Even zo snel, maar zo verschillend

Abdi Nageeye en Khalid Choukoud zijn goede collega's, vrienden bijna. Maar van de beloofde tweestrijd tussen de toppers op de langeafstand wil het tijdens de Montferland Run niet komen.

Abdi Nageeye langeafstandsloper in de Nederlandse top tijdens de Montferland Run.Beeld Jiri Buller / de Volkskrant

Abdi Nageeye en Khalid Choukoud blinken uit op de langeafstand, dat is hun overeenkomst. Maar verder verschillen ze vooral van elkaar. De één, Choukoud, rendeert het beste in zijn eigen omgeving, de Haagse Schilderswijk ('Op elke straathoek is er wel iemand die me aanmoedigt, dat geeft energie'). De ander, Nageeye, traint bij voorkeur zo vaak en lang mogelijk in Ethiopië. 'Veel rustigere trainingsomstandigheden', zegt hij. 'En de koffie is er ook nog lekkerder.'

Zondagmiddag, bij de Montferland Run in 's-Heerenberg, staan de nummer elf van de Olympische Spelen (Nageeye) en de Nederlands kampioen op de marathon (Choukoud), tegenover elkaar. De wedstrijd over 15 kilometer door het glooiende landschap in de Achterhoek heeft vanwege de gastvrijheid van de organisatie een bijzondere status in de atletiekwereld.

Zaterdag, bij aankomst, kreeg Nageeye meteen een rondleiding door het nabijgelegen kasteel Huis Bergh, daarna nestelde hij zich knusjes voor de kachel in het historische hotel de Lantscroon. Choukoud was de reis naar 's-Heerenberg minder goed bevallen. Toen hij onderweg uit de auto stapte om een duurloopje te doen, was het acuut in zijn rug geschoten. Op zondagochtend moest hij zich nog laten behandelen door een fysiotherapeut. Het nam de ergste pijn weg, maar helemaal blessurevrij stond hij niet aan de start in de statige Slotlaan van het eeuwenoude stadje.

Abdi Nageeye (rechts).Beeld Jiri Buller / de Volkskrant

Met Choukoud (30), Nageeye (27) en Michel Butter (31) beschikt Nederland over een uitzonderlijk brede top op de langeafstand. De atleten ontlopen elkaar maar weinig. Het persoonlijk record van Butter op de marathon is 2.09.58, Nageeye liep vorig jaar in Amsterdam 2.10.24 en de beste tijd van Choukoud is 2.10.52 (2014, Rotterdam).

Ze zijn goede collega's van elkaar, Choukoud, geboren in Marokko en op zijn 14de met zijn ouders naar Nederland gekomen, nam zelfs het woord 'vrienden' in de mond. Ze trekken zich aan elkaar op, maar verder gaan ze hun eigen weg, met hun eigen trainers, managers en trainingsschema's. 'De marathon is zo zwaar dat je het echt op je eigen manier moet doen', stelt Nageeye.

Gevraagd naar wie de beste van de drie is, antwoordt Choukoud: 'Als ik heel eerlijk ben is Abdi dat nu. Daarna komt Michel. Ik heb zelf pas drie marathons gelopen. Eén keer 2.10, twee keer 2.11. Dat geeft wel aan dat ik een heel stabiele marathonloper ben.'

Khalid Choukoud.Beeld Jiri Buller / de Volkskrant

Nageeye, die werd geboren in Somalië en via allerlei omwegen in Oldebroek onderdak vond, zegt: 'Ik wil de beste van Nederland worden'. Dan, lachend: 'Zei ik de beste van Nederland wórden? Ik bedoel natuurlijk: de beste van Nederland zijn en blijven.'

Jammer genoeg komt de tweestrijd in 's-Heerenberg, vanwege de rugblessure van Choukoud, nooit echt van de grond. Tot 7 kilometer kan hij nog bij Nageeye blijven, daarna moet hij afhaken. Choukoud komt uiteindelijk als elfde over de streep. Nageeye eindigt als vierde, achter de Ethiopische winnaar Herpasa Negasa, in een tijd van 43.58 uur.

Die eindtijd had nog sneller kunnen zijn, als hij zich niet te veel had aangetrokken van de goedbedoelde adviezen. 'Iedereen zei tegen me dat het parcours heel zwaar was. Ik dacht: ik moet inhouden. Maar nu heeft iedereen behalve ik harder gelopen in de laatste vijf kilometer.'

Khalid Choukoud eenzaam op een aantal kilometers voor de finish. Door een acute rugblessure eindigde de Nederlandse toploper op de elfde plek.Beeld Jiri Buller / de Volkskrant

Nageeye loopt komende tijd de Egmond Halve Marathon en het NK 10 kilometer in Schoorl. Zijn doel op iets langere termijn is de marathon van Rotterdam, april volgend jaar. Die wil hij onder de 2.10 uur lopen. Ook Choukoud loopt een voorjaarsmarathon, al weet hij nog niet welke, en richt zich eveneens op een eindtijd van onder de 2.10. 'Maar dan moet het wel een dag zijn waarop alles meezit.'

Choukoud blijf voorlopig in Nederland, Nageeye wil in het nieuwe jaar zo snel mogelijk weer richting Afrika. Hij is zo weinig in Nederland dat hij hier niet eens een vast adres heeft. De afgelopen weken verbleef hij bij zijn manager in Nijmegen.

Dat was hem, trainingstechnisch gezien, maar matig bevallen. 'Bij elke wandelaar met een hond moest ik nadenken: is het een lieve hond of wordt dit omlopen? En laatst moest ik een oude mevrouw passeren. Die schrok zich te pletter toen ik haar met een vaart van 20 kilometer per uur inhaalde.' Nee, geef hem dan maar Ethiopië. 'Daar kun je 40 kilometer lang lopen zonder dat je iemand tegenkomt. Héérlijk.'

Montferland Run, een wedstrijd over 15 kilometer door het glooiende landschap in de Achterhoek.Beeld Jiri Buller / de Volkskrant
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden