FC Utrecht leert snel in Europa

Met een alleszins acceptabel resultaat, dat overigens weinig houvast biedt, reist FC Utrecht over drie weken naar Auxerre voor de return in de tweede ronde van de UEFA Cup....

Het gelijkspel (0-0) was vooral de vrucht van eerdere, recente Europese lessen in tamelijk onbevredigende UEFA Cup-optredens. Tegen Legia Warschau, vorig jaar in de eerste ronde, en tegen AC Parma, in 2001 in de tweede ronde, liet Utrecht zich leiden door de wil van het publiek en opportunisme, met twee roemloze aftochten tot gevolg.

Logischerwijs gaf Booy vooraf al aan geen zin te hebben om opnieuw 'in het mes te lopen'. De derde ronde van een Europees toernooi bereiken is het voornaamste doel van de trainer die de capaciteiten én gebreken van zijn formatie correct weet in te schatten.

Gepikeerd reageerde Booy dan ook op de vraag van een verslaggever over zijn behoudende tactiek. 'Wat hadden we dan moeten doen?', riposteerde hij. 'Eén tegen één spelen achterin tegen hún spitsen? En dan blind voor de aanval kiezen?' Een logische reactie, gezien het surplus aan kwaliteit bij Auxerre.

De ploeg van trainer Guy Roux speelde vorig seizoen immers nog in de Champions League, onder meer tegen PSV, en wist in de poule Arsenal op Highbury te verrassen en Borussia Dortmund te verslaan. Uit dat elftal verdwenen geen vaste krachten. Sterker nog: Auxerre haalde middenvelder Violeau van Lyon en nam Kalou over van Feyenoord.

'Ik ben dan ook uitermate tevreden dat wij deze gelouterde tegenstander niet hebben laten scoren', vertelde Booy. 'We hebben gestreden, een goed resultaat behaald en ons een goede uitgangspositie verschaft voor de wedstrijd in Frankrijk.' Daaraan voegde hij toe dat zijn ploeg er in zijn derde UEFA Cup-optreden van het seizoen in was geslaagd weer geen tegentreffers te incasseren. Het nietige MSK Zilina werd immers met 2-0 (thuis) en 4-0 (uit) eenvoudig opzij gezet in de eerste ronde.

Roux kon minder goed leven met het gelijkspel. 'Dit is een slecht resultaat na een redelijke wedstrijd. We hebben de pressie van Utrecht goed weerstaan, maar hadden niet de kracht en kwaliteit om te scoren.' Voor het gebrek aan daadkracht en dreiging bij zijn spitsen had hij geen verklaring.

Maar dat zal ongetwijfeld voor wel meer wedstrijden dit seizoen gelden. Auxerre is in staat koploper AS Monaco te overrompelen, zonder te winnen (1-1). En de ploeg kan ook net zo makkelijk verliezen van een kwalitatief zwakkere broeder als Montpellier (1-0). Dat is het mysterie van het elftal, dat met een elfde plaats in de Franse competitie onder zijn kunnen presteert.

Utrecht, als nummer twaalf van de eredivisie óók veel te laag geklasseerd, presenteerde zich aan het eigen publiek als een uitgekookte ploeg, beducht voor een vroegtijdige dreun van de hoger aangeslagen opponent. Belangrijker dan het verkrijgen van een voorsprong was het behouden van 'de nul', met in het achterhoofd de gedachte dat de return op 27 november in Frankrijk wellicht nog kansen zal bieden.

Auxerre is immers net zo grillig als de omstandig geprezen voorhoede, die bestaat uit wispelturige aanvallers die hun momenten zorgvuldig uitkiezen. Gisteren, zo bleek, voelde het kwartet Cissé, Kapo, Kalou en Lachuer zich niet geroepen bovenmatige inspanningen te leveren, wat de wedstrijd geen goed deed.

Bij Utrecht onderscheidde doelman Ponk zich meermalen met een aantal sterke ingrepen op schoten van Radet, Cissé en Kalou. Slechts één keer beet de thuisploeg van zich af. Middenvelder Jean-Paul de Jong raakte na 21 minuten met een afstandsschot de buitenkant van de paal.

Veel meer had Utrecht niet te bieden, maar daarvoor hoefde het zich niet te schamen, laat staan verontschuldigen. Als de bekerwinnaar over drie weken Stade Abbé Deschamps betreedt, kan het Auxerre met open vizier tegemoet treden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden