FC Den Bosch verliest twee punten tegen Ajax

Woede en wanhoop namen gisteravond op het veldje van FC Den Bosch de gewoonlijk rustige interim-trainer van Ajax te pakken - alsof nog niet duidelijk genoeg was dat radeloosheid en onmacht Ajax momenteel in een greep hebben....

Tot veel meer dan een spraakmakende, deels gespeelde drift aanval van Hans Westerhof was Ajax niet in staat. De spelers lieten met zich sollen en bewezen hun club een buitengewoon slechte dienst (1-1). De gelijkmaker kwam op naam van Knopper die scoorde in blessuretijd.

Westerhof voerde in de slotfase van de eerste helft een uitzinnige dans op. Hij had er alle reden toe: dieper dan gisteren tussen 18.00 en 18.45 uur kon Ajax niet zakken. Desinteresse en nonchalance waren de belangrijkste wapens van de Amsterdamse ploeg die in Den Bosch bij een overwinning deelname aan de prestigieuze Champions League in het zicht had kunnen afdwingen.

Westerhof ontsnapte aan een rode kaart toen hij stampvoetend het veld betrad. Hij sloeg de bal uit de hand van Mokoena die een inworp wilde nemen. Vervolgens trachtte hij met woeste armgebaren de spelers van Ajax op te zwepen. Alsof dat allemaal nog niet genoeg was, droeg hij al zijn reserve-spelers op de dug-out te verlaten.

Het was een wanhoopspoging van een man die ook zichzelf naderhand beleefdheidshalve verwijten maakte. Westerhof: 'Kennelijk heb ik voor de wedstrijd geen vonk op de groep kunnen laten overslaan.'

Westerhof gaf toe dat hij deels acteerde. 'Maar het kwam desondanks recht uit mijn hart. Ik móést wat doen. Normaal ben ik de laatste die als een pias langs de lijn gaat rennen. Dat is tegen mijn natuur.' Het spel in de eerste helft werd door hem met ingehouden woede als 'Ajax-onwaardig' omschreven.

Een uitzondering maakte hij voor een debutant, Rafael van der Vaart. Op de lijst van jongste debutanten in de geschiedenis van Ajax bezet hij sinds gisteren de vierde plaats, vóór Cruijff, Roy en Van Basten, en achter Seedorf, Vanenburg en Richard Witschge.

Van der Vaart is 17 jaar en twee maanden oud en op grond van zijn leeftijd nog B-junior. Als D-junior werd hij door Ajax opgespoord bij De Kennemers in Beverwijk. Onlangs tekende hij een zesjarig contract. In de Brabantse hoofdstad liet Westerhof ook nog een andere troefkaart van de jeugd opleiders invallen, de achttienjarige uit Ghana afkomstige Abubakari Yakubu.

Als respectievelijk linker- en rechtermiddenvelder hielden de twee tieners zich staande in Den Bosch. Dat kon van de meeste andere Ajacieden niet worden gezegd. Ze konden vooral een voorbeeld nemen aan Van der Hoorn, een 37-jarige strijder van de oude stempel.

FC Den Bosch was voor rust in alle opzichten de meerdere. Het enige dat de ploeg kon worden verweten was dat in het eerste halfuur niet vaker dan eenmaal werd gescoord. Mourad bleef tweemaal in gebreke.

Als enige trof de excellerende verdediger Uneken doel, met een kopbal. Omdat hij dat al na één minuut deed, leverde hij tevens het bewijs dat Ajax mentaal simpel uit balans is te brengen. De kans om een grote stap te zetten naar de Champions League, werd lichtzinnig vergooid.

Pseudo-vedetten vormden in het inhaalduel samen met jongeren een zwak ogend elftal. Door schorsingen en blessures ontbraken Verlaat, Witschge, Dani, Machlas en Laudrup. Tot de spelers die in de eerste helft op last van Westerhof de dug-out moesten verlaten, bij wijze van waarschuwing voor de falende ploeg, behoorden Ikedia, Kanu, Bechan, Heije en Yakubu.

Veel vlees heeft Ajax in de laatste maand van de competitie niet meer op zijn botten. Hoewel Ajax (30-57) zich gisteren losmaakte van Vitesse, Feyenoord en FC Twente (allen 30-56), is niets vanzelfsprekend in het gevecht om de Champions League-plaatsen.

Het programma is, wat de te verwachten oppositie betreft, niet in het voordeel van Ajax. Zondag komen Feyenoord en Ajax samen in Rotterdam. Daarna speelt Ajax nog uitwedstrijden tegen Vitesse en FC Utrecht, en in Amsterdam tegen MVV.

Moed en kracht voor een succesvol slot van het seizoen hield Ajax gisteren niet aan het inhaalduel over. FC Den Bosch bleef voor de vierde achtereenvolgende maal ongeslagen, maar ervaarde dat ditmaal als een nederlaag.

Met een magistraal doelpunt, een volley die doelman Aerts geen kans op verweer bood, voorkwam Knopper de achtste competitienederlaag van Ajax. Tegelijkertijd beloonde hij een wanprestatie van een radeloze ploeg die smacht naar de harde hand van Co Adriaanse.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden