Ex-voetballer Carlisle: onderschat zwart gat niet

Hij was verkozen tot de intelligentste voetballer van Engeland, is vader van drie kinderen en zat afgelopen zomer als ITV-analist bij het WK in Brazilië. Voor de buitenwereld leek het leven van Clarke Carlisle (35), ex-voetballer van Queens Park Rangers en Leeds United, over rozen te gaan. Toch lag hij vlak voor Kerst zwaargewond onder een vrachtwagen.

Beeld PA Wire/Press Association Images

De politie dacht aan een ongeluk, maar in een interview met The Sun zei Carlisle donderdag dat het een zelfmoordpoging was: 'Ik wilde dood. Het was geen ontsnappingspoging of een manier om te vluchten. Dit was het perfecte antwoord', zegt hij in het vraaggesprek.

Langdurige depressie

De poging zichzelf van het leven te beroven volgde op een langdurige depressie die verergerde door de beslissing van ITV om niet langer gebruik te maken van zijn diensten. Enkele jaren eerder was ook het noodgedwongen vertrek bij Burnley hard aangekomen bij de sterke verdediger uit Noordwest-Engeland.

Toch kwam Carlisle's bekentenis niet als een verrassing. Twee jaar geleden maakte hij als hoofd van de spelersvakbond de documentaire Depression and suicide: football's secret uncovered voor de BBC. Daarin sprak hij over zijn getroebleerde geestesleven.

De directe aanleiding voor die reportage was de zelfmoord van de Welshman Gary Speed die de voetbalwereld in 2011 had geschokt. Door de jaren hebben ook Stan Collymore en de aan alcohol verslaafde Paul Gascoigne openlijk gesproken over hun problemen.

Uit een onderzoek van de spelersvakbond FIFPro onder Schotse, Ierse en Nederlandse voetballers bleek vorig jaar dat een kwart last heeft van neerslachtigheid. Bij ex-voetballers stijgt dat percentage naar bijna 40 procent. In Nederland hebben René van der Gijp en Wim Kieft zich geuit over dit taboe.

Stilletjes lijden

Tegenover The Sun zei Carlisle openheid van zaken te hebben gegeven om collega's die stilletjes lijden te helpen. Volgens Carlisle moet er meer bekend worden over de oorzaken. Hij wees op blessures, het zwarte gat na een voetbalcarrière, ongelukkige transfers en moeilijkheden om het privéleven te comberen met de status van bekendheid. Soms is er geen duidelijke aanleiding.

Zijn weg naar herstel zal lang duren, voorspelde hij. Binnenkort moet hij voor de rechter verschijnen omdat hij twee dagen voor de zelfmoordpoging dronken achter het stuur zat.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden