Fabris maakt schaatsland van Italië

Schaatsen..

Als de Italiaan Enrico Fabris zijn landgenoten probeert uit te leggenwat hem aanspreekt aan schaatsen, de sport waaraan hij als jongetje zijnhart verloor, spreekt hij over eerlijkheid. 'Het is een eerlijke sport. Jewint niet omdat je geluk hebt. Je wint als je fysiek en mentaal de sterkstebent. Je bindt de strijd aan met de tijd.'

Die uitleg zal steeds minder vaak te horen zijn, want Fabris heeftItalië op een zeldzaam effectieve manier laten kennismaken met deschoonheid van schaatsen. Bij het koningsnummer van de schaatssport, de1500 meter, rekende hij in klassieke stijl af met de twee uitgesprokenfavorieten: Shani Davis en Chad Hedrick.

Fabris veroverde zijn tweede gouden medaille en bracht zijn totaalscoreop drie, waarmee hij op dit moment de succesvolste schaatser van hettoernooi is. Net als na de overwinning met de achtervolgingsploeg beldepremier Berlusconi met felicitaties. 'Hij zei: je hebt geschiedenisgeschreven met deze sport. Ik wil je graag ontmoeten.'

De 24-jarige schaatser leek geïnspireerd door de overweldigendebelangstelling van het Italiaanse volk na het eerder behaalde goud. Hijweerstond de druk, een nieuw fenomeen voor hem, op magistrale wijze doorin een rechtstreeks duel met Simon Kuipers zijn eigen baanrecord met eenhalve seconde terug te brengen tot 1.45,97.

Fabris bereikte die tijd met een schema dat zijn nieuwe Italiaanse fanskoud zal laten, maar schaatskenners in verrukking moet hebben gebracht. Hijgunde ze een blik in de toekomst door het klassieke verval op de 1500 metervan grofweg een seconde per rondje terug te brengen tot een seconde in dedrie volle ronden. Hij raakte ook niet van slag toen hij bij de eerstekruising moest inhouden om Kuipers voorrang te verlenen.

'Het is mijn gave om langzaam te starten', zei hij met een brede grijns.'Ik weet dat ik daarna drie hele snelle ronden kan rijden.' Slechts eenschaatser, de Rus Skobrev, slaagde erin minder dan een seconde toe te gevenop zijn slotronde van 27,7 (24,4/26,6/27,1/27,7). 'Ik weet dat ik zo kanrijden. Het komt door het trainen op de ploegenachtervolging.'

Het succes van Fabris, de eerste Italiaanse winnaar van schaatsgoud,komt niet uit de lucht vallen. De voormalige student milieukunde maakte alsjongetje kennis met schaatsen op de natuurijsbaan van het Noord-Italiaanseplaatje Asagio.

Vanaf zijn zesde deed hij aan shorttrack, net als zijn oudere broerMichele. Vanaf zijn twaalfde kwam de langebaan erbij. Op zijn zeventiendekoos hij definitief voor de langebaan. 'Ik heb nooit een andere sportgeprobeerd dan schaatsen.'

Sinds Fabris zich besloot toe te leggen op het schaatsen is hij gestaagbeter geworden. Twee jaar geleden, bij de WK allround waar Hedrick en Davisde suprematie van de Nederlanders doorbraken, werd hij vierde. Hij liettoen al weten dat hij niet bang was voor de Nederlanders. 'Ik heb nooitgedacht dat zij onverslaanbaar waren. Het zijn geen machines.'

De onbevangenheid waarmee Fabris de Nederlanders benaderde, heeft hijweten te behouden na de machtsgreep van de Amerikanen. Hij bouwde aan zijndroom om in Turijn te schitteren en zijn geliefde sport onder de aandachtte brengen van een breed publiek. 'Dit is het resultaat van vier of vijfjaar hard trainen met een gedreven ploeg en een goede coach.'

Fabris, die in januari Europees kampioen allround werd, is nog nietverzadigd. Hij zal zeker blijven schaatsen tot de Spelen van Vancouver,over vier jaar. Hij hoopt dat hij zijn karige inkomen als politieman - hijbehoort tot het zogeheten sportkorps - kan aanvullen met wat sponsorgeld.'Alleen als je Alberto Tomba heet, kun je leven van sponsorgeld', zei hijeens, denkend dat de status van de beroemde skiër voor hem onhaalbaar zouzijn.

Het tegendeel lijkt waar. De Italiaanse pers noemde hem na zijn zege alin een adem met drievoudig olympisch kampioen Tomba en een andereolympische legende uit het land, bobsleeër Eugenio Monti. Fabris lijktnauwelijks te beseffen hoe beroemd hij aan het worden is, al vergeleek zijnploeggenoot Sanfratello hun roem eerder al met die van voetballers. 'Alsik straks thuiskom, zal ik het misschien begrijpen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden