Even weg uit de comfortzone

Bij FC Twente waren Fred Rutten en Erik ten Hag een goed op elkaar ingespeeld tandem. Ze willen zich nu bij PSV bewijzen.

Van onze verslaggever Charles Bromet

‘Hoe is het nou Erik, al een beetje geacclimatiseerd in Eindhoven?’, vraagt een medewerker van voetbalclub RKSV Driel voordat hij een theedoek over het doorweekte bankje in de dug-out van zijn gasten voor vandaag haalt. Als nieuwe assistent-trainer van PSV vindt Erik ten Hag dat een lastig te beantwoorden vraag. Want, tja, wat valt er nu te zeggen na een eerste werkweek?

Nou, toch nog het een en ander, zal hoofdcoach Fred Rutten niet veel later betogen. Want elke wedstrijd, dus ook een met 10-0 gewonnen niemendalletje in de voorbereiding tegen een amateurploeg uit de vierde klasse, kan zo z’n waarde hebben. Al was het maar om te zien hoe fit zijn spelers nog zijn na een redelijk intensief programma van hoofdzakelijk fysieke arbeid.

Bij de club die na vier opeenvolgende landstitels vorig seizoen een keer genoegen moest nemen met een vierde plaats in de eredivisie, is het duo dat zo succesvol samenwerkte bij FC Twente, herenigd. ‘Maar het is niet zo dat ik Erik naar PSV heb gehaald’, zegt Rutten. ‘In januari polste de club hem voor het eerst. Het is een beslissing van PSV geweest.’

Uiteraard kon de coach die keuze alleen maar toejuichen, want Ten Hag is een assistent die graag meedenkt en zijn mening ventileert. Steve McClaren, de opvolger van Rutten bij Twente, verwoordde het vorig seizoen zo: ‘Toen ik in Enschede begon, kwam Erik al direct aanzetten met zes vellen aantekeningen, tips en suggesties. Ik dacht: dat is mooi, daarmee kan ik even vooruit. Tot ik erachter kwam dat hij dat bijna dagelijks deed. Dat is heerlijk werken.’

Geen wonder dus dat de Engelsman op z’n zachtst gezegd not amused was, dat PSV er plots vandoor ging met het ‘duizenddingendoekje’ uit zijn technische staf. De wijzen mogen dan uit het oosten komen, zoals Rutten eens met een knipoog zei toen hij samen met René Eijkelkamp actief was als assistent van Guus Hiddink bij PSV; Twente wenste wel te worden gecompenseerd voor geleden verlies.

Voorzitter Joop Munsterman lag aanvankelijk dwars en wilde voorkomen dat Ten Hag voor 1 juli, zijn laatste contractdag in Enschede, aan de slag ging bij PSV. Zover kwam het uiteindelijk niet, maar de op straat uitgevochten ruzie deed wat potsierlijk aan. Zeker gezien het lange verleden van Rutten en Ten Hag bij Twente.

‘Het had misschien op een andere manier gekund en er zijn ook vele manieren om dat normaal op te lossen’, erkent Rutten.

‘Als kind van de club doet het me pijn hoe dat is gelopen’, zegt Ten Hag. Dat neemt niet weg dat hij vond dat hij zichzelf een nieuwe prikkel moest geven. ‘Ik zat al heel lang bij Twente, waardoor je in een bepaalde rol groeit. Daar had ik weliswaar veel plezier in, maar ik wilde weer wat meer van mezelf eisen. Dat is topsport in feite ook: dagelijks het maximale van jezelf eisen.’

En als er iets is dat beiden graag doen, dan is het dát wel.

Ten Hag: ‘Ik doe graag andere ervaringen en inzichten op, waardoor ik mezelf de vraag kan stellen: dit is de weg die ik nu bewandel, maar is dat wel de juiste? Soms moet je uit een comfortzone durven te stappen om jezelf te kunnen verrijken.

‘Bij Twente hebben we een ploeg opgebouwd, een club opgebouwd. De academie behoort tot de besten van Nederland. Daarom was het tijd voor de volgende stap, eentje waarbij zowel de verwachting als de moeilijkheidsgraad hoger is.’

Rutten: ‘Wij zijn eisend naar elkaar toe, en naar de spelersgroep. We zoeken in alles naar uitdagingen. Zo is Erik en zo ben ik.’

Maar hoe zeker is het dat hun zo succesvolle samenwerking bij FC Twente een vervolg zal krijgen bij topclub PSV? De druk van het moeten presteren is vele malen hoger, zeker na het tumultueus verlopen rampseizoen onder Huub Stevens, die halverwege werd vervangen door zijn assistent Dwight Lodeweges. Daarnaast is Rutten in Eindhoven gearriveerd na zijn vooralsnog minst geslaagde trainersklus, die bij Schalke 04.

‘Als je jezelf die vraag stelt, ga je in problemen denken. En dat moet je altijd vermijden’, meent Rutten. ‘Wat betreft de druk: die was er in Enschede en Gelsenkirchen, en die zal bij PSV ook aanwezig zijn. Daarin zie ik niet zo veel verschil.’

Zijn manier van werken zal niet wezenlijk anders zijn dan bij Twente en Schalke, zegt Rutten. ‘Of dit de grootste uitdaging is uit mijn trainerscarrière weet ik niet. Het maakt me wel nieuwsgierig, maar dat lijkt me een goed teken.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden