Europeanen zorgen voor thriller in golfwalhalla VS

Na een adembenemend gevecht versloeg Sergio Garcia olympisch kampioen Justin Rose uit Engeland. Eindelijk had de Spaanse golfer een grote titel te pakken: the Masters. Gewonnen op de baan van Augusta National, de Amerikaanse home of golf.

Sergio Garcia viert zijn overwinning op de baan van Augusta National. Beeld reuters

Hij had de bijnaam van een choker, een golfer die altijd verstijfde van angst als de laatste holes moesten worden gespeeld. Maar op zijn 74ste optreden op een major won de Spanjaard Sergio Garcia (37) eindelijk zijn eerste grote titel en volgens sommigen meteen ook de mooiste: The Masters op de baan van Augusta National. Het gebeurde ook nog op de 60ste verjaardag van de in 2011 overleden Seve Ballesteros, de man die in 1980 als eerste Europeaan won in de Amerikaanse home of golf.

Op zijn allereerste major van 1999, toen hij als 19-jarige als het Europese antwoord op het fenomeen Tiger Woods werd gepresenteerd, viel hij huilend op de schouder van zijn moeder nadat hij hopeloos had gefaald. Er zouden nog vele tranen volgen als hij bij volgende majors weer vlak voor het einde een voorsprong verspeelde.

Door iedereen afgeschreven

Hij werd een vaste toptienspeler en een publiekslieveling, vooral dankzij zijn magistrale optredens tijdens de Ryder Cup. Maar een major was niet aan hem besteed. Zelfs de Spaanse golfpers had hem afgeschreven na 73 optredens - meer dan welke andere speler dan ook.

Tot zondag. Na een adembenemend gevecht versloeg Garcia in een play-off olympisch kampioen Justin Rose uit Engeland en kon hij het befaamde groene jasje aantrekken. Het publiek gunde het hem en zelfs de BBC was enthousiast, hoewel de verliezer een Engelsman was.

Want ook op Augusta leek hij te falen. Hij bouwde op de laatste dag een voorsprong van twee slagen op. Maar toen belandde de bal in de struiken. In korte tijd haalde Rose hem in en nam op zijn beurt twee slagen voorsprong. Even leek Garcia zelfs zijn tweede plek nog te verspelen. Totdat ook Rose op bijna Garciaanse wijze in de fout ging.

Links bedankt Justin Rose zijn caddie, terwijl Sergio Garcia zijn caddie in de armen vliegt. Beeld reuters

Op hole 18 leek Garcia met een korte putt de strijd in zijn voordeel te kunnen beslissen. Maar opnieuw faalde hij. Rose - die behalve de olympische titel van Rio wel al een major op zak had - leek over de sterkste zenuwen te beschikken. Maar op de eerste playoff hole produceerde de Engelsman opnieuw een afzwaaier. Nu faalde Garcia niet.

Zelf wist hij niet waaraan het lag. Misschien kwam de zegening van boven: van Seve. Misschien lag het aan het feit dat hij na zoveel losse vriendinnen ineens een vaste relatie heeft met een golfjournaliste en binnenkort wil gaan trouwen. Misschien was het allemaal zo voorbestemd. Na Ballesteros (in 1980 en 1983) en Olazabal (in 1994 en 1999) is Garcia de derde Spanjaard die The Masters wint.

De enige Amerikaan die niet van de spectaculaire ontknoping zal hebben genoten zou Donald 'America First' Trump kunnen zijn. Voor het eerst in de geschiedenis van de strijd om het groene jasje stonden twee Europeanen op de laatste dag in het finalepaar: Rose (36) en de Garcia (37). Op de loer lagen een andere Engelsman Paul Casey, een Noord-Ier Rory McIlroy en een in de VS nog totaal onbekende Belg in de persoon van Thomas Pieters.

Amerikanen stelden teleur

De Europeanen stalen de show in wat de Amerikanen als hun home of golf zien. Derde werd de Zuid-Afrikaan Charles Schwartzel, die het groene jasje in 2011 won. De Amerikanen stelden teleur. Hoewel ze vorig jaar tijdens de Ryder Cup het Europese team vernietigden kregen ze thuis klop. Jordan Spieth, winnaar in 2015, en Ricky Folwer die na de derde ronde nog goed geklasseerd stonden, vielen allebei ver terug naar een score van -1.

Een van de revelaties was de Belg Thomas Pieters die op een gedeelde vierde plek eindigde met een score van -5. Twee keer stond de Belg aan de leiding, maar net toen hij de wielrenners van de voorpagina van de Belgische sportkranten leek te verdrijven, viel hij zaterdag terug. Zondag wist Pieters met een briljante ronde van 68 slagen weer in de topvijf te komen.

'Ik had zeker nog een of twee slagen beter moeten spelen zodat ik meer druk op de twee leiders had kunnen zetten', zei de opvallend nuchtere Belg. Maar zoals Garcia heeft laten zien, het kan heel lang duren voordat een supertalent een major wint.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden