FA Cup eerste prijs voor Van Gaal bij United

Manchester United heeft zaterdagavond de FA Cup gewonnen. In een spannende wedstrijd versloegen de Red Devils de underdog Crystal Palace na verlenging met 2-1. De ploeg van Louis van Gaal was van een 1-0 achterstond teruggekomen en scoorde de winnende treffer terwijl het met een man minder speelde. Voor Van Gaal was het zijn eerste trofee in Engeland. De kans is nu aanzienlijk dat hij aan kan blijven.

Beeld getty

Ruim een kwart eeuw geleden redde een overwinning in de FA Cup-finale tegen Crystal Palace het vege lijf van de jonge Alex Ferguson, die later de meest succesvolle manager uit de geschiedenis van het Engelse voetbal zou worden. Nu liep Fergie het veld op met toenmalig Palace-manager Steve Coppell, om de felbegeerde beker neer te zetten op een voetstuk. Maar wat zouden de 25.000 aanwezige Manchester United-fans graag hebben gezien dat Sir Alex zijn ploeg naar de middencirkel had geleid om de hand van Prins William te schudden en te luisteren naar het God Save the Queen.

Dood of de gladiolen

Voor Louis van Gaal was het, om in zijn gevleugelde woorden te spreken, de dood of de gladiolen. Bij verlies zou het vrijwel zeker einde verhaal zijn op Old Trafford, maar bij winst bestaat er een gerede kans dat hij zijn driejarige contract zou kunnen uitdienen. Voor de club zou het de eerste FA Cup zijn sinds 2004. Van Gaal had besloten om Memphis Depay in Manchester achter te laten. De voormalige PSV'er presteert matig en ligt slecht in de groep, mede door zijn sterallures. Bovendien is Crystal Palace een fysiek sterk counterteam, dat veel scoort uit counters en corners.

United daarentegen heeft juist problemen met dode spelmomenten. Een belangrijke rol was dan ook weggelegd voor de lange Marouane Fellaini. De Mancunians domineerden de wedstrijd vanaf het begin en halverwege de eerste helft lag het percentage balbezit, zo belangrijk in de filosofie van Van Gaal, op liefst 75%. Het leidde tot kansen voor het gevaarlijke duo Marcus Rashford en Anthony Martial, terwijl Fellaini een voortdurende dreiging was in de lucht. Een schot van Juan Mata werd knap gekeerd door Wayne Hennessey, de doelman van het Ierse elftal.

Beeld ap

Het was echter The Palace, opgejaagd door de meest fanatieke aanhang uit de Premier League, dat de score had moeten openen toen Connor Wickham bij een counter een sprintduel aanging met Chris Smalling. De United-verdediger haalde hem neer, maar Wickham stond snel op en kon op David de Gea afgaan. Maar scheidsrechter Mark Clattenburg, bij wie normaal gesproken veel mag, had al gefloten, tot woede van alles wat rood en donkerblauw was. Niet veel later kreeg ex-United speler Wilfried Zaha een herkansing nadat hij Daley Blind de bal had afgepakt, maar Wayne Rooney redde.

Maar een spektakelstuk zoals de 3-3 in 1990 - waarbij United zeven minuten voor tijd gelijk maakte - werd het vooralsnog niet. In de tweede helft zette de ploeg van Van Gaal nog meer druk, leidend tot een schot op de kruising van Fellaini en Martial raakte, uit een hoekschop van Blind, met een kopbal de paal. The Palace, dat nog nooit een grote beker heeft gewonnen, bleef op een of andere manier op de been en zag opgelucht dat het gevaar Rashford met een kwetsuur moest uitvallen. Met nog twaalf minuten te spelen gebeurde waar elke cupromanticus van droomt: de underdog nam de leiding.

Teleurstelling bij Crystal Palace.Beeld getty

Slijtageslag

En hoe. Een afgeslagen corner werd opnieuw voorgezet en de bal belandde voor de verse voeten van invaller Jason Puncheon. Vanaf links schoot hij de bal onhoudbaar in de korte hoek, voor de zijde van de eigen fans. In gedachten kwamen de finale sensaties van Wimbledon op Liverpool (1-0 in 1988) en Wigan op Manchester City (1-0 in 2013). Lang echter duurde de vreugde van de Zuidoost-Londenaren niet. Een minuut later dribbelde Rooney, in wiens prijzenkast de FA Cup ontbreekt, naar de achterlijn. Zijn voorzet kwam via het hoofd van Fellaini, wie anders?, terecht bij Mata, die beheerst inschoot.

Er volgde een slijtageslag, met hinkende spelers en nagelbijtende fans. Heel even leek het erop dat Palace toch de winst zou pakken toen Zaha, die zo graag wil winnen tegen de club waar hij zo'n nare tijd had, diep in blessuretijd een schietkans kreeg. Maar de kracht en zuiverheid was er niet meer. De 88.619 toeschouwers kregen een half uur extra vermaak. Anders dan in 1990 komt er bij een finale geen replay aan te pas, dit tot verdriet van de voetbalpuristen die toch al balen van het late aanvangstijdstip. Van Gaal keek zorgelijk, tussen het maken van aantekeningen.

Jesse Lingard scoorde de winnende goal voor Manchester United.Beeld epa

In de verlenging was de eerste kans voor de Londenaren, wederom Zaha die op het randje van het toelaatbare van de bal werd afgezet, net voordat hij oog-in-oog kwam met De Gea. In de elfde minuut van extra tijd, kort nadat Fellaini weer eens geel had gepakt voor een zwaaiende elleboog, schoot Yannick Bolasie vlak langs. Niet Palace maar United begon het moeilijk te krijgen en dat werd gesymboliseerd door de tweede gele kaart voor Chris Smalling toen hij de ongrijpbare Bolasie met een rugbytackle vloerde. Voor het eerst in deze middag begaf Van Gaal zich naar de zijlijn.

The Palace rook bloed en meteen na de hervatting kreeg het een fijne kans, maar De Gea was zoals wel vaker de reddende engel door een inzet van Dwight Gayle met de voet uit het doel te houden. Tot verdriet van de Eagles viel het doelpunt, onverwacht, aan de andere kant. Invaller Jesse Lingard kreeg de bal een meter of twaalf van het doel voor zijn voeten om onhoudbaar raak te schieten. De gepijnigde United-fans juichten alsof ze de Champions League hadden gewonnen. Langs de zijnlijn trok Van Gaal zijn stropdas recht.

Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden