Voetbal Eredivisie

FC Twente is terug in de eredivisie

FC Twente keert na een seizoen alweer terug op het hoogste niveau. De Enschedese club werd gistermiddag kampioen van de eerste divisie door thuis gelijk te spelen tegen Jong AZ (0-0), leidend tot enorme feestvreugde in en rondom thuishaven De Grolsch Veste en elders op vuurroodgekleurde pleinen in Enschede en omgeving.

Aanvoerder Wout Brama houdt de schaal omhoog. FC Twente keert terug op het hoogste niveau na een jaar in de eerste divisie te hebben gespeeld. Beeld Guus Dubbelman

FC Twente werd negen jaar geleden nog kampioen van Nederland, maar zakte daarna almaar verder weg door financiële wanorde. Onder leiding van de toenmalige bestuurders Joop Munsterman en Aldo van der Laan werd op te grote voet geleefd, en liep de schuldenlast enorm op.

In 2011, bij de uitbreiding van de Grolsch Veste, stortte een deel van de dakconstructie in. Twee bouwvakkers kwamen om het leven, zestien man raakten gewond. Het was een breekpunt in alle opzichten. Niet alleen het dak, ook de club stortte in.

De beste spelers moesten verkocht worden, een faillissement hing lang boven de club. Na de onvermijdelijke degradatie op 30 april 2018 vertrokken nog eens zeventien spelers, alsmede de directeuren Erik Velderman en Jan van Halst.

‘Een wonder’

Aanvoerder Wout Brama noemt de promotie ‘een wonder’ gezien alle druk, stress en de moeizame start van het seizoen. Directe promotie was noodzakelijk voor de club die diep in de regio Twente verankerd zit en onverminderd populair bleef onder de fans. Spelen in de eredivisie genereert veel meer inkomsten, vooral uit tv-gelden. FC Twente speelt in een groot, duur stadion, dat ondanks de degradatie steevast goed gevuld was. Toch was er vrees dat een tweede seizoen tegen minder aansprekende tegenstanders zijn weerslag zou hebben op de bezettingsgraad.

Aan het begin van de maand boekte de club op een ander podium al een minstens zo belangrijke overwinning. Een meerderheid van de Enschedese gemeenteraad besloot akkoord te gaan met het door FC Twente ingediende schuldsaneringsplan. Vijf miljoen euro werd kwijtgescholden, negen miljoen euro achtergesteld. Forse bedragen, maar Twente failliet laten gaan zou een geschat verlies van liefst 28 miljoen euro betekenen.

Het feest na afloop was uitbundig, met duizenden fans die het veld betraden en zelfs op het huldigingspodium klommen, ondanks het uitdrukkelijke verzoek vanuit de clubleiding dit niet te doen. ‘De jongens hebben ook veel leed gekend,’ sprak aanvoerder Brama vergoelijkend.

Technisch directeur Ted van Leeuwen sprak van ‘een moeizaam proces in alle opzichten’. ‘De druk was groot, groter dan op PSV en Ajax. Er was het gevoel dat zonder promotie, we geen leven meer zouden hebben. We móésten terug. De opluchting is gigantisch.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden