Er is niemand die nu kan tippen aan de explosieve Christian Coleman

Het stokoude wereldrecord van Maurice Greene op de 60 meter had hij al gebroken en in Birmingham pakte hij de wereldtitel. Het gaat hard met Christian Coleman, het volgende sprintwonder uit de VS. Maar gaat hij in de toekomst ook de Jamaicaanse sprintlegende Usain Bolt naar de kroon steken?

Christian Coleman zweeft over de baan in Birmingham. Beeld AP

'Yo, what's up Maurice?' Terwijl sprinter Christian Coleman - Amerikaanse vlag als een cape om de schouders - in de catacomben van de Birmingham Arena met een handvol journalisten praat over zijn winnende race op de 60 meter bij de WK indooratletiek, krijgt hij van zijn manager Emanuel Hudson een telefoon in de handen geduwd. Op het schermpje flikkert de naam van Maurice C. Greene op. De Amerikaanse sprintlegende belt om de kersverse wereldkampioen te feliciteren.

Greene was twintig jaar lang wereldrecordhouder op de 60 meter. 6 seconden en 39 honderdste deed hij in 1998 over de kortste sprintafstand. Tot in januari ineens een 21-jarige eerstejaarsprof 6,37 seconden noteerde bij een studentenwedstrijd. De tijd werd niet officieel erkend, maar twee weken later scherpte Christian Coleman tijdens de Amerikaanse indoorkampioenschappen de tijd nog verder aan tot 6,34 seconden.

De snelste man over 60 meter wordt een half uurtje eerder onder luid gejuich ontvangen in de Birmingham Arena. De 60 meter is het sluitstuk van de zaterdagavond op de WK atletiek. De tribunes zijn voor het eerst dit toernooi helemaal gevuld. 'Een groot applaus voor 'de man die nog nooit van Usain Bolt verloor', luidt de aankondiging van de omroeper. Bij de WK atletiek vorig jaar in Londen pakte Coleman zilver op de 100 meter. Hij werd tweede achter winnaar Justin Gatlin, maar bleef Bolt in zijn afscheidswedstrijd wel eenhonderdste seconde voor.

Als de sprinters iets na negenen oplijnen voor de start, daalt er een indrukwekkende stilte neer in de donkere hal. Alle verwachtingsvolle ogen zijn gericht op één man: de geblokte Amerikaan, in het helderblauwe pak in baan vier. Coleman tikt nog even op de bovenbenen, slaat een kruisje en kijkt naar boven. Alsof zijn startblok gevuld is met springstof, zo hard stuift Coleman direct na het startschot weg van zijn concurrenten. Hij versnelt met elke afzet. Met ruime voorsprong komt hij over de finish. Hulp van boven heeft hij niet nodig.

Bescheiden

Coleman loopt geen wereldrecord, maar de tijd van 6,37 seconden bewijst maar weer dat er op dit moment niemand kan tippen aan de explosieve Amerikaan. Zelf blijft hij bescheiden. Als hij het telefoontje met Greene heeft beëindigd, benadrukt hij meermaals hoeveel hij heeft geleerd van zijn voorgangers. 'Dat mijn naam nu wordt genoemd in een rijtje met Greene, maar ook met Usain Bolt en Justin Gatlin, is ongelooflijk', zegt hij met een onmiskenbare southern twang in zijn stem.

Coleman groeide op in Atlanta, Georgia. In de zuidelijke staten van Amerika is een atletiekcarrrière voor zwarte jongens met exceptioneel sprinttalent zeker geen vanzelfsprekendheid. De jonge Coleman droomde net als veel leeftijdsgenoten aanvankelijk van een loopbaan in American football. Tot de universiteit van Tennessee hem een 'offer he couldn't refuse' deed, zegt manager Hudson. 'Met zijn ouders, beiden actief in het onderwijs in Atlanta, heeft hij een weloverwogen beslissing genomen om te gaan sprinten. Hij had ook wat opties om bij andere universiteiten football te spelen. Maar hij is een slimme jongen, die weet wat hij doet. En kijk waar hij nu staat: de sprint is de juiste keuze.'

Sinds hij vorig jaar prof is geworden, gaat het snel met de carrière van Coleman. Bart Bennema, de trainer onder wie Dafne Schippers haar eerste prijzen pakte, hoopt dat hij lang aan de top blijft. 'Hij is een schitterende sprinter om te zien. Hij is nu wereldkampioen, heeft het wereldrecord en werd vorig jaar tweede op de WK. Dat is mooi, maar Bolt heeft bijvoorbeeld jarenlang op het hoogste niveau gepresteerd. Uiteindelijk worden atleten herinnerd om hun rijke carrière, niet omdat ze een paar keer hard hebben gelopen.'

'Coleman is niet alleen een krachtpatser', vervolgt Bennema. 'Dat maakt hem zo goed. Zijn techniek is nagenoeg perfect: hoe hij uit het startblok komt, hoe hij zijn race opbouwt. Het ritme van zijn passen; zijn paslengtes en frequenties zijn van een uitzonderlijk niveau. En misschien wel het mooiste: hij kan ook een goede 100 en 200 meter lopen. Een complete sprinter. Dat zijn de mooiste.'

Dierbaarder

Wereldrecord of wereldkampioen? Coleman twijfelt even als hem gevraagd wordt wat hem dierbaarder is. 'Uiteindelijk ben ik sprinter om prijzen te pakken. Dus dan kies ik toch voor de wereldtitel. De volgende doelen zijn de grote outdoortoernooien. Daar moet ik het gaan laten zien.'

Nu Usain Bolt een grote leegte heeft achtergelaten, wordt er druk gespeculeerd over zijn troonopvolger. De introverte Zuid-Afrikaan Wayde van Niekerk wordt genoemd. Ook de Canadees Andre De Grasse, die bij de Zomerspelen van Rio achter Bolt het brons (100 meter) en zilver (200 meter) veroverde, behoort tot de kandidaten. Coleman: 'Ik hoop dat mijn naam vereeuwigd wordt in de geschiedenisboeken. Daar leef ik voor. Daar sprint ik voor.'

Manager Hudson: 'We gaan nu op zoek naar het beste programma voor Chris, om hem voor te bereiden op de belangrijke, komende jaren. Volgens mij staat er ook een Nederlands toernooi dit jaar op het programma van Christian. Eentje met zo'n moeilijke naam. De Fanny Blankers-Koen Games? Die ja.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden