Europese golfers likken wonden na pak slaag van VS

Het Europese golf likt zijn wonden na te zijn afgedroogd door de Amerikanen. Met een onverwacht hoge uitslag van 17 tegen 11 verloren de Europeanen de strijd om de Ryder Cup, de belangrijkste teamprijs in het golf. Dit is de grootste Amerikaanse overwinning sinds 1981 toen golf nog amper het Europese continent had bereikt.

Peter de Waard
De Noord-Ierse Rory McIlroy omhelst David Love III, captain van het Amerikaanse team. Beeld reuters
De Noord-Ierse Rory McIlroy omhelst David Love III, captain van het Amerikaanse team.Beeld reuters

Voor de VS is het succes een enorme maar ook broodnodige opsteker. De Amerikanen hadden acht van de tien laatste ontmoetingen verloren. Daarbij de laatste drie, waaronder de dramatische nederlaag in 2012 in eigen huis na een 10-6-voorsprong op de laatste dag. Toen wonnen de Europeanen alsnog in wat als het mirakel van Medinah de geschiedenis is ingegaan.

Pikant was dat de Amerikanen op Hazeltine, de baan in Minnesota, afgelopen weekeinde dezelfde captain hadden als toen. Voor Davis Love III zal het een opluchting zijn dat zondag zijn team overeind bleef en de voorsprong van 9,5 tegen 6,5 vasthield die vrijdag en zaterdag was opgebouwd.

De Europeanen konden dit keer op de laatste dag bij de twaalf singles niet boven zichzelf uitstijgen. De Amerikanen wel. Tekenend was al de eerste single die van start ging tussen de Europese aanvoerder en leider Rory McIlroy en de jonge Amerikaan Patrick Reed. Het was een bloedstollend gevecht dat Reed op hole 18 won.

undefined

Puntloos

Daar zag hetgeen moment naar uit. Terwijl alle twaalf Amerikaanse spelers over drie dagen punten voor het team verzamelden, bleven vijf Europeanen puntloos. Dat zegt het een en ander over het Europese selectiesysteem en de drie wildcards die captain Darren Clarke had mogen uitdelen.

De Europeanen selecteren negen spelers op grond van de geldranglijst van de Europese Tour waarbij vaak resultaten de doorslag geven die meer dan een jaar geleden zijn behaald. Sommige spelers kunnen hopeloos uit vorm zijn. Dat gold voor Danny Willett, de Engelsman die in april nog het groene jasje op de prestigieuze Masters in Augusta won.

Willett toonde zich een slecht verliezer door na afloop te roepen dat zijn broer gelijk had. Die had Amerikaanse golffans imbecielen en idioten genoemd. Hoewel continu 'USA, USA, USA' werd gescandeerd en de Europese spelers nogal eens met boegeroep werden begroet, was er geen sprake van het wangedrag van de Amerikaanse supporters zoals in 2008 en 1999.

Twee van de drie wildcards die Clarke had uitgedeeld, gingen naar spelers die uit vorm waren: de Engelsman Darren Clarke en de Duitser Martin Kaymer. Alleen de Belg Thomas Pieters was een goede keuze. Hij haalde vier punten binnen.

De nederlaag betekent niet dat er ineens crisis is in het Europese golf. De Europeanen wonnen afgelopen jaar twee van de vier majors. Er is veel talent met mensen als Pieters die de rol van de succesvolle maar ouder wordende generatie (Garcia, Poulter, Westwood) kunnen overnemen.

Over twee jaar zal op Le Golfe National in Parijs (Nederland had die graag op The Dutch willen organiseren) de volgende Ryder Cup worden gehouden. Mogelijk krijgt Joost Luiten dan nog een kans. Tot nu toe is hij altijd te laat in vorm om zich te kwalificeren. Een ander die er dan hoopt bij te zijn is Tiger Woods. Op Hazeltine figureerde hij als een van de vice-captains, maar over twaalf dagen zal hij voor het eerst ook zelf weer aan een wedstrijd meedoen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden