FC Utrecht ontsnapt uit Kasteel

Na een even verrukkelijke als krankzinnige bekerwedstrijd plaatste FC Utrecht zich, na strafschoppen, voor de derde keer op rij voor de eindstrijd....

Als de finale ook maar een fractie van het amusement uit beide halve finales biedt, krijgt het bekertoernooi een machtige slotepisode. Dat zou dan een aardige compensatie zijn voor een armetierig seizoen eredivisievoetbal.

Alleen de eerste helft bood al meer vertier dan de gemiddelde wedstrijd in de eredivisie. Strijd en bezieling bepaalden een uiterst onderhoudende confrontatie tussen twee traditierijke clubs met een voorliefde voor het bekertoernooi. Goed was het zeker niet altijd, maar zelden vlogen negentig speelminuten zo snel en plezierig voorbij.

Twee saillante momenten trokken voor rust de aandacht, niet in de laatste plaats vanwege het niet adequaat ingrijpen van arbiter Vink. FC Utrecht kwam na tien minuten op voorsprong door een doelpunt van De Groot, die bij het opzetten van de aanval nog buitenspel stond.

De spits, die zich zondag tegen AZ geen raad wist met vier royale kansen, scoorde nadat Kooiman een inzet van Bosschaart niet onder controle kreeg.

Het andere veelbesproken moment van het eerste bedrijf deed zich na 34 minuten voor, toen doelman Ponk de doorgebroken Sparta-spits Koevermans ten val bracht in het strafschopgebied.

Vink kende terecht een strafschop toe, maar verzuimde Ponk met een rode kaart van het veld te sturen. Voor deze nalatigheid verdient hij een forse reprimande van de KNVB. Wat het voor Sparta extra zuur maakte, was dat Ponk vervolgens de strafschop van Schenkel pareerde.

Zo zocht Sparta licht gefrustreerd de kleedkamer op, maar de arbitrale dwaling had geen negatieve invloed op de nummer vijf van de eerste divisie. Sterker nog: het leek in de eveneens zeer onderhoudende tweede helft wel alsof Utrecht zich geen raad wist met de voorsprong.

In een tijdsbestek van vier minuten boog de ietwat corpulente spits Koevermans de 1-0 achterstand eigenhandig om in een 2-1 voorsprong. Na een uur anticipeerde hij snel nadat De Fauw een vrije trap tegen de paal krulde. Vier minuten later stond de spits, na geknoei in de defensie van FC Utrecht, opnieuw op de juiste plaats, 2-1.

Het Kasteel sidderde van opwinding, de Sparta-mars knalde twee keer kort achter elkaar uit de luidsprekers en trainer Snoei gunde de licht geblesseerde Koevermans een publiekswissel. Maar de beste jongen had het applaus amper in ontvangst genomen of Van den Bergh produceerde de gelijkmaker uit een vrije trap van Tanghe, 2-2.

Negentig zinderende minuten zuivere speeltijd werden besloten met een kopbal van Calabro, die op het nippertje van de lijn werd gehaald.

Wat FC Twente en NAC een avond eerder al demonstreerden, onderstreepten de andere twee halve finalisten met een bevlogen optreden nog maar eens: ook van bekervoetbal in Nederland kan worden gesmuld. En net als in Enschede werd het publiek gefêteerd met een toegift in de vorm van een verlenging. Maar deze keer werd er ook gescoord in die verlenging. Een mooi geplaatste lob van invaller Ricky van den Bergh leek Sparta de winst te brengen, maar een van richting veranderd afstandschot van een andere invaller, Broerse, bracht de stand in de 105de minuut alsnog op 3-3.

In de strafschoppenreeks misten Levchenko, Van den Bergh en Van Bueren voor Sparta. Broerse en Van den Bergh faalden namens Utrecht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden