InterviewLudo Vandewalle

‘Er gaat te veel geld om in het voetbal, te veel mensen hebben belang bij manipulatie’

Fraude, witwassen en matchfixing teisteren het Belgische profvoetbal. Maakt justitie nu schoon schip? Ludo Vandewalle, chef voetbal bij Het Nieuwsblad, hoopt van wel.

Brazilië-België (1-2), 6 juli 2018. Schandalen plagen het Belgische clubvoetbal, maar de nationale ploeg floreert.Beeld Getty

Zijn de vele huiszoekingen en arrestaties die het federaal parket verrichtte verrassend?

‘We konden het zeker zien aankomen. In onze krant uitten we onze zorgen al in januari 2014, toen Anderlecht Thorgan Hazard wilde overkopen van Zulte Waregem. We wisten toen al dat er een ongeloflijke manipulatie door makelaars was, in dit geval door John Bico en Mogi Bayat. Sindsdien is het alleen maar erger geworden.

‘In die zin is het geen verrassing dat makelaars als Bayat en Dejan Veljkovic nu zijn opgepakt. Ook op internationaal niveau hebben makelaars veel macht. Neem Jorge Mendes, een van de meest succesvolle makelaars, die onder andere speler Ronaldo en trainer Mourinho in zijn portefeuille heeft.’

Waarom maakt de operatie dan toch zoveel los?

‘De schaal van de fraude is zó groot, en nu blijken er ook nog wedstrijden vervalst. En de arrogantie van makelaars: bijna elke club in België heeft spelers van Bayat rondlopen. Zelfs als clubs het probleem op de agenda hadden gezet, was er nooit een meerderheid geweest voor het aanpakken daarvan. Het geluid was ‘hij doet toch zoveel voor ons’, voornamelijk het wegbrengen van overbodige spelers. Die opportunistische kortetermijnvisie heeft zijn werk in stand gehouden.

‘Daarnaast is het bijzonder pijnlijk dat er scheidsrechters betrokken zijn. Waar spelers er nog wel-eens met de pet naar gooien, zien we scheidsrechters als integer. Die kunnen ook een slechte dag hebben, maar zonder scheids is er geen wedstrijd. De bom komt van binnenuit en ontploft nu hopelijk na jarenlang tikken.’

U noemde woensdag ‘een mooie dag voor het Belgische voetbal’. Waarom?

‘Het is heel goed dat de geruchten van de laatste jaren worden onderzocht. Als journalist werd je ziek van alle roddels, maar bewijzen vond je niet makkelijk omdat iedereen betrokken was en voordeel had bij de situatie. Het gerecht heeft wel bewijs dankzij de telefoontaps.’

Ludo Vandewalle.

Wat moet er nu gebeuren?

‘Op Europees of zelfs wereldniveau moet de Fifa het makelaarsberoep reguleren. Nu kan iedereen zomaar makelaar worden. Zo hoef je in België alleen maar 500 euro te betalen voor een licentie. Geef het beroep meer status door bepaalde eisen op te leggen, zoals een paar jaar ervaring en een examen. En zorg dat een instantie in de gaten houdt wie wat verdient en daar transparant over is.

‘Op nationaal niveau moet de Belgische overheid ingrijpen. Het bedrag dat een buitenlander (van buiten de EU) moet verdienen om in aanmerking te komen voor een transfer, ligt vier keer zo laag in België als in Nederland. De competitie bestaat nu voor 60 procent uit buitenlandse spelers waarvan de geldstromen in de landen van herkomst vaak moeilijk te achterhalen zijn. Ook dat beleid moet veel strikter.’

Zou er door deze operatie écht iets veranderen?

‘Als de schuldigen worden weggestuurd, kunnen we enkele jaren gerust zijn. Maar binnen vijf jaar nemen anderen hun plek in. Er gaat te veel geld om in het voetbal. Er zijn te veel mensen, zowel makelaars als clubleiders, die belang hebben bij corruptie.

‘Toch hoop ik dat het niet bij een storm in een glas water blijft, maar een enorme storm die mensen wakker schudt. Wat dat betreft is het ‘goed’ dat er sprake lijkt van matchfixing. Van financieel gesjoemel, zoals witwassen, zeggen mensen sneller dat dat ‘nou eenmaal gebeurt’. Maar een ploeg die gedegradeerd is door een omgekochte scheidsrechter, dat blijft nazingen. Matchfixing is het ergste wat er is.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden