INTERVIEW

'Fak, Paumen, wat heb je gedaan?'

De aanvoerder van het Nederlandse hockeyteam speelt weer met de hartstocht van een junior. Dankzij het masterplan Paumen 2.0.

Maartje Paumen tijdens de wedstrijd tegen Oranje Zwart die Den Bosch met 5-1 won. Beeld Klaas Jan van der Weij

Toon Siepman constateerde het al tijdens zijn strafcornertrainingen met Maartje Paumen. 'Die meid is weer fit en scherp, ik zag een andere Maartje.' De assistent-coach bij de hockeysters van Oranje Zwart weet dus wat hij kan verwachten als de aanvoerder van Den Bosch mag aanleggen. Twee keer 'sleept' Paumen de bal op de plank na een strafcorner. Ze straalt na de 5-1- zege op OZ, als het meisje dat ze opnieuw in zichzelf moest ontdekken.

Op haar dertigste heeft de aanvoerder een 'totale reset' ondergaan. Het voelt als een wedergeboorte, zegt Paumen. 'Ik heb mezelf hervonden.' De captain van het Nederlandse team is zichtbaar afgetraind. Bij Den Bosch stuurt ze als vanouds haar jonge teamgenoten aan. En de strafcorner? Twee uit drie, haar normale moyenne. Deze Paumen is een wereld van verschil met de nukkige speelster van vorig jaar, die met zichzelf worstelde.

In november voerde Paumen gesprekken met de nieuwe bondscoach Alyson Annan, die haar vedette rust gunde voor de finale van de Hockey World League. 'Ik voelde me begrepen. Alyson zag dat ik niet lekker in mijn vel zat. Als topsporter wil je altijd meer, terwijl een pas op de plaats soms beter is.'

Meteen stelde ze een 'masterplan' op 'om weer de oude Paumen te worden'. Tijdens het mislukte EK, waar het Nederlandse team in de finale tegen Engeland een 2-0-voorsprong verspeelde en na shoot-outs verloor, was ze niet zichzelf. 'Dat moeizame jaar heeft er harder ingehakt dan ik wilde toegeven. Ik miste het plezier in hockey en raakte daardoor ook mijn motivatie kwijt. Het was confronterend om dat te ontdekken.'

Paumen erkende dat ze 'fitter had kunnen zijn'. Het werd de rode draad tijdens een intensieve herstelperiode van zes weken. Mental coach Marco Hoogerland fungeerde als regisseur. Met hem formeerde ze een Team Paumen om een remake van zichzelf te ontwerpen. Hoogerland fungeerde als de vertrouwensman aan wie Paumen haar keuzen voorlegde. 'En vooral hoe ik mijn leven daarop moet inrichten. Ik wilde fitter en frisser worden, zonder hockeystick of bal aan te raken. Ik weet hoe ik ben, ik zocht ook mensen die zouden voorkomen dat ik mezelf voorbij zou lopen. Hogerland vond de coaches die bij me passen.'

Nieuwe prikkels

Jelle Heisen, fysiotherapeut bij Ajax en de Nederlandse handbalsters, begeleidde het project van Paumen en stelde de trainingen op. Jeroen Peters was de personal coach en krachttrainer van Paumen, die bij Den Bosch al werkte met oud-atleet en looptrainer Thomas Kortbeek. Hij hielp haar looptechniek te veranderen. Paumen: 'Na vijftien jaar tophockey kon ik fysiek de meeste winst halen. Ik wilde mijn startsnelheid en wendbaarheid verbeteren. Ik had nieuwe prikkels nodig om wederom het beste uit mezelf te kunnen halen. Ik leerde op een andere manier te trainen, voelde elke spier in mijn lichaam.'

Paumen volgde tevens de richtlijnen van voedingsdeskundige Brenda Frunt, die het boek Goud op je Bord schreef. Alle specialisten hielden haar een spiegel voor, aldus Paumen. 'Als je veel hebt bereikt, durven maar weinig mensen je nog de waarheid te zeggen. Deze mensen deden dat wel.

'Ik ben mezelf vaak tegengekomen. Op Kerstavond trainde ik met gewichten op het strand van Scheveningen. Ik heb zoveel over mezelf geleerd. Het is misschien wel een van de mooiste periodes uit mijn carrière geweest.'

Paumen deed tevens aan yoga 'om mijn gedachten te kunnen uitschakelen en echt tot mezelf te komen'. Het was even wennen om 'als stijve hark' poses aan te nemen. 'Wilde ik weer presteren, terwijl ik me juist moest durven overgeven. Yoga is voor mij een andere wereld.'

Ze heeft in feite een nieuwe levensstijl ontwikkeld. 'Ik voelde me dagelijks sterker worden, van mijn tenen tot mijn hart.'

Op een vrieskoude middag in Den Bosch speelt Paumen met de hartstocht van een junior, die de wereld wil veroveren. 'Zoals ik me vorig jaar voelde, was het tijd om te stoppen. Hockey was werk geworden. Nu weet ik weer waarom ik deze sport beoefen. Ik kan nog jaren door.'

Paumen merkte het verschil, toen ze in januari bij het Nederlandse team aansloot voor de trainingsstage in Singapore. 'Ik heb de tijd van mijn leven gehad. Al gingen we rondjes rennen, ik vond alles leuk. Mijn teamgenoten zeiden: fak, Paumen, wat heb je gedaan? Natuurlijk was het een mooie bevestiging, ik voelde dat ik beter was teruggekomen.'

Als Paumen 2.0 wil ze op de Spelen van Rio de Janeiro haar derde, gouden medaille op rij veroveren. 'Ik wil in Rio de beste versie van mezelf zijn. Ik ben ervan overtuigd dat die trainingsperiode cruciaal is geweest.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden