Eurlings ontdekt korfbal en weet meteen: dat moet naar de Spelen

Nederland-Engeland 40-13, Nederland-China 60-12, Nederland-Taiwan in de halve finales 40-17. En de eeuwige WK-finale Nederland-België eindigt zondag in Antwerpen op 27-18, om het nog leuk te houden voor het gastland. Welkom bij het WK korfbal, net zo voorspelbaar als regen bij het tennistoernooi op Wimbledon. En wat zegt het Nederlandse IOC-lid Camiel Eurlings? 'Korfbal heeft alles om olympisch te worden.'

De Nederlandse korfbalploeg is weer eens wereldkampioen. Beeld afp

Eurlings, voormalig minister van Verkeer en Waterstaat, koestert als oud-voorzitter van Olympisch Vuur de olympische gedachte. Zondag presenteert hij zich als missionaris van het korfbal. Maar of zijn timing zo gelukkig is? Het WK is een aanfluiting geweest, België heeft Brazilië zelfs met 62-15 over de knie gelegd.

Al decennialang stuurt Nederland ontwikkelingswerkers over de wereld om de korfbalsport te promoten. Jan-Sjouke van den Bos, oud-bondscoach van Nederland, fungeerde tijdens het WK in België als assistent bij Taiwan. Korfbalgoeroe Ben Crum was adviseur van China. Juist Crum constateerde dat China nog altijd basketballers leert korfballen.

De progressie is nul, een WK voor zestien landen is te veel, erkent ook Rob Meijer, voorzitter van het Nederlandse korfbalverbond. 'Ik had het EK in 2016 in Nederland graag op acht landen gehouden. Door de korfbalpolitiek zijn het er helaas tien geworden.'

Eurlings wijst erop dat IOC-voorzitter Thomas Bach onlangs een potje korfbal heeft gespeeld. 'Ik zeg het met een knipoog, maar met een ernstige ondertoon.'

Gelijkheid van de seksen

Maar hoe kan Eurlings de extreme voorspelbaarheid van het WK korfbal negeren als hij zich hard zegt te maken voor olympische erkenning? 'Meer dan ooit zie ik de ambitie om landen klaar te stomen voor de top. Het hangt ervan af hoe lang het duurt voor ze die bereiken. Meer landen zullen een echte kans moeten maken op de wereldtitel.'

Heeft iemand Eurlings de geschiedenis van het WK korfbal sinds 1978 al uitgelegd? Hij schudt de hand van de Nederlandse bondscoach Wim Scholtmeijer, vertelt hem enthousiast dat zelfs Marokko lid is geworden van de Internationale Korfbalfederatie en geeft hem zijn visitekaartje. Alsof Scholtmeijer de olympische status straks telefonisch kan bestellen bij het Nederlandse IOC-lid.

Ook Eurlings heeft ontdekt dat mannen en vrouwen samenspelen in korfbal. 'Het is een gouden ticket voor het olympische podium. Bij het IOC zeggen we dat sport de gelijkheid van seksen moet garanderen. Dan moet je toch een sport ondersteunen, die juist die kernwaarden uitdraagt?'

Vermoedelijk blijft het bij hardop fantaseren over korfbal op de Spelen. Haast is geboden, aldus KNKV-voorzitter Meijer. 'Als we over acht jaar geen ander podium hebben bij het WK, kunnen we onze olympische droom wel vergeten. Toch moeten we de olympische gedachte blijven uitdragen, anders worden we niet serieus genomen. En ik geloof erin.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.