Fans van Arsenal nemen voorschot op vertrek Wenger

Als Claudio Ranieri al niet heilig is bij Leicester City, waarom zou Arsène Wenger dan niet moeten vrezen voor zijn baan bij Arsenal? DInsdagavond werd de Londense ploeg op pijnlijke wijze uitgeschakeld in de Champions League door Bayern München (5-1). De grote vraag is nu of met de uitschakeling ook een einde komt aan het tijdperk Wenger.

Een machteloos gebarende Arsenal-coach Arsène Wenger.Beeld REUTERS

De fans van Arsenal namen gisteravond al een voorschot op het vertrek van de Fransman. In een protestmars, vanaf het oude stadion Highbury naar het Emirates Stadium, zwaaiden ze met spandoeken waarop stond: 'Thanks for the memories, but it's time to say goodbye.' En: 'Wenger out, Arsenal back.'

26 jaar geleden is het dat een tamelijk onbekende Fransman van de Japanse club Nagoya Grampus Eight aantrok als trainer. Een a-typische trainer, zonder een indrukwekkende achtergrond als voetballer, maar wel iemand met vernieuwende ideeën.

Wenger was zijn tijd ver vooruit. 'Le Professeur', noemde clubicoon Tony Adams hem daarom, een tikkeltje smalend. Hij onderwierp zijn spelers aan diëten, was een kei in het herkennen en ontwikkelen van talent, en, niet onbelangrijk, hij koppelde zijn werkwijze aan resultaat: Arsenal werd drie keer kampioen, in 2004 zelfs ongeslagen.

Maar dat was toen. Inmiddels heeft de tijd de 67-jarige Wenger ingehaald. Voor het zevende jaar op rij kwam Arsenal niet verder dan de achtste finale van de Champions League. En dus zwelt de kritiek aan. De voornaamste bezwaren van de fans: Wenger kan niet omgaan met vedetten, de spelers zijn te vaak geblesseerd, maar bovenal: hij wint te weinig topwedstrijden.

Dat was ook gisteravond het geval, in wat voor Wenger zijn 1156ste wedstrijd voor The Gunners was. Die begon nog hoopvol toen Theo Walcott na 19 minuten de bal hard achter doelman Manuel Neuer schoot: 1-0. Met gebalde vuist vierde Wenger de treffer.

Champions League

Napoli - Real Madrid * 1-3 (1-3).

Arsenal - Bayern München* 1-5 (1-5).

* Naar achtste finale.

Mirakel

Maar na de 5-1 nederlaag in de heenwedstrijd kon alleen een mirakel de ploeg nog naar de kwartfinale brengen. Dat mirakel bleef uit, zelfs tegen een op halve kracht opererende tegenstander. Met wat meer geluk had Lewandowski het duel zelfs al voor rust beslist.

Nu deed hij dat in de tweede helft vanaf elf meter. Voor de overtreding die Laurent Koscielny op hem maakte, kreeg de Fransman een rode kaart. Dat betekende de nekslag voor de thuisploeg. Met 10 tegen 11 werd het voor Arsenal een kansloos gevecht.

Halverwege de tweede helft schoot Arjen Robben de 2-1 binnen. Douglas Costa en Arturo Vidal (2x) bepaalden daarna de eindstand op 5-1 (10-2 in totaal). Zo eindigde de avond in een totale deceptie voor de thuisploeg.

Nu Arsenal voor de zoveelste keer moet toekijken als de echt grote ploegen gaan uitmaken wie de Champions League gaat winnen, voert de langstzittende coach uit de Premier League een verloren strijd, al blijft hij zelf het liefst aan Arsenal verbonden.

Onlangs werd Wenger genoemd als nieuwe trainer van Barcelona, maar geconfronteerd met dat gerucht, zei hij: 'De laatste jaren heb ik zoveel mogelijkheden gehad om te vertrekken, dus ik hoef jullie toch niet uit te leggen dat ik het liefst bij Arsenal wil blijven?'

Opvolger

In Britse media zingt echter al de naam rond van Thierry Henry, assistent-bondscoach bij de Rode Duivels, als zijn opvolger. Ook Juventus-coach Massimiliano Allegri, AFC Bournemouth-manager Eddie Howe en de clubloze Frank de Boer worden genoemd.

Mocht het daadwerkelijk zover komt dat Wenger op straat wordt gezet, en daar heeft het alle schijn van, dan dient zich overigens weer een heel ander probleem aan bij Arsenal: in het huidige bestuur van de club is er niemand die ervaring heeft met het aanstellen van een nieuwe hoofdtrainer.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden