Even terug als coach marathonlopers

Heel even keert Gerard Nijboer terug in de topsport. Tot aan de WK atletiek zal de Europees kampioen marathon van Athene (1982), die tot de Olympische Spelen van Athene (2004) onder meer bondscoach was, zich weer ontfermen over de marathonlopers.

Van onze verslaggever Mark van Driel

‘Hand- en spandiensten verlenen’ noemt de 54-jarige oud-atleet zijn bescheiden taak in de aanloop naar de WK. In Berlijn hopen de marathonlopers in augustus uit te komen in de ploegenwedstrijd. Op dat onderdeel veroverden ze in 2006, tijdens de EK in Göteborg, onverwacht brons.

Nijboer vult tijdelijk de leemte die is ontstaan na de breuk tussen de Atletiekunie en ex-bondscoach Bram Wassenaar. Een opvolger is nog niet gevonden. ‘Er is een vacuüm’, aldus Nijboer, die zich uit betrokkenheid bij de marathon nog eenmaal aan zijn oude stiel waagt.

Veel wordt niet van hem verwacht, weet Nijboer. Hij zal een informatiedag voor de lopers organiseren, het WK-parcours verkennen en een gezamenlijk trainingskamp beleggen. De persoonlijke trainers van de lopers blijven verantwoordelijk voor de trainingsschema’s. ‘Marathon lopen is een individueel metier. Je moet niet te veel interveniëren.’

Zijn taak zal vooral bestaan uit ‘teambuilding’, verwacht Nijboer. Als er tenminste een team is. Van de zes kandidaten hebben twee zich gekwalificeerd: Hugo van den Broek en Martin Lauret. Er is nog minimaal een atleet nodig. Alleen Sander Schutgens is blessurevrij. ‘De lopers moeten het gevoel hebben dat het mooi is in Berlijn te lopen, dat ze uitverkoren zijn. Bij de EK in Göteborg is dat heel goed gelukt.’

Hoge ogen zullen de Nederlanders vermoedelijk niet gooien bij de WK. Een plaats bij de topzes zou volgens Nijboer al uitstekend zijn. ‘Daarvoor moet iedereen een persoonlijk record lopen, denk ik.’

Met een klassering bij de topzes is de ploeg verzekerd van deelname aan de EK atletiek, volgend jaar in Barcelona. Daar hebben de marathonslopers meer te zoeken dan in Berlijn, waar Kenianen, Ethiopiërs, Japanners en Spanjaarden vermoedelijk de dienst zullen uitmaken. ‘Ik ben er normaal gesproken geen voorstander van een WK atletiek te gebruiken om ervaring op te doen. Maar in dit geval is het goed om te ruiken aan zo’n evenement. Ons team heeft bij een EK meer te zoeken.’

Eenmaal in Berlijn zullen de Nederlanders het zonder Nijboer moeten stellen. Hij is tijdens de marathonwedstrijd co-commentator bij de NOS. ‘Ik ben al wel genomineerd en gekwalificeerd.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden