Ex-voetballer George Best overleden

De voormalige Britse ex-voetballer George Best is vrijdagmiddag op 59-jarige leeftijd overleden. Hij overleed aan de gevolgen van onder meer een ernstige longontsteking en inwendige bloedingen....

Zijn arts, Roger Williams, zei eerder vrijdag verbaasd te zijn dat de 59-jarige Best de nacht nog was doorgekomen. De complicaties die optraden bleken niet meer te behandelen, zo verklaarde hij.

De Noord-Ierse voetballegende, die drie jaar geleden een levertransplantatie onderging, lag al sinds 1 oktober in het ziekenhuis wegens een reeks infecties. Vorige week verslechterde zijn situatie, doordat hij een longontsteking opliep en sinds zaterdag werd hij beademd. Woensdag ging zijn situatie verder achteruit.

Best ondermijnde zijn gezondheid feitelijk een leven lang. Hij was een notoire alcoholist, die meerdere keren probeerde van de drank af te kicken. De alcohol tastte onder meer zijn lever aan, hetgeen in 2002 een levertransplantatie noodzakelijk maakte. Als gevolg van die ingreep slikte hij zware medicijnen.

Zijn naaste familie was tot het einde bij hem, onder wie zijn zoon Calum (24) en zijn vader Dickie (87). Zijn voormalige teamgenoten Bobby Charlton en Dennis Law waren bij hem op bezoek geweest. Vrijwel direct na het bekend worden van Bests overlijden verzamelden zich supporters bij de Cromwell-kliniek. Ze legden bloemen en clubsjaaltjes van Manchester United op het trottoir.

Prominenten van het Engelse voetbal kwamen woorden tekort om Best te roemen. ‘Hij was niet alleen een fantastische speler, maar ook een fantastische kerel’, zei oud-doelman Pat Jennings.

‘George heeft het leven verrijkt van iedereen die hem zag spelen. Het voetbal heeft een van zijn beroemdheden verloren en ik een dierbare vriend’, zei Bobby Charlton, die tien jaar aan de zijde van Best speelde.

Manchester bracht een officiële verklaring naar buiten: ‘George Best was een van de beste voetballers aller tijden. Zijn talent was legendarisch. Manchester en zijn supporters zullen hem altijd dankbaar zijn voor zijn doelpunten en prachtige dribbels’. Manager Alex Ferguson noemde hem een ‘fenomenale voetballer.’

Ook premier Tony Blair kwam met een reactie: ‘Ik heb hem nooit in het echt zien spelen, waar wel op televisiebeelden. Hij was een van de grootste voetballers die het Verenigd Koninkrijk heeft voortgebracht.’

Ter nagedachtenis aan Best beginnen alle wedstrijden in het Engelse voetbal dit weekeinde met een minuut stilte.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden