FC Groningen: Twaalf nationaliteiten, tien talen, één doel

FC Groningen is de smeltkroes van de eredivisie. Buitenlanders domineren het basiselftal. In harmonie...

Fredrik Stenman is een vreemdeling tussen de vreemdelingen. Hij weet het, maar hij ervaart het anders. De Zweedse verdediger gelooft zijn oren niet als hij hoort dat weinig clubs in West-Europa meer buitenlanders opstellen dan FC Groningen. ‘Dat is een grote verrassing.’

FC Groningen is een smeltkroes. Er staan twaalf nationaliteiten onder contract. Er worden tien talen gesproken. En het komt geregeld voor dat slechts een Nederlander in het basiselftal speelt. Stenman is een van de vier Zweden bij de club die de meeste aanpassingen zou ondergaan als de 6+5-regel wordt ingevoerd. De helft van de basisspelers zou vervangen moeten worden.

De spelers, de trainer en de supporters lijken vrede te hebben met het vreemdelingenlegioen, dat is ontstaan uit een combinatie van sportieve ambitie en financiële beperkingen. Het aankoopbeleid in Groningen geschiedt volgens een voorkeurssysteem: eerst wordt gezocht naar een Nederlander, dan een Belg, dan een Scandinaviër en pas daarna wordt de deur opengezet voor de rest van de wereld.

Die selectiemethode heeft Groningen toch een Nederlands tintje gegeven. Sommige buitenlanders zijn al zo lang in Nederland dat ze worden gezien als landgenoten. En Scandinaviërs passen zich gemakkelijk aan, meent Danny Holla. Hij is de enige jeugdspeler die geregeld in de basis staat. ‘Bij ons hangt een goede sfeer. Er zijn geen groepjes van Nederlanders en buitenlanders.’

De voertaal in Groningen is Nederlands, al komt trainer Ron Jans de spelers soms met Engelse aanwijzingen tegemoet. De buitenlanders volgen Nederlandse les. Bij aankopen wordt gelet op de bereidheid zich aan te passen aan de clubcultuur. Zo eten de spelers wat de pot schaft.

‘Speciaal koken is niet goed’, meent Stenman, die ook uit respect voor de club snel Nederlands heeft geleerd. ‘In Zweden was ik gewend twee keer per dag warm te eten. Hier eet ik tussen de middag een broodje. Als je dat twee maanden doet eet je thuis ook broodjes.’

Groningen moet niet meer regionaal denken, heeft trainer Ron Jans eens gezegd over zijn gemengde elftal. Het lijkt alsof de provincie en de stad die boodschap ter harte hebben genomen. De Noor Erik Nevland werd tot Groninger van 2007 gekozen.

Misschien werkt het succes in het voordeel van de buitenlandse spelers. Oud-speler Gregoor van Dijk memoreerde onlangs in het FC Groningen Journaal dat hij twee jaar geleden bij Roda JC soms de enige Nederlander in een matig functionerend elftal was. ‘Dan krijg je natuurlijk snel gemor onder het publiek. Op zulke momenten willen ze toch liever spelers uit de eigen streek op het veld zien.’

In Groningen hoeven de supporters daar niet bang voor te zijn, meent Gibril Sankoh uit Sierra Leone. Hij hoort nooit negatieve geluiden. ‘Hier komen steeds meer buitenlanders. Dat geeft niet want we gaan steeds beter voetballen.’

Ondanks de harmonieuze verhoudingen wijzen sommige spelers de 6+5-regel niet af. Holla denkt dat de jeugdspelers meer kansen krijgen met een limiet voor de buitenlanders. Bij de jeugd van Groningen hoefde hij alleen te concurreren met Nederlands talent. ‘Voor jeugdspelers is het fijn als die regel er komt, maar het is toch belangrijk dat de beste elf spelen. Het is belangrijk dat de club groeit.’

Stenman is een voorstander van de regel, ook al beperkt het zijn eigen transfermogelijkheden misschien. Hij vindt de ontwikkeling van jeugdige spelers belangrijker. ‘In Zweden hebben wij problemen met veel Braziliaanse spelers. Mensen uit Malmö willen graag spelers uit Malmö op het veld zien. Als er te veel buitenlanders zijn, verdwijnt het clubgevoel.’

In Groningen speelt dat niet, denkt de Zweed. ‘Hier zijn de mensen gewend aan buitenlanders.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden