Er lag en er ligt te veel druk op de schouders van Boogerd

Hij vertrok als een favoriet voor de zege in de Tour de France maar Michael Boogerd is za terdagavond, na 6,8 kilometer wedstrijd, al het onderwerp van 'rouwbegeleiding' door zijn ploegleiders....

Zo noemt assistent-ploegleider Adri van Houwelingen de gesprekken die hij en zijn collega Theo de Rooy in het hotel in Nantes met Boogerd voerden na diens mislukte proloog in Le Puy-du-Fou.

Veel effect sorteerde de rouwbegeleiding niet. 'Schofterig veel' tijd verspeelde Boogerd in de proloog en boos op zichzelf staat hij nadien niet open voor welk troostend woord dan ook. 'Ik ben niet het type dat zich snel bij iets neerlegt.'

Boogerd is meer het type dat altijd eerzuchtig is, dat altijd beter wil en dat de afgelopen jaren ook steeds beter kón. 'Als ik mezelf iets écht voornam, lukte het steeds.'

Tot aan afgelopen zaterdag dan: 'Ik voel me hartstikke rot. Ik heb nog nooit zo'n slechte tijdrit gereden.' Boogerd kan met een lachend gezicht boos zijn op zichzelf.

Meer dan een minuut verloor de Rabo-kopman zaterdag op de eerste geletruidrager Armstrong en ook alle andere Tourfavorieten bleven hem ruim voor. Van de zes aan de start verschenen Nederlandse renners hield hij slechts debutant Lotz achter zich.

Nooit vond hij tijdens de 6,8 kilometer, met daarin een venijnig klimmetje, het juiste ritme. 'Ik voelde meteen dat ik vierkant reed. Ja natuurlijk had ik vooraf twijfel. Dat heb ik altijd en dat hoort zo. Dan presteer ik goed.'

Van Houwelingen, de dag na alle gesprekken: 'Zo zie je maar: het verschil tussen een Tourwinnaar en een hele goede renner is nog groot. Wij hebben ook nooit gezegd dat Michael een favoriet is voor de eindzege.'

Boogerd nu al door zijn eigen ploegleiding afgeschreven als mogelijke Tourwinnaar? Van Houwelingen: 'Nee, we mogen wel wat van hem verwachten. Hij gaat zeker één keer uithalen.'

Daags voor vertrek naar Frankrijk gaf Boogerd het zelf al aan: het 'Oranje-gevoel' rond zijn persoon begon hem te ergeren.

Alsof hij zomaar even de Tour de France ging winnen. 'Ik ben er wel op uit, natuurlijk. Als je geen ambitie hebt, moet je thuisblijven.'

Er lag en ligt heel veel druk op de schouders van de 27-jarige renner. Zaterdag, bij het opwarmen op de rollerbank, raakte hij zichtbaar geïrriteerd door een fotograaf die te dichtbij kwam.

Boogerd, altijd de openheid zelve, zou wat meer rust willen hebben. Hij heeft het namelijk al druk genoeg met zichzelf. 'Ik heb zaterdag heel slecht geslapen. Die waardeloze tijdrit blijft door je kop spoken.'

Van alle kanshebbers reed Boogerd veruit het zwaarste programma in het voorseizoen. En de successen regen zich aaneen. Van Houwelingen: 'Parijs-Nice gewonnen, Amstel Gold Race, tweede in Luik-Bastenaken-Luik. Zijn seizoen is al goed, dat hebben we hem zaterdagavond ook gezegd.' Boogerd: 'De ploegleiding kan wel zeggen dat ik zo'n goed voorjaar had, maar dat zegt me niks. Ik moet gewoon laten zien dat ik nu ook goed ben.'

De ambitie om dat te tonen is niet aangetast. 'Het gekke is: ik voel me wel de juiste Boogerd, maar in de proloog kon ik het niet.'

Dat Pantani vorig jaar in de proloog in Dublin ook heel ver achterbleef op zijn concurrenten, maar vervolgens wel de Tour op zijn naam schreef, is ook al geen troost. 'Ik ben Pantani niet.'

Van Houwelingen: 'Vijftien, twintig seconden sneller en we hadden een leuke zaterdagavond gehad.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden