Ex-marinier Rombley gelooft in de leer van tucht en orde

Niet roken en drinken als je in het pak loopt, niet eten als de partij is begonnen, dat mag alleen even na de batting practice....

Rombley gruwt van honkballers die doen waar ze zelf zin in hebben. Om deze vorm van losbandigheid te beteugelen is hij met het meest simpele begonnen. Zijn mannen mogen tijdens de wedstrijd niet langer een sigaret opsteken of een hamburger verorberen. Wie dat niet snapt blijft maar thuis.

Het was treurig gesteld met de discipline toen Tony Rombley een paar weken geleden werd aangesteld om het roer bij Xanthos over te nemen. Spelers maakten zelf de dienst uit, coach Theo Geerman zag het niet of vond alles goed, gemakzucht sloeg door naar desinteresse en de reeks nederlagen bleef alsmaar groeien.

Ogenblikkelijk snoerde Rombley de teugels aan. Hij gelooft onvoorwaardelijk in de leer van tucht en orde. Als ex-marinier lijkt dat ook niet zo vreemd. 'Discipline in de sport betekent dat je als speler pecies moet weten wanneer je bepaalde dingen moet doen.'

Er zijn er meer aan wie hij deze opvatting heeft overgebracht maar iemand die het geleerde het best in de praktijd uitvoert is zijn zoon Danny. 'Als je hem op het veld ziet staan zie je het zo. Een speler die precies doet wat hij moet doen.' Hij speelt nu bij de Montreal Expos-organisatie.

Spelers hoeven niet voor Tony Rombley in de houding te springen, dat is onzin natuurlijk, maar moeten wel beseffen dat disciplinair gedrag een noodzaak is om een groep beter te laten functioneren. Lieden die dat niet inzien noemen hem Idi Amin, of, een stuk milder, een echte marinier. Rombley haalt er de brede schouders bij op. 'Zij begrijpen er niks van.'

Zo midden in het seizoen ergens inspringen heeft Rombley nooit eerder gedaan. Een mooie testcase, vindt hij. 'Ik weet dat ik een goede leider ben. Nu kan ik laten zien dat ik zoiets ook aankan.' Een nadeel is dat hij met deze groep niet vanaf het begin heeft gewerkt. 'Klopt. Toch denk ik dat ik tot nu toe mijn werk goed heb gedaan. De spelvreugde is al terug.'

Tegen Pioniers is op de discipline van zijn spelers niets aan te merken maar alles op de kwaliteit. Terwijl zij beter kunnen. Pitcher Schols is niet best op dreef, de verdedigers krijgen de bal nooit lekker onder controle en aanvallend stelt het ook weinig voor. Alleen Jones slaat een keer raak. Geen wonder dat de ontmoeting, die na zes innings vanwege gestage regenval wordt beeindigd, een kansloze 0-6 nederlaag oplevert.

Een dag later is het niet veel beter. Pitcher Baly gooit alsof hij dit voor het eerst doet. Pioniers komt heel snel op 5-0. Vreemd genoeg krijgt Xanthos pas in de slotfase te maken met Peter Callenbach. De pitcher van Pioniers is ontstemd dat coach Peters heeft gekozen voor starter Jongejan.

Na de verliespartijen tegen het voor de play-offs kansloze Pioniers is het aantal nederlagen van Xanthos tot 29 opgelopen en een hogere eindklassering dan de onderste plaats ondenkbaar. Toch zal Xanthos niet degraderen. Dat komt omdat Tilburg voor het begin van de competitie al is teruggetrokken.

Voor Rombley (43) is Xanthos een goede gelegenheid te laten zien wat hij in zijn mars heeft. Want hoe overtuigd hij ook is van zijn eigen kwaliteiten, als coach heeft hij weinig aansprekende resultaten behaald. Gepromoveerd met Quick naar de hoofdklasse maar daarin ergens in de onderste regionen geëindigd, een voortijdig vertrek bij HCAW en een kortstondig verblijf bij het bescheiden Twins kunnen bepaald niet als topprestaties worden aangemerkt.

Nu al ziet het er naar uit dat Rombley ook volgend jaar coach bij Xanthos zal zijn. Xanthos wil wel met hem door. 'Ik wil ook wel en ik stel weinig eisen. Alleen moet hier en daar versterking komen. Maar met het grootste deel van de spelersgroep wil ik wel verder.'

Hoe hoog hij met Xanthos kan eindigen weet Rombley nog niet. 'Dat hangt van de jongens af. Hoeveel vertrouwen stellen ze in me. Ik merk nu al dat het de goede kant op gaat. Dat geeft me een fijn gevoel en is een goede basis om de club volgend jaar naar een hogere positie te coachen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden