten had hij zijn spelers nog een keer naar het duel tegen Zenit Sint-Petersburg (1-0 winst) laten kijken. Ook Emanuelson liet zich horen. Als meest ervaren speler voelde hij zich verantwoordelijk voor de tegenvallende resultaten. 'Er wordt toch naar je gekeken.'

De verdediger annex middenvelder keerde afgelopen zomer na zeven seizoenen in het buitenland terug in de eredivisie. Sinds hij in 2011 bij Ajax vertrok, speelde hij voor AC Milan, Fulham, AS Roma, Atalanta Bergamo, Hellas Verona en Sheffield Wednesday. Dat ging met vallen en opstaan. Hij werd landskampioen met AC Milan, maar vond zich de afgelopen twee jaar bij Hellas Verona en Sheffield Wednesday meer terug op de tribune en bank dan op het veld.

Kort na rust behoedde Onana Ajax voor een hernieuwde achterstand. Spectaculair was zijn reflex op de harde inzet van Kerk. In de tegenaanval had Younes moeten scoren. Dolberg, die de voorkeur kreeg boven Huntelaar, legde de bal breed op de Duitser. In plaats van de bal in het doel te lopen, tikte hij de opstuitende bal via zijn knie over het doel.

Het spelbeeld bleef onveranderd. Ajax viel aan en Utrecht verdedigde. Toch waren de bezoekers twintig minuten voor tijd het dichtst bij een doelpunt. Uit een voorzet van Emanuelson kopte Labyad de bal op de paal.

Kort voor tijd sloeg de middenvelder wel toe. Een harde voorzet van Klaiber belandde bij de tweede paal bij Labyad. Met een mooie lichaamsbeweging zette hij zichzelf vrij voor Onana, klopte de doelman in de lange hoek en bezorgde zijn ploeg een knappe overwinning in de Johan Cruijff Arena.

Vaderfiguur

Toen Utrecht hem voor de zomer benaderde, hoefde hij niet lang te denken. Waarom niet? 'Omdat ze mij heel graag wilden', zegt hij met een lach. 'Dat was voor mij het belangrijkste. Ik was de afgelopen jaren het vertrouwen in de mensen en de voetballerij verloren. Ze beloven je van alles maar komen het niet na. Ik wilde vooral weer elke week voetballen.'

Bij Utrecht moet hij dit seizoen het rustpunt zijn in een ploeg die met Ayoub, Kerk en Labyad beschikt over talentvolle en creatieve voetballers. Met name het snelle aanvalsduo Kerk Labyad was een plaag voor de defensie van Ajax. 'Ik ben een beetje hun vaderfiguur', zegt hij over zijn rol in het team. 'Ze willen weten hoe het er bij andere clubs aan toe gaat.'

Hoewel hij benadrukt dat voor Utrecht de wedstrijd tegen Ajax even belangrijk is als alle andere wedstrijden, kan Emanuelson niet ontkennen dat het duel voor hem een bijzonder tintje heeft. Waaraan hij dat merkt? Zijn omgeving had het de hele week nergens anders over.

Normaal gesproken krijgt elke speler bij uitwedstrijden een kaartje voor een familielid of vriend. In aanloop naar het duel tegen zijn oude werkgever ontplofte de telefoon van Emanuelson zo'n beetje. 'Iedereen wilde komen kijken. Uiteindelijk heb ik via mijn ploeggenoten en de teammanager van Ajax die ik nog ken tien kaarten kunnen regelen. Maar niet al mijn vrienden konden het stadion in.'

Tegen Ajax is het Utrecht te zien dat in het begin van het seizoen zoveel indruk maakte. Na de vroege voorsprong gunt de ploeg van Ten Hag de bal aan Ajax zonder grote kansen weg te geven. Vooral in de tweede helft is Utrecht gevaarlijk in de omschakeling en voetbalt het zich knap uit onder de druk van Ajax.

Emanuelson: 'Ik heb gezegd dat we niet alleen heel compact moesten verdedigen, maar de bal ook zo lang mogelijk in onze ploeg moesten houden. Ik weet dat ze het bij Ajax niet fijn vinden om achter de bal aan te moeten rennen.'

Hij zegt genoten te hebben van zijn terugkeer in de Arena. 'Deze overwinning draagt daar zeker aan bij.'