Even prachtige als onzichtbare vrouwenkoers

In de Vogezen werd zaterdag de Route de France beslist. De slotetappe, die de rensters viermaal over de Col de Bannstein voerde, werd gewonnen door de Italiaanse Georgia Bronzini. Haar landgenote Elisa Longo Borghini, dit jaar al winnares van de Ronde van Vlaanderen, schreef het eindklassement op haar naam.

Beeld Veronique Smedts000

De Route de France is een mooie koers. Naar verluidt althans, want beelden zijn er niet. Wie graag had gezien hoe de Nederlandse Amy Pieters (24) vorige week dinsdag in Enghien de les Bains de proloog op haar naam schreef, had dus pech. De oranje leiderstrui raakte ze pas in de derde etappe kwijt, nadat Longo Borghini (23) solo over de meet was gekomen in Avallon en zo 2 seconden voorsprong op Pieters had gepakt.

De Route de France werd voor het eerst verreden in 2006. Op dat moment kende Frankrijk nog twee belangrijke etappekoersen voor vrouwen: de Tour de France, La Grande Boucle Féminine Internationale geheten, die voor het eerst werd verreden in 1984, en de Tour de l'Aude Cycliste Féminin, die in 1985 op de kalender werd gezet.

De Grande Boucle - die Leontien van Moorsel in 1992 en 1993 won - ging langzaam ten onder aan steeds meer organisatorische problemen, veroorzaakt door geldgebrek. Voor 2005 kende de Tour voor vrouwen tien tot vijftien etappes, in 2009 was de koers vermagerd tot een vierdaagse petite boucle. Na 2009 werd de Grande Boucle geschrapt.

Amy Pieters (L).Beeld epa

Tour de l'Aude

Een jaar later verdween ook de Tour de l'Aude van de kalender. De organisatie kon niet genoeg sponsoren vinden voor een volgende editie in 2011. Daardoor is de Route de France, liefkozend La Route genoemd, nu nog de enige grote etappekoers voor vrouwen in wielerland Frankrijk.

Pieters kijkt met een tevreden gevoel terug op La Route. 'Een paar weken geleden presteerde ik goed in de proloog van een etappekoers in Duitsland, maar dat was geen overwinning. Nu wel. Het was heel mooi de koers zo te beginnen en ook nog de leiderstrui te dragen.'

Pieters wist dat het moeilijk zou worden de trui te behouden. 'Er stonden nog een paar zware etappes op het programma. Eigenlijk hoopten we dat mijn ploeggenoot Claudia Lichtenberg de leiderspositie in de Vogezen van me kon overnemen, dat is niet gelukt. Maar het was al speciaal die trui als ploeg een paar dagen te verdedigen.'

Longo Borghini wist haar voorsprong in het klassement vrijdag te verstevigen met winst op La Planche des Belles Filles - die prachtige Vogezenklim met de nog mooiere naam. Ook Chris Froome en Vincenzo Nibali wonnen er ooit een etappe. Dat ze een tweede Italiaanse zege kon boeken op deze klim, maakte haar overwinning extra bijzonder, liet Longo Borghini via de website van haar ploeg weten.

De Italiaanse Elisa Longo Borghini.Beeld afp

Zo 1915

Wie verslag wil doen van La Route is afhankelijk van verhalen van anderen. Het doet denken aan anekdotes uit vervlogen tijden, toen er nog geen camera's meereden in de koers. Toen wielerjournalisten na de start het café in doken, om na de finish op basis van enkele feiten, een of twee getuigen- verslagen en hun alcoholpromillage het koersverloop te reconstrueren. De verslagen zeiden soms meer over het wijnjaar dan over de winnaar.

Maar La Route wordt verreden in 2015, niet in 1915. Er is geen geld voor beelden; de koers is zelfs niet te volgen via een krakkemikkige livestream. De site van La Route herinnert aan hoe internet er tien jaar geleden uitzag.

Potentie

De beste bron voor informatie die iets verder gaat dan alleen de uitslagen, blijken de Twitter- en Facebookaccounts van de deelnemende ploegen, al zijn die uiteraard gekleurd.

La Route heeft niet het geld, maar wel de potentie om de plek van de Tour voor vrouwen in te nemen. 'Het is een mooie, lange en ook zware koers', aldus Pieters. 'Met mooie etappes en klimmen. Het is eigenlijk jammer dat het deels samenvalt met de Ladies Tour of Norway.'

In Noorwegen zijn de voorzieningen voor de rensters veel beter, is het deelnemersveld sterker en, niet onbelangrijk: de koers is via een livestream te volgen.

Wat Tom Dumoulin niet lukte in de Tour de France deed Amy Pieters wel in de Route de France: ze won de proloog en haalde de leiderstrui binnen. Maar anders dan Dumoulin gebeurde dat volledig buiten het zicht van de camera's.

Wielrenner Chris Froome (L) maakt een praatje met Tom Dumoulin voorafgaand aan de profronde in Etten-Leur.Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden