Europese droom van FC Utrecht spat uiteen in Rusland na 2-0 verlies

FC Utrecht trof donderdagavond duidelijk een ander Zenit dan vorige week. In het eigen stadion, gebouwd voor het WK, speelde Zenit twee tempo's hoger. Hoezeer Utrecht ook vocht voor een goed resultaat, de Domstedelingen verloren uiteindelijk met 2-0. Na Malta en Polen strandt daarmee hun Europese avontuur in Rusland.

Beeld afp

Het was een wat onbezonnen actie geweest van vier FC Utrecht-fans om de 2.400 kilometer naar Sint-Petersburg voor de return tegen Zenit per auto af te leggen. Ze strandden uiteindelijk bij de grens van Letland, omdat hun autopapieren niet in orde waren, maar hadden het geluk dat ze werden opgepikt door de Nederlandse consul-generaal. Die zette hen nog net op tijd af bij het stadion.

Het viertal uit Bilthoven mocht lang hopen op een goed resultaat van hun ploeg na de 1-0 in de heenwedstrijd. Na een moeizame eerste helft, waarin Zenit terecht op voorsprong was gekomen, richtte de ploeg van Erik ten Hag zich in het laatste halfuur van de wedstrijd op en wist het verlening af te dwingen. Daarin moest het toch zijn meerdere erkennen in het iets uitgekooktere Zenit: 2-0. Daarmee houdt het Europese avontuur van de Utrechters na drie voorrondes op.

FC Utrecht trof donderdagavond duidelijk een ander Zenit dan vorige week, toen de ploeg van Roberto Mancini een ronduit ongemotiveerde indruk achterliet. In het eigen stadion, gebouwd voor het WK, speelde Zenit twee tempo's hoger. Na acht minuten kwam Utrecht nog met de schrik vrij, toen Koezjajev in vrije positie de bal half raakte. Een minuut later lag de bal wel achter doelman Jensen.

De inleiding van die treffer was balverlies voorin. Typisch zo'n situatie die in de eredivisie niet per se een probleem hoeft te zijn, maar internationaal meteen wordt afgestraft. Razendsnel schakelde Zenit om en Aleksandr Kokorin rondde de aanval af: 1-0.

De spelers van FC Utrecht leken onder de indruk van het snelle spel van Zenit en de sfeer in het kolossale stadion. Met moeite slaagden ze er in om de bal in de ploeg te houden. Pas vijf minuten voor rust leverde Urby Emanuelson een eerste schot af op het doel van keeper Loenev. Een gelukje voor de Utrechters was dat arbiter Del Cerro eerder in de wedstrijd verzuimde de bal op de stip te leggen nadat Ramon Leeuwin Koezjajev onderuit had geschoffeld.

Na rust kroop FC Utrecht steeds vaker uit zijn schulp. De hoop op een treffer nam toe, het wachten was op dat ene moment. Dat kwam er bijna toen Zakaria Labyad uit de draai op doel schoot. Maar net als Sander van de Streek, even later, vond hij Loenev op zijn weg.

Emmanuelson (r) van FC Utrecht passeert Mammana van Zenit.Beeld afp

Hoezeer Utrecht ook vocht voor een goed resultaat, de 1-0 hield geen stand. Aan het einde van de eerste helft van de verlenging was er opnieuw een moment van onoplettendheid. Kokorin strafte dat af, met de borst tekende hij de beslissende 2-0 aan. Zo werd Rusland, na eerdere bezoekjes aan Malta en Polen, voorlopig de laatste halte voor Utrecht in Europa.

Zondag wacht al de uitwedstrijd tegen Groningen. Of de vier fans uit Bilthoven op tijd zullen zijn, is de vraag. Ze hadden vooraf aangekondigd op de terugweg eerst nog een paar mooie steden te bezoeken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden