wedstrijdverslag Feyenoord - FC Utrecht

FC Utrecht stribbelde lang tegen, maar Feyenoord plaatst zich voor kwartfinales KNVB-beker

Als één ploeg gewend is geraakt aan het spelen van wedstrijden die het seizoen kunnen maken of breken is het Feyenoord. De euforie na de zege op regerend kampioen PSV was zondag totaal verdwenen na het echec tegen Fortuna Sittard. De competitie is een lijdensweg, de KNVB-beker moet opnieuw een crisis bezweren. FC Utrecht stribbelde lang tegen, maar door een 1-0 zege plaatste Feyenoord zich voor de kwartfinales.

Vilhena scoort de 1-0. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Een helft voetballen als een kampioen tegen PSV en dan weer negentig minuten ploeteren tegen Fortuna Sittard; groter kon het contrast niet zijn bij Feyenoord. In grootse stijl werd de regerend kampioen bij de strot gegrepen, waarna aanvaller Berghuis de show tegen PSV tot norm verklaarde. Van Persie werd niet gemist in het gastcollege afjagen en volgens de 35-jarige aanvoerder zou zelfs Barcelona het moeilijk hebben gehad tegen dat Feyenoord.

Die tekst zal in de kleedkamer van Fortuna Sittard tot hilariteit hebben geleid. Lars Hutten zal zichzelf niet snel met Messi vergelijken, maar hij zette met zijn treffer de toon voor een ongekende stunt van het gepromoveerde Fortuna. Alles was weg, verzuchtte coach Giovanni van Bronckhorst. De bravoure, het optimisme over een doorstart in de titelrace; Feyenoord werd opnieuw in het moeras gedrukt.

Pijnlijk kwam aan het licht dat de selectie van Feyenoord niet alleen kwaliteit mist, maar bovendien niet breed genoeg is. Topschutter Jørgensen of de bleue tiener Vente in de spits is een wereld van verschil, zo bleek al in de tweede helft tegen PSV. De langdurig geblesseerde linksback Haps wordt afwisselend vervangen door Malacia en Verdonk, die tegen Utrecht mocht starten.

Op de rechterflank werd de geblesseerde St. Juste afgelost door Nieuwkoop, maar het blijft behelpen. Een middenveld met de reeds afgeschreven Tapia en het pas 17-jarige talen Kökcü was te licht tegen Fortuna Sittard. De medische staf moest overuren maken om de selectie te versterken voor het zoveelste duel van de waarheid. Feyenoord is toch al niet de fitste ploeg van de eredivisie, het is opvallend hoeveel spelers kraken in duels met een hoge intensiteit.

De beker is opnieuw de reddingsboei van Feyenoord en dus keerden Van Persie, Clasie en Toornstra terug in de basis. De opgelapte Jørgensen kende een invalbeurt van tien minuten. Keeper Vermeer mocht eerste keus Bijlow weer vervangen en had een rustige avond. Het tempo lag laag, Feyenoord oogde in de openingsfase verkrampt. Het grootste gevaar kwam uit stilstaande momenten.

Tonny Vilhena is blij met de 1-0. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Van Persie schoot de bal na een vrije trap via de muur op de lat. Utrecht-keeper Jensen pareerde het schot van Larsson, die uit een corner had moeten scoren met het hoofd. Zo snakte het Legioen weer naar de vleugjes magie van Van Persie. In zijn laatste seizoen worden de miniaturen van de baltovenaar steeds zeldzamer.

Van Persie kampt met kleine kwetsuren en wordt telkens klaargestoomd voor maximaal één duel per week. Tegen FC Utrecht fungeerde hij als aangever en spits en was één heerlijke voetbeweging de inleiding tot de treffer van Vilhena. Larsson werd weggestuurd door Van Persie, waarna Vilhena de bal in twee bedrijven achter Jensen kopte: 1-0.

Ook na rust was Van Persie de kunstschilder die het publiek met bedachtzame penseelstreken in vervoering bracht. Onbewust is het aftellen begonnen, in mei bergt Van Persie zijn kicksen op. Je zou elke voetballiefhebber aanraden om een kaartje te kopen. Ga nog een keer kijken naar Robin van Persie die de bal streelt alsof hij een harp bespeelt.

Na tachtig minuten verdween Van Persie naar de kleedkamer, terwijl de 1-0 een wankele basis was om de enige hoofdprijs dit seizoen in het vizier te houden. De langdurige geblesseerde Bahebeck maakte eindelijk zijn opwachting bij Utrecht, maar Feyenoord-keeper Vermeer stopte zijn schot in de korte hoek. Feyenoord had het vermakelijke duel allang moeten beslissen, maar in blessuretijd bracht Toornstra na een corner redding op de doellijn.

Volgens Utrecht-coach Dick Advocaat mag zijn voormalige protégé Van Bronckhorst niet ter discussie staan in Rotterdam. Maar uitschakeling in de KNVB-beker had een contractverlenging voor Van Bronckhorst onmogelijk kunnen rechtvaardigen, zoals het bij Feyenoord toch al tijd is voor een interne revolutie om de aansluiting met PSV en Ajax te hervinden.

Feyenoord overleefde donderdagavond tegen FC Utrecht weer eens een crisispotje en zal zijn geluk wederom moeten zoeken in het bekertoernooi. Die trofee omhoog houden op de Coolsingel zou voor Van Persie een waardige afsluiting zijn van een schitterende carrière. En tegelijkertijd maskeren dat Feyenoord al in december een bijrol speelde in de eredivisie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.