Erik Dekker onderschat zijn eigen talent in krachtmeting met Tour-winnaar Een hulpvaardige knecht in de leiderstrui

Tevreden was Erik Dekker alleszins, hoopvol allerminst. In één rechte lijn van Nordhorn naar Oldenzaal en dan weer terug tot Denekamp?...

BART JUNGMANN

Van onze verslaggever

Bart Jungmann

DENEKAMP

Erik Dekker is een van de beste tijdrijders in Nederland, niet voor niets werd hij vorig jaar nationaal kampioen in die discipline. Maar hij laat zich er graag door uitdagen. In het aansnijden van bochten onderscheidt de specialist zich. Maar de 23 kilometer lange tijdrit door Oost-Nederland kende slechts een keerpunt bij het Oldenzaalse café Naets op den Bult.

In zestien minuten en 56 seconden had hij het hele parkoers afgewerkt en ja, het was eigenlijk behoorlijk goed gegaan dat vond hij zelf ook wel. 'Maar ik mag blij zijn als ik bij de eerste vier eindig. Dit is meer iets voor Erik Breukink. En voor Jan Ullrich natuurlijk.'

De Ronde van Nederland was gisteren de Holland Rundfahrt. Bij de start werden uit een Nederlandse kofferbak Duitse vlaggetjes tevoorschijn getoverd en een paar duizend Duitse handen zwaaiden er enthousiast mee in Nordhorn. De organisatoren van de Ronde van Nederland hoopten, even over de grens bij Denekamp, mee te deinen op de golven van het Ullrich-succes. Maar van de verwachte tienduizenden toeschouwers kwam slechts een klein percentage opdagen, de onophoudelijke regenval zal daaraan voor een belangrijk deel debet zijn geweest.

Reden voor feest was er ook niet. Ruim twee maanden geleden besliste Jan Ullrich de Tour de France met een fenomenale tijdrit in Saint-Etienne, maar Nordhorn werkte kennelijk minder inspirerend. Hij bleek veertien seconden langzamer dan Dekker, zoals Breukink een halve minuut langer over de Denekamper Strasse en de N342 had gereden.

Tot zijn eigen verbazing mocht de 27-jarige Erik Dekker dus het podium beklimmen en dat was loon naar werken. Erik Dekker is een voorbeeldig werknemer die na afloop van de Tour door de ploegleiding werd geroemd om zijn hulpvaardigheid, zijn attente rijden in de laatste week en de vijfde plaats in de tijdrit rond Disneyland.

Dat is tot nu toe ook een beetje het verhaal van Dekkers carrière. Afgezien van twee overwinningen in de Ronde van Zweden moet hij het doorgaans doen met wat snippers en waardering van de ploeggenoten. Als Nederlands kampioen tijdrijden werd hij vorige week in Zaltbommel onttroond door ploeggenoot Breukink.

Hoe verrast hij ook was door eigen succes, Erik Dekker wilde wel de volledige erkenning voor zijn overwinning. 'Ik denk dat ik mezelf toch een beetje onderschat heb.' En Jan Ullrich was dan misschien niet meer op Tourniveau, maar was weinig minder geïnspireerd. 'Hij heeft er echt wel voor gereden. Anders is hij hier niet.'

In de eerste echte krachtmeting van de Ronde raakte Jeroen Blijlevens zijn leiderstrui kwijt. Hij eindigde op een kleine drie minuten van Erik Dekker. Zeventien seconden was al te veel geweest na de ochtendrit die volgens verwachting eindigde in een massasprint en bijna even vanzelfsprekend werd gewonnen door Robbie McEwen, de Australiër die een dag eerder in Haarlem ook al zo ruimschoots won.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden