Ergernis over dominantie Raboploeg

De vraag of hij enkele regels van het Wilhelmus kende, beantwoordde Matthew Hayman prompt met een wedervraag: 'Nee, jullie wel?'..

Van onze verslaggever Bart Jungmann

Waarna het journaille beschaamd het hoofd boog voor de Australiër die zaterdagmiddag in de Nederlandse kampioenstrui het Nederlandse volkslied aanhoorde na afloop van het Nederlands kampioenschap wielrennen voor coureurs onder de 23 jaar met een Nederlandse licentie.

Tafeltennissers en atleten zijn inmiddels al een beetje gewend aan nationale kampioenschappen waarop ze de eer moeten laten aan een buitenlandse sporter met een Nederlandse licentie, maar voor het wielermilieu was de zege van Hayman een nieuwe ervaring. Niemand leek er overigens moeite mee te hebben en als dat al wel zo was, dan viel dat in het niet bij de ergernis over de Rabo-overheersing.

Voor het derde jaar op rij werd een talent uit de ploeg van Nico Verhoeven kampioen bij de neo's, maar nog nooit was de overheersing zo benauwend als zaterdag op het circuit rond Gulpen. 'Als ik hier derde was geworden, zou dat een wereldprestatie zijn geweest', foeterde Bram Schmitz van de AGU-ploeg.

Hij eindigde als vijfde, ruim een minuut achter Matthew Hayman die op de voet werd gevolgd door zijn ploeggenoten Addy Engels, de kampioen van vorig jaar, en Thorwald Venenberg. Gedrieën hadden ze op de steile Piemert de concurrentie op een onoverbrugbare achterstand gezet, waarna Hayman in het laatste klimmetje voor de finish zijn ploeggenoten had gelost.

'Een droomscenario', noemde Verhoeven het koersverloop naderhand. Mutsaars en De Waard hadden de koers voor Rabo vrijwel meteen geopend. Nadat beiden drie ronden voor het einde waren bijgehaald, vond genoemd trio elkaar uiteindelijk voorin. Anders dan bij de Mapei-overheersing drie jaar geleden in Parijs-Roubaix, met Museeuw als geregisseerde winnaar, mocht er nu om de zege gestreden worden.

Volgens Verhoeven is de eventuele zege van een Australiër op een Nederlands kampioenschap nooit punt van discussie geweest. 'Als ik hem laat starten, betekent dat ook dat hij van mij mag winnen.' Ter onderstreping van die internationale gedachte werd Hayman na afloop van harte gefeliciteerd door de nieuwe Rabobaas Hans Smits.

Matthew Hayman werd in 1978 geboren in Canberra. Drie jaar geleden besloot hij dat een carrière als wielerprof via Nederland moest lopen. Zijn broer Michael had dat ook al geprobeerd, maar was bij De Jonge Renner blijven steken.

Matthews immigratie viel zo ongeveer samen met de lancering van het Rabo-initiatief. Michael gooide een balletje op bij Verhoeven en kreeg als antwoord dat er voor goede tijdrijders altijd interesse is. Matthew: 'Ik heb meteen tegen mijn broer gezegd: ik kom eraan.'

Driekwart van het jaar woont Hayman nu in Nederland. Eerst huurde hij een kamer bij zijn broer in het Brabantse Hoogerheide. Nu doet hij dat bij een hospita in het Zeeuwse Rilland-Bath. Beter had hij het niet kunnen treffen. 'Er is niets te doen in Rilland. Dat is ideaal voor mij. Kan ik al mijn tijd besteden aan fietsen en aan het nadenken over fietsen.'

Zaterdag was Hayman, een opvallend grote jongen, vooral fysiek de beste van allemaal. 'De eerste ronden gingen niet geweldig, maar daarna kwam ik erdoor.' Engels: 'Thorvald en ik zaten er allebei een beetje doorheen toen hij aansloot. Als Matthew op kop kwam, ging het meteen vijf kilometer harder.'

Matthew Hayman beschikt nu over een Nederlandse licentie, is de taal ook behoorlijk meester, maar denkt er niet over om ook de Nederlandse nationaliteit aan te nemen. 'Daarvoor voel ik mij te veel Australiër.'

Voor het Raboplan heeft hij echter niets dan lof en dat geldt ook voor de nunmers twee en drie van zaterdag. Hayman: 'Dit is de beste ploeg van de wereld.' Venenberg: 'Zelfs buitenlandse renners zijn jaloers op ons. We kunnen zoveel internationale wedstrijden rijden.'

En de kritiek op de overheersende positie in Nederland, pareert Engels als volgt: 'Dan moeten ze maar zorgen dat ze net zo goed worden als wij.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden