Fans Barcelona blijven club ook 's nachts trouw

Frank Rijkaard kan er niet genoeg de nadruk opleggen. Fantastisch vindt hij het, 'groots' zelfs, dat tienduizenden Barcelona-aanhangers ondanks het ongewone, middernachtelijke tijdstip van de wedstrijd, toch trouw naar Camp Nou zijn gekomen om zijn ploeg tijdens de eerste thuiswedstrijd tegen Sevilla van een nederlaag te af te houden....

Om precies vijf minuten over twaalf zit het stadion nagenoeg vol als de spelers van Sevilla het veld opkomen en - nog fanatieker dan anders - worden uitgefloten. Natuurlijk is er animositeit tussen de twee, maar dat werd deze week nog eens versterkt door de starre opstelling van de club. Sevilla wenste niet mee te werken aan een verplaatsing van het tweede competitieduel, waartoe Barcelona had verzocht wegens interlandverplichtingen van negen spelers.

Flauw, vindt Rijkaard. 'Real Madrid had precies hetzelfde probleem, maar hun tegenstander was zo sportief om mee te werken aan een verplaatsing van de wedstrijd. Sevilla wilde dat niet. Ze kwamen met allerlei excuses op de proppen maar het kwam er uiteindelijk gewoon op neer dat ze er voordeel uit wilden halen.'

Als tegenzet besluit het bestuur van Barcelona de wedstrijd toch op woensdag door te laten gaan, maar dan even na twaalf uur. Het opzetje slaagt maar ten dele. Ronaldinho (Brazilië), Quaresma (Portugees) en Rüstü (Turkije) mogen blijven, de Nederlanders Cocu, Overmars, Reiziger en Van Bronckhorst (Kluivert zat nog een schorsing uit) niet. Zij moeten zich dinsdag toch om acht uur in het hotel in Noordwijk melden.

Over het gebrek aan medewerking van bondscoach Dick Advocaat laat Rijkaard zich in diplomatieke bewoordingen uit. 'Het Nederlands elftal had al een standpunt ingenomen en alle FIFA-reglementen erbij gehaald wat wel en niet kon. Ze stonden daarmee volledig in hun recht', zegt Rijkaard, zelf voormalig bondscoach.

'Ik heb zelf de onderhandelingen gevoerd, met Jorritsma en met Dick Advocaat. Die heeft nog even uitgelegd wat zijn belang was, maar dat wist ik natuurlijk al. Ik heb ook op die plek gezeten. En dat was jammer voor ons. Maar dat is nu geweest. We hebben in ieder geval niet verloren.'

De gehavende en met jeugdige spelers versterkte ploeg blijft in de bewogen en bij vlagen zelfs agressieve wedstrijd op een 1-1 gelijkspel steken. Al na negen minuten spelen legt scheidsrechter Dávila de bal op de stip als doelman Valdes de doorgebroken Dario Silva onderuit schoffelt. Reyes brengt Sevilla koel op voorsprong. Pas in de tweede helft komt Barcelona langszij met een prachtige actie van de Braziliaan Ronaldinho die twee tegenstanders voorbij gaat voor hij de bal via onderkant lat hard in het doel schiet.

Voor Rijkaard is de opzet daarmee deels geslaagd. 'Ik ben niet tevreden dat we niet gewonnen hebben, want ik vind dat we gezien het spelbeeld wel hadden kunnen en moeten winnen. Maar voor ons is het zeker de moeite waard geweest. Ronaldinho haalt er vandaag een gelijkspel uit. Als we hem en Quaresma ook nog hadden gemist, dan was het wel heel erg lastig geworden.'

Nog opmerkelijk monter, en in vloeiend Spaans, staat Rijkaard om half drie uitgebreid de pers te woord. 'Je gaat met adrenaline naar zo'n wedstrijd toe. Het is alsof je het vliegtuig hebt genomen naar Amerika, dat de tijd net even anders is. Als je het dagritme daar een beetje op aanpast is er niks aan de hand. Daar is iedereen professional genoeg voor.'

Dat ook het publiek, buiten het stadion verwend met gratis drankjes, tortilla-chips en plakjes ham, zich weinig heeft aangetrokken van het late tijdstip stemt Rijkaard voorzichtig optimistisch. 'Het publiek is achter ons blijven staan toen we het moeilijk hadden. Dat is in het verleden wel eens minder geweest. Het heeft ons geholpen om zonder veel basisspelers toch een punt te halen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden