Eredivisie: Huntelaar werkt Ajax voorbij Excelsior

ROTTERDAM (ANP) - Met een eenvoudige uitzege op Excelsior (1-3) bereikte Ajax zondagmiddag de helft van een competitie waarin het goed en pover spel met elkaar afwisselde.

Willen de Amsterdammers het verschil van acht punten met PSV in de resterende zeventien eredivisieduels goedmaken, dan zullen ze constanter dan het afgelopen half jaar moeten presteren.

Het jonge Ajax van trainer Henk ten Cate beschikt nog steeds niet over een leider die de ploeg in slechte perioden op de been kan houden. In navolging van zijn voorgangers Danny Blind en Ronald Koeman is de huidige oefenmeester van de Amsterdamse club niet voor niks op zoek naar een kloon van aanvoerder Philip Cocu bij PSV.

Ten Cate heeft dringend behoefte aan een verlengstuk in het veld. ,,Zo'n speler kan een ploeg meteen goed neer zetten. Dat kan niet altijd even snel als coach. Zulke spelers zijn schaars. Die vind je niet snel. Toch blijven we verder zoeken. Wat we hebben dringend behoefte aan zo'n voetballer.''

Verschil

Met de komst van Jaap Stam en de Spanjaard Gabri verkleinde Ajax de afgelopen maanden het verschil met PSV. Tot de verloren thuiswedstrijd tegen de kampioen uit Eindhoven hadden ze bij Ajax heel even het idee dat ze de Brabanders echt heel dicht waren genaderd.

Inmiddels weet de leiding van de Amsterdamse club beter. Ajax haalde vorig seizoen in de reguliere competitie 24 punten minder dan PSV dat deze competitie nauwelijks aan kracht inboette. Zo'n verschil maak je niet zo maar ongedaan.

Meerdere gezichten

Ajax toonde vooral in lastige wedstrijden meerdere gezichten. De Amsterdammers domineerden een helft lang tegen PSV en AZ. Na rust gingen ze echter ook heel slecht om met tegenslag. Ook FC Kopenhagen profiteerde van het gebrek aan veerkracht bij Ajax. De Denen speelden in de ArenA een verloren eerste helft maar kwalificeerden zich na rust wel voor de Champions League.

Ten Cate zal in de tweede helft van de competitie verder bouwen aan een nieuw en succesvol Ajax. Met de komst van Leonardo heeft de oefenmeester na de winterstop in aanvallend opzicht nog meer mogelijkheden. Grote vraag is of de leiding van Ajax binnen korte termijn een voetballer met de capaciteiten als die van Cocu vindt.

Geen problemen

Op bezoek bij Excelsior beleefde Ajax nauwelijks problemen. Trainer Ton Lokhoff van de thuisploeg kon niet beschikken over zijn geblesseerde topschutter Andwele Slory. Middenvelder René van Dieren meldde zich af met griep. Trainer Henk ten Cate miste de geblesseerde Wesley Sneijder en geschorste Kenneth Perez.

Huntelaar bracht Ajax in de 25e minuut op voorsprong. Twaalf minuten later dupeerde Jos van Nieuwstadt zijn ploeg. De aanvoerder protesteerde samen met zijn ploeggenoten toen scheidsrechter Nijhuis niet voor een hoekschop floot. Hij kreeg daarvoor een gele kaart. Van Nieuwstadt sloeg de prent vervolgens uit de hand van de arbiter die vervolgens een tweede gele kaart trok.

Treffer

Met zijn tweede treffer van de wedstrijd zette Huntelaar Ajax in de 48e minuut op 2-0. Het laatste beetje verzet van Excelsior brak toen linksback Sieme Zijm in de 53e minuut zijn tweede gele kaart kreeg. Ajax ging slecht om met het positief verschil van twee veldspelers maar kwam door Huntelaar nog wel op 3-0.

Na een moeilijke periode lijkt de spits van Ajax steeds meer op de succesvolle topschutter van het vorige seizoen. Hij maakte in acht Europese wedstrijden acht treffers en staat halverwege de competitie op een totaal van tien doelpunten. Ajax mocht zich nog schamen dat Excelsior met negen spelers nog scoorde. Piqué bepaalde in blessuretijd de eindstand: 1-3.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden