Voetbal Millwall - Everton

Everton ten onder in natte, vijandige ‘leeuwenkooi’

Van alle Engelse weersoorten is FA Cup Upset Weather de meest romantische. Het is de stromende regen, door een zuidwester voortgeblazen, waarin de underdog in ’s werelds mooiste bekercompetitie de favoriet verslaat. Dat tafereel diende zich zaterdagavond aan in Zuid-Londen waar cupfighter Millwall het grote Everton met 3-2 versloeg. De winnende treffer viel, zoals dat hoort, in blessuretijd.

Lee Gregory maakt Millwalls eerste goal tijdens de wedstrijd tegen Everton. Beeld Reuters

The Den, het stadion van de tweededivisionist, is een begraafplaats voor Premier League-clubs. Aston Villa, Bournemouth, Watford en Leicester verloren hier afgelopen jaren. De laatste club uit de hoogste divisie die hier wist te winnen was Southampton, zestien jaar geleden. Het lijkt er zelfs op dat de Engelse voetbalbond zo gecharmeerd is van Millwalls cupromantiek, dat de roemruchte club bij 12 van de 13 afgelopen lotingen een thuiswedstrijd toegewezen kreeg.

En zo liepen Jordan Pickford, Gylfi Sigurdsson en andere Merseysiders nerveus door de spelerstunnel onder het bord This is the Lions’ Den. Buiten was er al gevochten door de fans en in het volle stadion zongen de toeschouwers mee met The Clash: ‘Cause London is drowning, and I, I live by the river.’ En verdrinken deden The Toffees, toen de hemelpoorten zich openden. Everton probeerde te voetballen, maar de donkerblauwen van Millwall probeerden te winnen.

De wedstrijd begon met een lange bal van Millwalls lange verdediger Jake Cooper. Er zouden er nog veel volgen, maar de doelmannen kregen weinig werk. En toen Millwalls Jordan Archer eindelijk in actie moest komen, faalde hij: kort voor rust dook hij over een schot van Richarlison heen. Millwall toonde karakter en, opgejaagd door de leeuwenbrul van de fans, scoorde het op slag van rust de gelijkmaker. Cooper kopte een voorzet door naar goaltjesdief Lee Gregory die over Pickford heen kopte.

Een kwartier voor tijd herhaalde dit zich: invaller Cenk Tosun schoot Everton weer op voorsprong en twee minuten later scoorde Cooper de gelijkmaker uit een voorzet. Dat deed hij met zijn bovenarm, iets dat niet gezien was door scheidsrechter Michael Oliver. Langs de lijn wees Everton-manager Marco Silva wanhopig naar de herhalingen die op het grote beeldscherm te zien waren. Na afloop beklaagde de Portugees de beslissing van de FA om VAR alleen in Premier League-stadions te gebruiken.

Het gaf Millwall, dat in 2004 de bekerfinale bereikte en in 2013 de halve, vleugels. Terwijl Everton zich neerlegde bij een replay op het eigen Goodison Park roken de leeuwen bloed. Wetend dat Everton moeite heeft met voorzetten, beriep de thuisclub zich in de slotseconde maar weer eens op haar luchtmacht. De bal viel voor de voeten van de Schot Murray Wallace die binnen schoot. Alles wat Schots blauw was vierde feest, terwijl de regen verdween.

Na het laatste fluitsignaal schopte Evertons kersverse spelverdeler Andre Gomes de bal uit frustratie de lucht in. Een bekerwedstrijd in de drijfnatte Den van Millwall, een oude dokwerkersclub, zoiets had de huurling van FC Barcelona niet eerder meegemaakt. Maar hij moest snel weg toen Millwall-fans het veld bestormden. De politie vormde een handbalverdediging voor de zijde van de 2300 Everton-fans. Het was een betere defensielinie dan die van Silva's sterren hadden opgetrokken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden