Eredivisie voor vrouwen kleiner, 'maar sterker'

De eredivisie voor vrouwen telt dit seizoen slechts zeven teams, in plaats van dertien. Met het vertrek van de zes Belgische ploegen is er een einde gekomen aan de BeNe League. De vraag is of de Nederlandse competitie, die vrijdag begint, daarmee aan sterkte inboet.

Spandoek tijdens ADO vs Anderlecht, de eerste wedstrijd in januari 2015 na de winterstop in de finaleronde van de Belgisch-Nederlandse vrouwenvoetbalcompetitie BeNe League. Beeld anp

De overgebleven ploegen spelen tegen elke tegenstander tweemaal uit en tweemaal thuis. Met zeven teams betekent dit dat er elke week een ploeg is die niet in actie komt. In het seizoen 2016/2017 moeten er negen teams deelnemen aan de eredivisie. Het doel van de KNVB is om op termijn een competitie van twaalf ploegen te creëren.

'Vrije weekenden zijn we wel gewend, omdat er vanwege interlandvoetbal niet altijd wordt gespeeld', zegt Ajax-speelster Daphne Koster. Samen met voetbalsters van de andere eredivisieploegen opent ze maandagmiddag op de velden van de KNVB het nieuwe seizoen. 'Ik heb liever een kwalitatief sterke competitie dan iedere week een wedstrijd.'

Niveau

Directeur amateurvoetbal Jan Dirk van der Zee: 'De Belgische teams konden de deelname niet meer betalen, maar ik denk dat het niveau van de competitie nu omhoog gaat.' Alleen BeNe League-kampioen Standard Luik wordt gezien als een concurrent voor de Nederlandse ploegen.

De Belgische voetbalbond KBVB is verbolgen over het besluit van december om de eredivisie weer in te voeren. De bond merkte dat het niveau van de Belgische ploegen hoger werd. 'Helaas hing het voortbestaan van onze competitie niet alleen van het sportieve af', zei BeNe League-manager Ingrid Vanherle in december tegen Het Laatste Nieuws. Volgens haar gaven andere factoren de doorslag. De KBVB denkt ook zonder de Nederlandse ploegen verder te kunnen professionaliseren.

Als Ajax-speelster Koster diep in haar hart kijkt, had ze graag Standard Luik, Anderlecht en Lierse SK in de competitie gehouden. 'Maar het zij zo.'

Strijd

Twente-middenvelder Anouk Dekker is niet 'heel rouwig' om de inkrimping. 'De eerste paar seizoenen was het leuk om tegen de Belgen te voetballen. Nederlandse teams spelen heel tactisch, tegen Belgen moet je juist strijd leveren. Maar dat heb je na een paar seizoenen ook wel gezien. Het niveau in de eredivisie ligt gewoon een stuk hoger.' Dat Luik uit de competitie verdwijnt, ziet Dekker wel als een verlies.

Een voordeel van de nieuwe opzet is dat de speelsters niet meer hoeven te reizen naar België, zegt directeur Van der Zee. 'De semiprofs studeren en werken, ze zijn voortaan korter onderweg. Ze kunnen hun energie in de Nederlandse competitie steken.'

Hij overdrijft, vindt Koster: 'Houd toch op met dat gezeur. Ik heb in Amerika gespeeld, daar moest je zes uur vliegen voor sommige uitwedstrijden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden