Ex-Feyenoorder loopt zware blessure op in bekerduel De Wolf slechts half uur in dienst Helmond Sport

Nog geen half uur duurde de comeback van John de Wolf. Liggend op een brancard verdween hij in de kleedkamer toen tegenstander NAC er 2-0 van maakte....

Van onze verslaggever

Bart Jungmann

BREDA

Hans van Kasteren is een groot liefhebber van sport en een succesvol zakenman. Hij mag die twee dingen graag combineren en besloot dat het een goed idee zou zijn als Helmond Sport in de tweede helft van het seizoen over de ervaring van John de Wolf kon beschikken. Hij wierp zich op als privé-sponsor en ontbrak gisteravond natuurlijk niet bij het debuut van zijn voetballer voor Helmond Sport.

Trots maakte plaats voor bezorgdheid toen het bekerduel zijn 28ste minuut in ging. John de Wolf speelde de bal iets te ver voor zich uit, moest daarom in duel met Geert Brusselers en bleef hulpeloos zittend achter.

De diagnose was snel gesteld: gescheurde enkelbanden.

Het zal allang lente zijn, willen Van Kasteren en Helmond Sport nog plezier hebben van De Wolfs ervaring.

Trainer Louis Coolen rekent al nergens meer op: 'Het zou mij verbazen als John de Wolf dit seizoen nog actief is voor Helmond Sport.' En dat is een hard gelag. 'John de Wolf heeft op de training bewezen een grote aanwinst te zijn, al was het maar in mentaal opzicht.'

Veel groter dan de Helmondse teleurstelling is het persoonlijk leed. Gisteravond in Breda, waar een plaats in de kwartfinale van het bekertoernooi op het spel stond, werd het zoveelste hoofdstuk in de pechvolle loopbaan van de 34-jarige John de Wolf geschreven.

Vaak en langdurig stond hij buitenspel bij zijn vorige werkgevers, diep is het dal waar hij sinds zijn Engels avontuur bij Wolverhampton Wanderers terecht is gekomen. Hij wilde na Feyenoord zijn onverzettelijkheid testen in de overzettelijkste competitie ter wereld. Maar een knieblessure en een trainserswissel frustreerden die ambities.

Hij zag zichzelf vorig jaar terug in de eerste divisie bij VVV en dit seizoen hoopte John de Wolf zijn carrière in elk geval lucratief af te sluiten bij het Israëlische Hapoel Askelon. Maar zelfs dat was hem niet vergund.

De competitie was nauwelijks begonnen of John de Wolf mikte de bal in eigen doel en werd op staande voet ontslagen.

Geen cent rijker keerde hij terug naar Nederland. Een kort geding moet binnenkort achterstallig salaris opleveren. Hij maakte van de winterstop gebruik om op zoek te gaan naar een nieuwe club, want zo kon een Wolfman geen afscheid nemen van betaald voetbal.

En zo stond hij woensdagavond om half acht te trappelen in Breda. De lange manen gaan tegenwoordig samen in een staartje, maar de kin staat nog altijd uitdagend naar voren.

Met De Wolf, die als Feyenoorder menig succes kende in het bekertoernooi, hoopte Helmond Sport zijn faam als cupfighter te bevestigen. Dertien jaar geleden stond de club in de finale en vorig jaar was Helmond Sport nog goed genoeg voor de kwartfinale.

Voordat Heerenveen met 6-0 een einde maakte aan de droom van internationaal voetbal, was Helmond Sport te sterk geweest voor NAC. Merkwaardig genoeg werkte die wetenschap gisteren allesbehalve stimulerend. Helmond Sport liet zich ver terugdringen, hoe vaak De Wolf zijn collega-verdedigers naar voren maande. Al na zestien minuten kopte John Feskens een voorzet van Earnest Stewart achter doelman Roox.

Het NAC-publiek riep olé, olé dat John de Wolf passé was en dat was het ook tien minuten later. Met het staartje treurig boven de deken uit stekend, verdween hij in de catacomben. Vrijwel tegelijkertijd viel ook Hans Vincent, de routinier op het middenveld, uit en daarmee was Helmond Sport rijp voor de slachtbank.

Feskens kreeg alle ruimte om er 2-0 van te maken. Roox keek werkeloos toe hoe een effectvol schot van Gudelj in de hoek verdween en hij stond verkeerd opgesteld toen Brusselers op het doel kopte: 4-0.

Het slotakkoord was in handen van Jung Yoon Noh, de Zuidkoreaan die net op tijd een arbeidsvergunning had gekregen. Hij schoot vier minuten voor tijd een voorzet van Helder in het doel. John de Wolf zal het op de autoradio hebben gehoord en zachtjes voor zich uit gegromd hebben.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden