Europees avontuur Heracles voorbij na doelpuntloze wedstrijd

Het leek 58 fans van Heracles een leuk idee hun club bij de eerste Europese uitwedstrijd met de bus achterna te reizen. Zij hadden er alleen geen rekening mee gehouden dat het Portugese plaatsje Arouca in de bergen ligt en slechts via smalle weggetjes te bereiken is.

Beeld photo_news

Twee uur lang scheerde de supportersbus 50 kilometer ten zuiden van Porto langs diepe afgronden voordat zij het dorp bereikte. De reis van 28uur had een feestje moeten worden, maar eindigde in een deceptie. Te meer omdat Heracles door het gelijkspel (0-0) donderdag werd uitgeschakeld in de derde voorronde van de Europa League.

Dus kwam de late gelijkmaker (1-1) van FC Arouca vorige week in Almelo de ploeg van coach John Stegeman duur te staan. Met fris en aanvallend voetbal creëerde Heracles in die wedstrijd kans op kans tegen de zwakke Portugese nummer vijf van afgelopen seizoen. Dat het slechts 1-1 werd was teleurstellend. Maar ach, in Almelo was iedereen er van overtuigd dat Heracles het in Portugal zou afmaken.

In een ambiance die weinig te doen had met Europees voetbal deed Heracles zich lelijk te kort. De ploeg kon de favorietenrol geen moment waarmaken in het troosteloze stadion dat bestond uit twee tribunes aan de lange zijde van het veld.

'We waren hier met een heel goed gevoel naartoe gekomen. Misschien heeft de spanning een rol gespeeld. Er lukte in elk geval heel veel niet', zei Iliass Bel Hassani. De middenmelder is verantwoordelijk voor de creativiteit zorgen, maar ook zijn passes kwamen donderdag zelden aan bij een teamgenoot.

Enigszins verbaasd waren de spelers van Heracles na het eerste duel over de kwaliteiten van de tegenstander. Was dit het niveau in Europa? In Portugal bleek dat het geen toeval was dat Arouca afgelopen seizoen Porto en Benfica de baas was in de competitie. Niet dat het oogstrelend was wat zij liet zien, maar door heel ver in te zakken, gaf de ploeg nauwelijks een kans weg. Sterker, Heracles wist in de eerste helft niet een keer op doel te schieten.

Het spel van Arouca deed herinneren aan de nationale ploeg van Portugal op het EK. Leuk om naar te kijken is het niet voor de neutrale toeschouwer. Effectief des te meer. Heracles kon daar voor rust niks tegenover zetten.

Arouca had de beste kansen. Pas in de tweede helft lukte het Heracles af en toe voor de doel van Arouca te verschijnen. Bradley Kuwas was nog het dichtst bij een doelpunt. De volley van de aanvaller werd door doelman Bracalli uit het doel gestompt.

Terwijl de klok verder tikte, nam de stress toe bij Heracles. Uitgeschakeld worden deze tegenstander was niet mogelijk, toch? 'We moeten ons kapot schamen. We durfden niet te voetballen, terwijl dat onze kracht is', zei Bel Hassani. 'De supporters hebben zo veel moeite gedaan om ons hier te steunen en dan laten wij dit zien.'

De duizend supporters konden in het nietige stadionnetje maar moeilijk geloven dat hun club door Arouca was uitgeschakeld. Zo kwam er een abrupt einde aan het Europese sprookje van Heracles. En dan de gedachte dat de 58 supporters ook weer met de bus naar huis moeten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden