F1 Japan: punten voor Verstappen na inhaalrace

Bij zijn laatste race als 17-jarige is het Max Verstappen gelukt zich in de punten te rijden. De Nederlander eindigde als negende in Japan, waar zondag de Grote Prijs op het circuit van Suzuka werd verreden.

Verstappen reed daardoor regelmatig vlak achter bolides, maar kwam ze niet voorbij. Beeld EPA

Met zijn plek verdiende Verstappen, die woensdag 18 jaar wordt, twee WK-punten. Tegelijkertijd was het de vijfde opeenvolgende race die Verstappen probleemloos uitreed.

Zaterdag mislukte zijn kwalificatie. De jonge coureur leek zich moeiteloos naar een plekje bij de eerste tien te rijden, tot zijn auto plots zonder elektriciteit zat. Toen hij daarna volgens de race-organisatie zijn auto op een verkeerde plek parkeerde, kreeg hij ook nog eens een straf.

Max Verstappen

Lees hier alle artikelen van de Volkskrant over Max Verstappen.

Hij werd drie plekken teruggezet in de startopstelling en startte vanaf plek zeventien. Bij de race zondag won hij meteen vier plekken, alleen daarna stokte het in eerste instantie. Verstappen kon zijn machtige inhaalraces in België (tien plekken winst) en Singapore (twaalf plekken) niet herhalen op het Japanse asfalt.

Zijn Toro Rosso leek het vermogen te missen om de auto's voor hem in te halen. Verstappen reed daardoor regelmatig vlak achter bolides, maar kwam ze niet voorbij. Het kostte hem veel tijd ten opzichte van de rest van het veld.

Wel won hij een aantal plekken door pitstops van auto's voor hem. Op de helft van de race verschalkte Verstappen met een mooie inhaalactie buitenom tweevoudig wereldkampioen Fernando Alonso. Daarmee pakte hij plek tien, en virtueel een WK-punt. Daarna kwam zijn STR10 op stoom.

In het slot van de race kreeg Verstappen het aan de stok met teamgenoot Carlos Sainz. Saillant, want Verstappen weigerde een week geleden in Singapore nog een teamorder zich in de laatste ronden in te laten halen door de Spanjaard.

Verstappen in zijn wagen. Beeld AFP

Hoewel zijn team na de race meteen toegaf dat Verstappen met zijn brutale actie helemaal gelijk had, kon Sainz het minder goed verkroppen. Na de race uitte hij zijn onvrede en in Japan spookte het nog steeds door het hoofd van Sainz.

Verstappen liet zondag nog maar eens zien wie de baas is bij Toro Rosso. Bij de eerste mogelijkheid om Sainz in te halen, stoof hij hem voorbij. Het leverde Verstappen de negende plek op. In zijn eerste Formule 1-seizoen staat Verstappen nu op 32 punten na veertien races. Er staan nog vijf races op de kalender.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden