Er liggen volop kansen voor Gesink in Parijs-Nice

Robert Gesink begint zondag in Parijs-Nice aan zijn eerste uitdaging van het seizoen. Het is gedaan met de voorbereiding die vrijwel rimpelloos verliep. Als de kopman van Blanco gaat hij in de Koers naar de Zon op jacht naar de eindzege.

Robert Gesink (m). Beeld anp
Robert Gesink (m).Beeld anp

Vijf jaar geleden beleefde hij er zijn doorbraak. Gesink veroverde de leiderstrui, miste op een haar de ritzege op de Mont Ventoux en sloot uiteindelijk af als nummer 4 van het klassement en winnaar van de jongerentrui. 'Ik had het jaar ervoor al wel wat laten zien, maar voor het grote publiek viel ik waarschijnlijk daar pas echt op. Het is een mooie herinnering, daar mag ik best trots op zijn. Ik heb daarna ook niet vaak meer de leiderstrui gedragen in zo'n ronde.'

Gesink koos de jaren erna voor Tirreno-Adriatico, voor ritten met een vaak rustige aanloop en hectische finales met veel duw- en trekwerk. 'Dat heeft me nooit afgeschrikt, maar we wilden weer eens wat anders. Het etappeschema ziet er in ieder geval mooi uit, met twee bergritten en op de slotdag een klimtijdrit. Maar de eerste dagen in Parijs-Nice kunnen heel lastig zijn, met waaiers. Je moet geen slechte dag hebben.'

Hij bereidde zich voor in Spanje, in een aantal wedstrijden en rond Girona waar hij al jaren in de wintermaanden voor langere periodes verblijft. Steven Kruijswijk is er zijn buurman, met Wilco Kelderman is hij de man die Gesink bij moet staan als het meer bergop gaat. 'Wilco rijdt dit jaar grotendeels hetzelfde programma als ik. Niet dat ik mezelf nou als een enorme leermeester wil neerzetten, maar ik denk dat ik hem nog wel kleine dingetjes kan bijbrengen.'

Het ontbreekt in de Franse rittenkoers aan grote namens als Alberto Contador, Bradley Wiggins, Samuel Sanchez en Cadel Evans, een aantal van hen koos voor de Tirreno. Er liggen volop kansen, beseft Gesink die bij Blanco de ambitie dagelijks proeft. 'Ik denk dat de winst van Tom-Jelte Slagter in de Tour Down Under daar veel aan heeft bijgedragen. Maar we weten ook dat we een sponsor moeten vinden. Het gaat vanaf dag 1 om de knikkers. We moeten ons laten zien.'

Over de ophef die ontstond rond een oud-militair die de ploegleiding heeft ingeschakeld om renners mee te ondervragen over een mogelijk dopingverleden haalt Gesink de schouders op. 'Die man zat erbij, maar zei niets. Ik had er geen enkel probleem mee. Ik heb niets te verbergen en ik snap ook niet dat de vakbond (VVBW) zich er zo druk over maakt. We moeten toch iets doen aan de geloofwaardigheid van onze sport.'

Robert Gesink. Beeld anp
Robert Gesink.Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden