F1-supremo legendarischer dan zijn coureurs

Hij is in vele opzichten een geschenk uit de hemel geweest voor de Formule 1. F1-supremo Bernie Ecclestone is een commercieel genie in het te gelde maken van de televisierechten en de organisatie van races in landen als Abu Dhabi en Azerbeidzjan. Inmiddels heeft hij een kalender weten samen te stellen met een record van 21 races per jaar, waarmee de Formule 1 een van de meest lucratieve sportevenementen ter wereld is geworden

Bernie Ecclestone met zijn vrouw Ivy Bamford. Beeld epa
Bernie Ecclestone met zijn vrouw Ivy Bamford.Beeld epa

Ecclestone is mogelijk nog beroemder dan al de coureurs. Hij gaat al veel langer mee. In zijn jonge jaren racete hij zelf ook. In 1958 wilde hij zelfs twee keer meeoden aan de Grand Prix, maar dat mislukte. Pas in 1972 raakte hij echt nauw betrokken bij het rond de wereld toerende circus toen hij voor slechts 100 duizend pond het Brabham-team overnam. In 1978 werd hij president van de Formula One Constructors Association (FOCA).

Self made man

Ecclestone is een self made man. Hij was de zoon van een visser in het Britse graafschap Suffolk. Hij ging met een scheikunde-opleiding werken bij een gasbedrijf in Londen. Na de Tweede Wereldoorlog begon hij een handelsbedrijf in reserve-onderdelen voor motorfietsen. In 1949 racete hij in de Formule 3, maar na een grote crashe op het circuit van Brands Hatch besloot hij tijdelijk te stoppen. In 1957 kwam hij terug in de racerij als manager van de coureur Stuart-Lewis Evans die een jaar later omkwam bij een ongeluk tijdens de Grand Prix van Marokko. Zelf probeerde hij toen ook weer achter het stuur te kruipen.

In 1970 werd hij manager van Jochem Rindt, die dat jaar ook zou verongelukken maar postuum toch de wereldtitel kreeg. Hij werd vervolgens eigenaar van Brabham en teammanager bij de racestallen van Alfa Romeo en BMW met sterren als Niki Lauda en Nelson Piquet. Tegelijkertijd werd hij eigenaar van de constructie-associatie waarvoor hij over de televisierechten ging onderhandelen. In 2005 verkocht hij de meerderheid in wat de Formule 1 Group was geworden aan CVC maar hield via een getrapte constructie de macht.

Eccelstone is met een vermogen van 3 miljard euro een van de vijf rijkste Britten. Hij is ook veelvuldig in opspraak geraakt, onder meer vanwege belastingontduiking, omkoping, douceurtjes aan politici en discriminerende opmerkingen over vrouwen. Ecclestone trouwde drie keer. Onlangs werd de schoonmoeder van zijn laatste echtgenote in Brazilië ontvoerd.

Aanvullingen en verbeteringen: Jochen Rindt kwam niet in 1972 om, zoals in een eerdere versie van dit artikel werd gemeld, maar in 1970.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden