NIEUWS

Estafetteploeg 4x400 gemengd grijpt net naast brons: ‘Een resultaat met een gouden randje’

‘Vuurwerk!’ Die belofte kwam vrijdagavond uit de mond van Ramsey Angela, uithijgend in de catacomben van het Olympisch Stadion van Tokio na het lopen van een Nederlands record in de serie van de 4x400 estafette gemengd. Het team – twee mannen, twee vrouwen – was uitgekomen op 3.10,7. Dat kon misschien nóg harder in de finale.

Op de laatste honderd meter wordt Nederland nog voorbijgelopen door Polen, de VS en de Dominicaanse republiek. Beeld AFP
Op de laatste honderd meter wordt Nederland nog voorbijgelopen door Polen, de VS en de Dominicaanse republiek.Beeld AFP

Zo’n 24 uur verder, op 150 meter voor de finish, hangt inderdaad de belofte van iets moois, iets glanzends, in de lucht. Als laatste loper, na Liemarvin Bonevacia, Lieke Klaver en Femke Bol, rent Angela aan kop van het deelnemersveld. Wordt het wellicht olympisch goud op de atletiek, 29 jaar na de winst op de 800 meter van Ellen van Langen in Barcelona?

Angela valt niet stil, het gaat hooguit wat langzamer, maar dan ziet hij de lopers van Polen, de Dominicaanse Republiek en de Verenigde Staten langszij en uiteindelijk voorbij komen. Het wordt de volgorde van de medailleverdeling. De vierde plaats levert wel een nieuw Nederlands record op, 3.10,36.

Nee, zegt Angela, hij heeft nooit gedacht dat het goud voor het grijpen lag. ‘Ik dacht alleen: doorgaan waarmee ik bezig ben. Dat doe ik altijd. De andere jongens waren net wat sneller. That’s it.’

De hangende schouders, de troostende armen, het wegzinken op de hurken – veel wijst op teleurstelling. Gerekend was op z’n minst op een podiumplaats, zeker nadat de Verenigde Staten vrijdag waren gediskwalificeerd wegens wisselen op de verkeerde plek. Het is voor Nederland bepaald geen bijnummer – al is de 4x 400 gemengd een jong onderdeel dat op deze Spelen debuteert. Er is veel energie in gestoken in het creëren van een team dat naar eigen zeggen drijft op vertrouwen en vriendschap. Dat de uitsluiting van de VS de volgende dag ongedaan werd gemaakt – een official had een loper een verkeerde plek aangewezen – leverde weliswaar irritatie op en een protest van Nederlandse kant, maar het geloof in eremetaal werd er niet minder op.

Femke Bol geeft onder in beeld het stokje over aan slotloper Ramsey Angela. Beeld AFP
Femke Bol geeft onder in beeld het stokje over aan slotloper Ramsey Angela.Beeld AFP

Al snel maakte in het stadion de eerste ontgoocheling plaats voor tevredenheid. Bonevacia: ‘We hebben goed gelopen. We kunnen het wel.’ Klaver: ‘Je kunt het op twee manieren zien: net geen medaille of net niet op het podium van een olympische finale, wat toch echt megacool is.’ Angela: ‘Ik geloof niet dat we het ergens hebben laten liggen. We hebben onze uiterste best gedaan. De vierde plek zie ik als een beloning.’

De Zwitserse coach Laurent Meuwly speelt zaterdag hoog spel. Hij maakt zijn opstelling doorgaans pas enkele uren voor de race bekend met als doel de atleten hongerig te houden. Nu informeert hij het team aan het begin van de middag dat Femke Bol wordt ingeroosterd. Ze neemt de plek in van Lisanne de Witte, die vrijdag nog had gelopen. Jochem Dobber maakt plaats voor Bonevacia. Zo staat de sterkste line-up aan de start.

Bol, de Nederlandse sensatie op de de 400 meter horden, had ‘s ochtends na het lopen van haar serie – met afstand winnaar – nog verzekerd dat ze niet ging meedoen. ‘Ze zijn zó sterk! Ze hebben mij helemaal niet nodig.’ Aangenomen werd dan ook dat Bol deze dag zou worden gespaard. Verderop in de week wachten nog de halve finale en de finale op haar favoriete onderdeel.

Nederland eindigt nipt als vierde, achter de Verenigde Staten, de Dominicaanse republiek en Polen. Beeld AFP
Nederland eindigt nipt als vierde, achter de Verenigde Staten, de Dominicaanse republiek en Polen.Beeld AFP

Bol licht het besluit na de race toe. Ze had voor haar gevoel niet de 400 maar de 300 meter horden gelopen, zo gemakkelijk was het gegaan. ‘We zouden kijken hoe ik me voelde na de serie. Nou, ik voelde me supergoed. Ik heb nog 48 uur voor de halve finale en daarna nog 36 uur voor de finale. Ik wilde dat risico wel nemen. We hadden kans op een medaille. Nu grijpen we er net naast. Dat is balen. Maar we hebben er alles aan gedaan.’ Klaver juichte na de race het besluit toe. ‘Zonder haar hebben we een heel goed team, maar met haar hebben we meer kansen. We zijn heel dichtbij gekomen.’

Als eerste loper stormt Bonevacia, het hoofd statig in de nek, tussen twee concurrenten naar de eerste wissel. Klaver gaat er geheel volgens haar stijl razendsnel vandoor, maar verliest drie plaatsten als ze Bol nadert. Die lijkt even wat in verwarring als een official drukke gebaren maakt in haar richting. Maar eenmaal in het bezit van het stokje, wint ze in de laatste honderd meter veel terrein. Angela kan het niet afronden.

De verwarring rondom de plek van de wissel leidt wel tot enige irritatie. Niet iedereen staat op de juiste plek voor de overdracht. Klaver: ‘Veel deelnemers zijn supergoed. Maar ze kennen de regels gewoon niet. Het loopt allemaal door elkaar. Dat is niet goed.’ Maar blijkt een aantekening in de marge. ‘Dit is toch een resultaat met een gouden randje.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden