Europese successen blijken last

In elk atletiekstadion worden Bram Som, Arnoud Okken en Gregory Sedoc aangekondigd als Europese kampioenen, ook in Osaka. Het is hun belangrijkste wapenfeit, een prestatie waaraan ze nog lang een zekere status kunnen ontlenen....

Van onze verslaggever Mark van Driel

Kort na elkaar werden Som, Okken en Sedoc gisteravond uitgeschakeld. De 800 meterlopers strandden in de series en verlieten het stadion zonder hun reputatie eer aan te doen. De hordenloper bleef steken in de halve finales. Hij kwam niet in de buurt van zijn beste seizoenstijd.

‘De wereld is groter dan Europa’, concludeerde Peter Verlooy, de topsportcoördinator van de Atletiekunie.

De Europese titels hebben het drietal veel opgeleverd: erkenning, roem en een (iets) betere financiële positie. Maar de titels hebben niet alleen een bevrijdende uitwerking gehad. Ze zijn soms ook een last gebleken. De afgelopen maanden heeft het trio de drukte of de druk, die een gevolg waren van de titels, geregeld aangevoerd als storende factor in hun WK-voorbereiding.

Bij Som en Okken uitte zich dat onder meer in blessures aan de achillespees – de Europees kampioen zal zich binnenkort zelfs laten operen. Sedoc beklaagde zich meer dan eens, vooral na minder sterke wedstrijden, over vermoeidheid.

‘Een titel zou in theorie geen ballast moeten zijn’, zei Verlooy. ‘Maar ik denk dat je ermee moet leren omgaan.

Vooral voor Som was de uitschakeling een bittere pil. Sinds de Olympisch Spelen van 2000 is hij niet meer in de series blijven steken. Hij liet vorig jaar zien dat hij zich uitstekend kon meten met de wereldtop.

In zijn sterke serie leek Som tot de laatste 100 meter kansrijk. Hij liep op zijn favoriete plek aan de binnenkant van de baan en maakte zich op voor zijn handelsmerk, de eindsprint. Maar zijn benen werkten niet mee. Hij zakte weg naar de achtste plaats en kwam binnen in 1.46,81.

‘Mijn gevoel heeft me bedrogen’, zei hij. ‘Ik had altijd het idee dat ik mijn gevoel kan vertrouwen. Dit seizoen is dat blijkbaar niet zo.’

Ook Okken kwam bedrogen uit. Hij koos in zijn serie voor de aanval, net als bij de EK indoor, waar hij de titel won door vier ronden van 200 meter op kop te lopen. Nu werd hij na 500 meter voorbij gelopen. Hij kwam als vijfde over de streep in 1.47,23. ‘Het was een bewuste keuze. Bij de afgelopen twee WK’s gokte ik steeds op de eindsprint en werd ik vijfde. Nu wilde ik een tijd neerzetten. Ik had gedacht harder te kunnen doorlopen.’

Op de horden kwam Sedoc er evenmin aan te pas. Hij had zijn persoonlijke record met 0,04 seconde moeten aanscherpen om voor het eerst in zijn loopbaan de WK-finale te halen. In plaats daarvan liep hij langzamer dan in de series. Hij werd nu vijfde in 13.58. ‘Ik miste na de vijfde horde de kracht’, zei hij. Toch was hij minder ontevreden over zijn WK dan de 800 meterlopers. ‘Ik moet stabieler worden en vaker 13,4 lopen. Dan kan ik meedoen om de finaleplaatsen.’

Hoewel Sedoc een grillig seizoen heeft gekend, is hij sneller geworden. Hij heeft bij de FBK Games in mei zijn persoonlijke record uit 2004 fors aangescherpt tot 13,37, en hij heeft nadien herhaaldelijk hard gelopen. ‘Ik kan toch tevreden op mijn seizoen terugkijken’, oordeelde hij.

Voor Som en Okken geldt dat niet. Beiden zijn niet in de buurt van hun beste tijden gekomen. ‘Ik heb keuzes gemaakt en blijkbaar zijn dat niet de juiste geweest’, zei Som. ‘Het is qua prestaties een verloren jaar geweest, maar verder was het heel leerzaam.’

Net als voor Sedoc waren de FBK Games het hoogtepunt van het seizoen. Kort voor die wedstrijd zei Som dat hij de regie over zijn leven in handen had genomen. In Osaka concludeerde hij dat hij toch te veel ‘compromisje’ had gesloten. ‘Bram Som. . . compromis’, zei hij alsof zijn naam synoniem was aan het kiezen van de middenweg. ‘Een compromis is slecht. Ik moet keuzes maken.’

Of het de juiste keuze was om naar de WK te gaan, ondanks de twijfels over zijn vorm? ‘Het is weer een leermoment. Ik heb er geen spijt van. Feit is dat ik blessuregevoelig ben. Ik moet kilometers kunnen maken om snel te zijn. Dat is niet gelukt.’

Peter Verlooy trok een andere conclusie. ‘Het is duidelijk dat er in de elf maanden tot de Olympische Spelen nog een hoop moet gebeuren.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden