Europeanen zorgen voor golfthriller in de VS: Garcia wint zijn 74ste major

Hij had de bijnaam van een choker, een golfer die altijd verstijfde als de laatste holes moesten worden gespeeld. Maar in zijn 74ste optreden op een major won de Spanjaard Sergio Garcia (37) eindelijk zijn eerste grote titel en volgens sommige meteen ook de mooiste: de Masters op Augusta. Daarnaast gebeurde het ook nog op de verjaardag van de in 2011 overleden Seve Ballesteros, de man die in 1980 als eerste Europeaan in de Amerikaanse home of golf won.

Sergio Garcia in het groene winnaarsjasje met zijn prijs. Beeld ap

Na een adembenemend gevecht won Garcia in een play-off zondagnacht van Olympisch kampioen Justin Rose uit Engeland en kon hij het befaamde groene jasje aantrekken. Het publiek gunde het hem en zelfs de BBC was enthousiast.

Op de zo verraderlijke baan van Augusta National met zijn smalle fairways en greens die zo glad zijn als een ijsvlakte, leek Garcia ook dit keer niet bestand tegen de druk. Rose won in 2013 al de US Open en eindigde tweede en derde op de Masters en US PGA. Alleen op het Britse Open heeft hij nog nooit serieus potten kunnen breken.

Garcia was ook vaak dicht bij op een van de vier grote toernooien, maar faalde telkens. Vele golfexperts - niet in de laatste plaats in zijn eigen land - hadden voorspeld dat Garcia 'wel nooit een major zou winnen', hoewel hij zo vaak beslissend was geweest in de Ryder Cup en zo veel andere titels op zijn naam had geschreven.

Garcia en Rose speelden in de Masters een play-off. Beeld photo_news

Golffan Trump

Na Ballesteros (in 1980 en 1983) en Olazabal (in 1994 en 1999) is Garcia de derde Spanjaard die wint. Golffan Donald 'America First' Trump zal niet genoten hebben van de spectaculaire ontknoping van de Masters op de baan van Augusta National. Voor het eerst in de geschiedenis van die strijd om het groene jasje stonden twee Europeanen in het laatste finale paar op de laatste dag: de Engelsman Justin Rose (36) en de Spanjaard Sergio Garcia.

Op de loer lagen een andere Engelsman, Paul Casey, de Noord-Ier Rory McIlroy en een in de VS onbekende Belg in de persoon van Thomas Pieters. De Europeanen stalen de show in wat de Amerikanen als hun 'home of golf' zien. De 37-jarige Garcia begon zondag het sterkst en stond na zes holes twee slagen voor op Rose. Maar daarna sloeg Rose toe en produceerde Garcia enkele afzwaaiers, waardoor de Engelsman twee slagen voorsprong kon nemen. Maar op hole 14 en 15 sloeg Garcia terug met een birdie en een spectaculaire eagle, waardoor de kemphanen precies gelijk kwamen op negen onder par.

Op hole 16 - een moeilijke par 3 waar veel van hun voorgangers de bal in het water zagen eindigen - legden ze vervolgens allebei de bal dicht bij de vlag. Rose bleef koel en maakte de birdie. Garcia weifelde en kwam niet verder dan par. Op hole 17 sloeg Rose na een free drop de bal in de bunker en verspeelde op zijn beurt weer een slag. Op de laatste hole miste Garcia een korte putt voor de winst, waardoor een play-off noodzakelijk werd.

Garcia juicht na een goede slag. Beeld reuters

Teleurstellende Amerikanen

Rose raakte op de eerste play-offhole meteen een boom en had een slag extra nodig om de green te bereiken. Daar kon Garcia het eindelijk afmaken. Derde werd de Zuid-Afrikaan Charles Schwartzel, die het groene jasje in 2011 won.

De Amerikanen stelden teleur. Hoewel ze vorig jaar tijdens de Ryder Cup het Europese team deklasseerden kregen ze thuis klop. Jordan Spieth, winnaar in 2015, en Ricky Fowler, die na de derde ronde nog heel goed geklasseerd stonden, vielen allebei ver terug. Een van de revelaties was de Belg Thomas Pieters, die op een gedeelde vierde plek eindigde met een score van -5.

De Amerikaan Matt Kuchar die een spectaculaire hole-in-one sloeg op de zestiende kwam nog langszij. Twee keer stond de Belg aan de leiding, maar net toen hij de wielrenners van de voorpagina van de Belgische sportkranten leek te verdrijven, viel hij zaterdag terug. Zondag wist Pieters met een heel goede ronde van 68 slagen weer in de top-vijf te komen. 'Ik had zeker nog een of twee slagen beter moeten spelen zodat ik meer druk op de twee leiders had kunnen zetten', zei de opvallend nuchtere Belg.

Sergio Garcia. Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden