EU beschermt atleten tegen sancties sportbond, mogelijk ook gevolgen voor andere sportbonden

Schaatsers hoeven niet langer een straf te vrezen als ze willen deelnemen aan wedstrijden die niet onder het gezag van de Internationale Schaatsunie (ISU) vallen. Vrijdag oordeelde de Europese Commissie dat de ISU de Europese antitrustwetgeving schendt. Het oordeel van de Europese Commissie heeft verstrekkende gevolgen, ook voor andere sportbonden.

Van links af Mark Tuitert, Niels Kerstholt en jurist Ben van Rompuy in 2015 bij een eerdere behandeling van de zaak. Beeld Twitter
Van links af Mark Tuitert, Niels Kerstholt en jurist Ben van Rompuy in 2015 bij een eerdere behandeling van de zaak.Beeld Twitter

De zaak was aangespannen door oud-langebaanschaatser Mark Tuitert en oud-shorttracker Niels Kerstholt. Zij wilden in 2014 meedoen aan Icederby, een nieuwe wedstrijdvorm, die het midden hield tussen shorttrack en langebaanschaatsen in Dubai. De ISU verbood deelname hieraan en dreigde - op grond van de reglementen - met levenslange schorsing. Dat is, zo oordeelt de Europese Commissie nu, onwettig.

'Internationale sportfederaties spelen een belangrijke rol in de carrière van sporters. Ze beschermen hun gezondheid en veiligheid en houden hun competitie eerlijk. Maar met strenge straffen voor rijders beschermt de Internationale Schaatsunie ook haar eigen commerciële belangen en belemmert ze anderen om hun eigen evenementen te organiseren', schrijft de commissie in haar oordeel. 'De ISU moet nu voldoen aan onze eisen, de regels aanpassen en sporters en concurrerende wedstrijdorganisatoren de ruimte geven, in het belang van alle schaatsliefhebbers.'

Mark Tuitert reageert verheugd op de uitspraak. 'Hier drink ik vanavond wel een biertje op. We hebben deze zaak aangespannen, niet alleen voor de schaatsers, maar voor de hele sportwereld. Wij konden dat omdat we al gestopt zijn. Voor sporters die nog actief zijn kan het consequenties hebben om tegen een bond te strijden.'

De olympisch kampioen 1.500 meter van Vancouver is vooral blij dat atleten samen een vuist hebben gemaakt. 'Een bond staat niet boven de wet. Deze uitspraak tast de positie van de bond aan. Dat vinden ze eng. Wij zijn er blij mee.'

Bijna vier jaar moesten Tuitert en Kerstholt op een oordeel wachten. Lang, vonden ze, maar volgens Ben van Rompuy was de Europese Commissie behoorlijk vlot. De universitair docent Europees mededingingsrecht aan de Universiteit van Leiden stond de twee schaatsers terzijde. 'Er was tijd nodig voor woord en wederwoord, maar volgens de Europese Commissie was dit een van de snelste zaken ooit.'

Mark Tuitert neemt zijn gouden medaille in ontvangst in Vancouver. Beeld anp
Mark Tuitert neemt zijn gouden medaille in ontvangst in Vancouver.Beeld anp

De ISU reageerde vrijdag teleurgesteld. Voornaamste bezwaar: het zou oneerlijk zijn sportbonden en bedrijven langs dezelfde meetlat te leggen. Datzelfde argument had IOC-voorzitter Thomas Bach vooruitlopend op de bekendmaking al naar voren gebracht.

'Absolute nonsens', vindt Van Rompuy dat. Volgens hem onderkent de Europese Commissie de bijzondere positie van sportbonden. 'Dat de sportwereld met de auto-industrie vergeleken word is van de pot gerukt. Niet alles wordt toegestaan. Als een evenement onveilig is, mogen ze sporters in bescherming nemen. Maar ze mogen niet op vage gronden hun monopolie beschermen.'

Uit de strafmaat spreekt eveneens begrip voor de sportbonden, vindt hij. Er wordt aanpassing van de regels geëist, maar er is geen boete opgelegd. 'Dat zou elders wel zijn gebeurd.'

Ook voor andere sportbonden is de uitspraak belangrijk. Van Rompuy vond vergelijkbare bepalingen bij achttien andere internationale sportfederaties. De Europese Commissie geeft de ISU 90 dagen om de regels aan te passen. De ISU heeft laten weten de uitspraak te bestuderen en sluit een beroep niet uit.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden