Fascinerende worsteling Sluiter als lesmateriaal

Alsof Dutch Opendirecteur Hans Felius hem wilde laten voelen dat hij door de jeugd is ingehaald, werd Raemon Sluiter bij de toewijzing van de wildcards opzichtig genegeerd....

Prompt bewees Sluiter met een vooral mentaal indrukwekkende voorstelling tegen de Peruviaan Luis Horna dat hij nog niet mag worden afgeschreven.

Na Robin Haase en Thiemo de Bakker, die in een afzichtelijke partij (7-6, 7-6) optimaal profiteerde van de vormcrisis bij de veel hoger aangeschreven Nicolas Massu, was Sluiter de derde Nederlander die zijn wildcard voor de Dutch Open verzilverde. Zijn fascinerende worsteling in drie sets (3-6, 7-5, 6-3) kan zo als lesmateriaal voor de jonge generatie worden gehanteerd.

Zelfs als entertainer was voor Sluiter in Amersfoort niet de rode loper uitgerold, want tot zijn afgrijzen kon hij het centre court pas betreden, toen Jan Smit in het promodorp was uitgezongen. ‘Het gaat wel heel slecht met je carrière als je moet wachten op Jantje Smit’, sprak Sluiter, sarcastisch.

Hij zorgde echter voor het meeste spektakel op sportpark De Bokkeduinen. Eens te meer illustreerde Sluiter hoe twee punten een partij een ander gezicht kunnen geven. Bijna twee sets lang kon de 27-jarige Rotterdammer slechts aanklampen bij Horna, die pas op 6-5 in de tweede set verslapte. Het eerste breakpoint voor Sluiter was meteen een setpoint en bij zijn tweede kans sloeg hij onmiddellijk toe.

‘Als ik telkens tegen die jonge jongens zeg dat ze wat rustiger moeten zijn op de baan, moet ik wel het goede voorbeeld geven’, zei Sluiter, lachend. Horna liet juist zien hoe het niet moet. Totaal ontgoocheld verliet de nummer 75 van de ATP-ranking de baan, waarna hij zijn woede koelde op een reclamebord.

Toen Horna vervolgens in de eerste game van de beslissende set twee breakpoints onbenut liet en zijn tegenstander een omstreden let kreeg, knakte hij mentaal. Sluiter won zeven games op rij, tot Horna zich bij een uitzichtloze 5-0 achterstand hervond. Hij overleefde twee matchpoints, krabbelde terug tot 5-3 en plotseling werd Sluiter mentaal getest. Ook voor dat examen slaagde hij met glans.

Sluiter kent de ongeschreven wetten van het tennis als geen ander. ‘Je kunt twee sets domineren en door twee foutjes de wedstrijd uit handen geven. Het overkwam Horna deze keer. Ik kreeg het nog even benauwd, toen hij er weer voor ging staan. Maar ik weet wat ik kan en vooral wat ik niet kan. Ik moet er in blijven geloven en vasthouden aan mijn spel. En gelukkig geloof ik in positieve energie.’

Juist dat geloof werd zwaar op de proef gesteld, toen onlangs bij zijn nichtje een ernstige ziekte werd vastgesteld. Sluiter trok zich terug voor het ATP-toernooi in Rosmalen en keerde pas vorige week in Scheveningen terug op de baan.

‘Ik heb er lang met mijn broer over gesproken. Hij zei: jij moet je ding doen en dat is tennis. En als ik zie hoe sterk zijn dochter is, moet ik daar kracht uit putten. Maar ik krijg nog steeds een brok in mijn keel als een jong meisje me om een handtekening vraagt. Dan denk ik: jij bent wel gezond.’

Sluiter had het gevoel gekregen alsof er ‘een bom’ op de familie was gevallen. Het leerde hem wederom zijn eigen sores te relativeren. In april had Sluiter zich na het echec in de Davis Cup tegen Groot Brittannië openlijk afgevraagd wat hij nog kon bijdragen aan het Nederlandse tennis. Misschien werd het tijd om de handdoek te werpen en plaats te maken voor de jonge garde, suggereerde Sluiter.

‘Maar als dan zoiets gebeurt, weet je direct dat je niet moet zeiken. Waarover heb ik het dan? Nu realiseer ik me weer dat ik moet genieten van mijn sport. Daarom is deze overwinning ook een signaal naar mijn familie dat ik mezelf nieuwe doelen heb gesteld. Ik ben trots op mezelf dat ik op gravel, toch mijn minste ondergrond, nog zo goed kan spelen.’

Hij zal het straks moeilijk krijgen in het buitenland, aldus Sluiter. ‘Als mijn moeder of mijn broer het niet meer trekt en ze me nodig hebben, kom ik meteen naar huis. Maar voorlopig richt ik me op het tennis. Ik weet na mijn partijen in Scheveningen en Amersfoort dat ik me opnieuw kan richten op een plaats in de top-100.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden