Nieuws Schaatsen

Esmee Visser zet dik uitroepteken bij prolongatie van titel op 3.000 meter bij EK Schaatsen

In een tijd van 3.59,15 zette Esmee Visser een dik uitroepteken achter haar titelprolongatie op de 3.000 meter bij de EK afstanden in Thialf. ‘Met deze titel ben ik wat blijer dan de vorige’, vertelde 23-jarige stayer, terwijl haar handen speelden met de medaille die voor haar neus op tafel lag.

Esmee Visser. Beeld AP

In Heerenveen, voor eigen publiek, was Visser als favoriet aan de start verschenen. Ze had die druk gevoeld, maar niet zo erg als voor de NK afstanden van afgelopen december, toen ze ook als grootste kanshebber werd gezien. ‘Toen was ik twee weken gespannen. Nu heb ik veel minder lang zitten dubben, was ik veel meer ontspannen. Het kwam vanochtend alsnog, hoor. De druk ontwijk je niet.’

De nationale titels op de 3 en 5 kilometer van twee weken geleden hadden haar opgelucht. Bovendien had ze in de aanloop naar deze EK nog wat anders aan het hoofd: ze ging verhuizen. Van een kamer in een huurhuis dat ze deelde met andere schaatsers naar een eigen twee-onder-een-kapwoning. Een koophuis.

Er is veel veranderd in het leven van Visser, de afgelopen twee jaar. Eind 2017 brak ze plotseling door. Bij het olympisch kwalificatietoernooi (OKT) plaatste ze zich op de 5 kilometer voor de Spelen in Pyeongchang, waar ze later de gouden plak zou pakken.

Op de 3 kilometer bij dat OKT behaalde ze een verdienstelijke vijfde plek. Omdat een aantal rijders die EK in Kolomna, de eerste Europese afstandskampioenschappen, oversloegen mocht Visser ernaartoe. Ze verraste vervolgens met de titel.

Ze was er wat verloren onder, toen. Haar enige internationale ervaring tot dat moment was een 5 kilometer in de B-divisie van een wereldbekerwedstrijd. Ze zat in Rusland zonder haar toenmalige trainer Remmelt Eldering en zonder ploeggenoten. Met teamleader Yvonne van Gennip vierde ze een beetje bedremmeld haar titel. ‘Het was allemaal heel onverwachts.’

Visser was in Kolomna op een trein gestapt die niet meer stoppen zou. Binnen een mum van tijd was ze olympisch kampioen en een paar maanden later fulltime schaatsprof. Het vereiste aanpassingen en het maakte haar soms onzeker. Zelfs na haar titeltprolongatie in Thialf klonk het door in haar verhaal. ‘Soms snap ik niet waarom ik nu maar zo’n klein beetje harder dan toen rijd.’

Ze traint doelmatiger dan ooit, is met alle kleine details bezig, maar dat vertaalt zich nog niet onmiddellijk naar veel snellere tijden. ‘Maar ja, de anderen rijden ook niet veel harder. Misschien is er een plafond dat niet oneindig is.’

Haar plafond lag bij de EK in Heerenveen in ieder geval hoog genoeg voor een klinkende zege. Ze was de enige die onder de 4 minuten reed. Tweede werd de Russische Natalia Voronina en derde de Italiaanse Francesca Lollobrigida. Beiden reden 4.01,66, maar de Russische bleek in de duizendsten net wat sneller.

Voor Visser is de EK een mooie wedstrijd, maar vooral een tussenstap op weg naar de WK afstanden, die in februari in Salt Lake City worden verreden. Een wereldtitel ontbreekt immers nog op haar palmares.

De 5 kilometer op de EK afstanden was een prooi voor Patrick Roest. De 24-jarige won in een nieuw baanrecord van 6.08,92. Hij ontfutselde dat record van zijn directe tegenstander, de Rus Danila Semerikov.

Sven Kramer, die al in de tweede rit in actie was gekomen had totdat Roest op het ijs kwam de snelste tijd: 6.10,76. Dat bleek voldoende voor een zilveren medaille.

Even leek het erop dat het complete podium door Nederlanders gevuld zou worden, toen Jorrit Bergsma in de slotrit op koers voor brons lag. Hij werd echter in de laatste meters van zijn race ingehaald door de Rus Denis Joeskov, die met 6.12,26 de derde plek voor Bergsma, die 6.12,51 reed, wegsnoepte.

De 500 meter bij de mannen leverde één Nederlandse medaille op. Dai Dai Ntab noteerde de tweede tijd: 34,47. De zege ging naar de Rus Pavel Koelizjnikov (34,38) en het brons naar de regerend wereldkampioen Ruslan Moerasjov (34,59).

Bij de vrouwen miste de jonge Nederlandse sprintster Femke Kok het podium net. Ze werd vierde in 37,66 en die tijd betekende een nieuw wereldrecord voor junioren. De overwinning ging naar de Russische Olga Fatkoelina, die in 37,40 de Oostenrijkse Vanessa Herzog (37,49) en haar eigen landgenote Angelina Golikova (37,50) versloeg.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden